Les applications de fertilité avec des centaines de millions d’utilisateurs collectent et partagent des informations excessives

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Crédit: Domaine public Pixabay / CC0

La majorité des applications de fertilité les mieux notées collectent et même partagent des données intimes à l’insu des utilisateurs ou sans leur permission, selon une étude collaborative de l’Université de Newcastle et de l’Université d’Umea.

Les chercheurs appellent maintenant à un resserrement de la catégorisation de ces applications par plates-formes afin de protéger les femmes contre l’exploitation et la vente d’informations intimes et profondément personnelles.

Pour des centaines de millions de femmes, les applications de suivi de la fertilité offrent une solution abordable pour concevoir ou gérer leur grossesse. Mais à mesure que cette technologie gagne en popularité, les experts ont révélé que la plupart des applications de fertilité les mieux notées collectent et partagent des informations privées sensibles sans le consentement des utilisateurs.

Le Dr Maryam Mehrnezhad, de la School of Computing de l’Université de Newcastle et le Dr Teresa Almeida, du Département d’informatique de l’Université d’Umeå, en Suède, ont exploré les risques pour la vie privée pouvant découler de la mauvaise gestion, de l’utilisation abusive et du détournement de données intimes, qui sont étroitement liés. dans les événements de la vie individuelle et dans les problèmes de santé publique tels que l’avortement, l’infertilité et la grossesse.

Le Dr Mehrnezhad et le Dr Almeida ont analysé les avis de confidentialité et les pratiques de suivi de 30 applications, disponibles gratuitement et dédiées à la fertilité potentielle. Les applications ont été sélectionnées parmi les meilleurs résultats de recherche dans le Google Play Store et permettent à un utilisateur d’entrer régulièrement des informations personnelles et intimes, y compris la température, l’humeur, l’activité sexuelle, l’orgasme et les dossiers médicaux.

Une fois les applications téléchargées, les chercheurs ont analysé les exigences du RGPD, les avis de confidentialité et les pratiques de suivi. Ils ont découvert que la majorité de ces applications ne sont pas conformes au RGPD en ce qui concerne leurs avis de confidentialité et leurs pratiques de suivi. L’étude montre également que ces applications activent en moyenne 3,8 trackers juste après leur installation et leur ouverture par l’utilisateur, même si l’utilisateur ne s’engage pas avec l’avis de confidentialité.

Présentant leurs résultats lors de la conférence CHI 2021, qui se tiendra du 8 au 13 mai, le Dr Mehrnezhad et le Dr Almeida avertissent que l’approche de ces applications en matière de confidentialité des utilisateurs a des implications pour la santé reproductive et les droits.

Le Dr Mehrnezhad a déclaré: « Les utilisateurs de ces applications sont normalement des femmes considérées comme des groupes d’utilisateurs marginalisés et les données concernant ces groupes sont personnelles, plus sensibles et identifiées par la législation GDPR comme des » données de catégorie spéciale « nécessitant une protection supplémentaire. »

Le Dr Almeida a ajouté: « Les données sont conservées dans un tel état de vulnérabilité, dans lequel un paramètre par défaut permet non seulement de monétiser les données, mais aussi de maintenir des systèmes de violence ou de préjudice interpersonnels, comme dans les cas de perte de grossesse ou d’avortement, exige un approche plus prudente de la façon dont la technologie est conçue et développée.

«Alors que les technologies de santé numériques aident les gens à mieux gérer leur vie reproductive, les risques augmentent lorsque les données fournies volontairement ne sont pas justement protégées et que les personnes concernées voient leurs droits reproductifs remis en question au point de par exemple la sécurité personnelle.

L’étude montre que la majorité de ces applications de fertilité sont classées comme «Santé et remise en forme», quelques-unes comme «Médicale» et une comme «Communication». Les auteurs affirment que la mauvaise catégorisation d’une application non sécurisée contenant des dossiers médicaux en tant que «  Santé et remise en forme  » permettrait aux développeurs d’éviter les conséquences potentielles, par exemple, de rester sur le marché des applications sans attirer l’attention sur celle-ci. Cela signifie que les données des applications de fertilité pourraient continuer à être vendues à des tiers pour une variété d’utilisations non autorisées, telles que la publicité et le développement d’applications.

L’équipe étudie actuellement la sécurité, la confidentialité, les préjugés et la confiance dans les appareils IoT dans Femtech. À la lumière de leurs recherches, ces chercheurs réclament des processus plus adéquats, légaux et éthiques lorsqu’ils traitent ces données afin de garantir aux femmes une protection pour les informations intimes collectées par ces technologies. Ils conseillent de chercher à améliorer la compréhension de la manière dont les groupes d’utilisateurs marginalisés peuvent contribuer à façonner la conception et l’utilisation de la cybersécurité et de la confidentialité de ces technologies.


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Plus d’information:
Maryam Mehrnezhad et Teresa Almeida. 2021. Prendre soin des données intimes dans les technologies de fertilité. Dans CHI Conference on Human Factors in Computing Systems (CHI ’21), 8-13 mai 2021, Yokohama, Japon. ACM, New York, NY, États-Unis 11 Pages. doi.org/10.1145/3411764.3445132

Fourni par l’Université de Newcastle

Citation: Les applications de fertilité avec des centaines de millions d’utilisateurs collectent et partagent des informations excessives (2021, 4 mai) récupéré le 4 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-fertility-apps-hundreds-millions-users.html

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