Les adolescents allemands sont devenus fous pour cette application “compliments”, et maintenant les VC soutiennent sa prochaine phase • TechCrunch

Le marché des adolescents pour les applications est un problème difficile à résoudre et à rester pertinent. Il suffit de demander à Snapchat. De même, les adolescents traversent une étape de la vie où presque toutes les interactions sociales semblent porter le présage d’une sorte d’autre. Cela expliquerait en partie pourquoi des applications comme SendIt, NGL et Nocapp (certaines sont des outils connectés à Snapchat) sont devenues des moyens pour les adolescents de commenter anonymement les uns les autres. Et AskFM aimerait probablement que nous oubliions tous les différents suicides survenus lors de sa sortie dans sa forme initiale, à l’époque. (Et vous pensiez qu’Instagram est mauvais pour la santé mentale…).

Pendant ce temps, d’une manière ou d’une autre (d’une manière ou d’une autre !?), une nouvelle startup est apparue avec l’idée qu’une autre application va aider ce feu de benne à ordures d’interactions sociales, mais écoutons-les avant de sauter aux conclusions.

“Slay” se présente comme un “réseau de médias sociaux positif pour les adolescents”. La raison pour laquelle nous en parlons aujourd’hui est qu’il a poussé comme une mauvaise herbe après son lancement l’année dernière en Allemagne, où il a atteint le numéro 1 sur l’App Store allemand d’iOS quatre jours après son lancement. Il prétend maintenant avoir plus de 250 000 utilisateurs enregistrés et prétend gagner du terrain dans d’autres pays, dont le Royaume-Uni, où il a récemment été lancé.

Alors, quelle est l’attraction ici? Lorsque les utilisateurs ouvrent l’application, celle-ci affiche 12 questions auxquelles l’utilisateur ne peut répondre qu’en choisissant un autre utilisateur (de son école, de sa classe ou de son groupe de pairs) à qui faire un compliment anonyme (ou “tuer”). Par exemple, l’application peut demander à un utilisateur “Qui m’inspire pour faire de mon mieux ?”. Ils peuvent ensuite choisir parmi quatre autres utilisateurs de leur école à qui payer ce “slay”. Ils peuvent alors voir les compliments des autres enfants, à condition qu’ils répondent aux 12 questions lors de la connexion. L’identité de ceux qui ont envoyé le compliment reste cachée.

Cela me rappelle le mécanicien de BeReal, où vous ne pouvez voir les photos BeReal d’autres personnes qu’en téléchargeant les vôtres.

Et Slay n’est pas non plus différent de Gas, la plate-forme de messagerie populaire parmi les adolescents pour sa rotation positive sur les réseaux sociaux, acquise par Discord hier. Sur Gaz, le sondage anonyme est destiné à renforcer la confiance des utilisateurs.

L’autre raison pour laquelle Slay est apparu sur le radar de TC, c’est que sa croissance a suscité l’intérêt des VC.

Il a maintenant levé un financement de pré-amorçage de 2,63 millions de dollars (2,5 millions d’euros) dirigé par Accel. Participait également 20VC. D’autres investisseurs, dont le co-fondateur et PDG de Supercell Ilkka Paananen, le fondateur de Behance Scott Belsky, la star du football Mario Götze, Kevin Weil (Scribble Ventures) et le musicien Alex Pall (The Chainsmokers).

Slay dit qu’il vise à réinitialiser la relation des adolescents avec les applications sociales en rééquilibrant les choses loin des sentiments négatifs sur les plateformes sociales, en normalisant les compliments. Il indique également qu’il a été conçu avec la sécurité, la modération du contenu et le bien-être mental des adolescents. Nous verrons…

En creusant dans l’application, on peut voir qu’elle a été conçue très simplement comme une “application complémentaire”. Il est difficile de dire si cela suffira à inciter les utilisateurs à revenir. Le comportement des adolescents est difficile à deviner. Obtenir zéro peut également envoyer un « signal », par exemple.

Qu’il suffise de dire que Slay affirme qu’il “ne vendra ni ne partagera jamais de données personnelles avec des tiers”. Compte tenu de l’histoire des applications sociales, voyons combien de temps cela dure.

Il n’y a pas non plus de service de messagerie directe, bien que les utilisateurs puissent ajouter des liens vers des profils de médias sociaux, il est donc clair qu’ils pourront éventuellement s’envoyer des messages, hors application.

Les adultes ne sont censés pas être autorisés à « rejoindre » les écoles, et un emplacement approximatif est demandé pour suggérer des écoles à proximité. Toutes les questions et interactions sont posées par l’application, et non par les utilisateurs eux-mêmes.

SLAY a été fondée en 2022 par une équipe de trois co-fondateurs de 23 ans basés à Berlin : Fabian Kamberi, Jannis Ringwald et Stefan Quernhorst. L’idée était de Kamberi, qui créait des applications grand public depuis son adolescence, et dit qu’il a été inspiré par les expériences de ses frères et sœurs aux prises avec la négativité des applications de médias sociaux pendant la pandémie de COVID-19.

Le PDG et co-fondateur Kamberi, m’a dit par e-mail : “Nous voyons Slay dans le futur non seulement comme une application de sondage anonyme [referring to the aforementioned Gas]mais comme lieu de prédilection pour les adolescents pour redécouvrir les interactions sociales dans divers modes de jeu. “

“Notre application est similaire à Gas, et leur acquisition montre une grande preuve de ce que nous avons construit et de ce qui nous attend pour l’avenir dans notre espace. Cependant, les applications qui reposent uniquement sur des questions-réponses anonymes, par exemple, comportent un risque élevé de cyberintimidation, que nous empêchons, en revanche, grâce à notre modération rigoureuse du contenu ainsi qu’à des modes de jeu spécialement conçus », a-t-il ajouté.

Mais la question est, pourquoi pense-t-il qu’une application sociale peut améliorer la santé mentale alors que tant d’applications sociales ne l’ont pas fait ?

“Nous avons reçu des milliers de messages de commentaires d’utilisateurs nous remerciant de les avoir fait se sentir valorisés en ces temps d’interactions négatives et rapides sur les réseaux sociaux”, m’a-t-il dit.

Il a déclaré que la startup pourrait bien proposer de nouvelles fonctionnalités qui pourraient créer plus d’engagement, mais en même temps, cela pourrait entraîner un risque de négativité : “Nous nous concentrons donc beaucoup sur l’expérience individuelle de chaque utilisateur, dans le but de la rendre aussi positive que possible. .” Il a déclaré que le travail de la startup était la “sécurité du contenu”.

Quel est donc le business model de Slay ? Comment gagnera-t-il de l’argent ? Kamberi dit qu’il s’agira probablement de fonctionnalités, de services ou d’outils premium pour lesquels les utilisateurs paient : “Nous construisons actuellement plusieurs modes de jeu payants exclusifs ainsi que des modules complémentaires, que nous publierons via des cycles de rétroaction avec les utilisateurs et soutenus par des données.”

SLAY est disponible en Allemagne, en Autriche, en Suisse et au Royaume-Uni.

Julien Bek, directeur d’Accel, a ajouté via une déclaration : “Nous sommes extrêmement impressionnés par l’application SLAY, à la fois par sa popularité immédiate auprès des adolescents et par l’objectif positif de l’équipe d’améliorer la santé mentale des adolescents dans le monde numérique. Déjà, l’équipe SLAY a vu près de la moitié de ses utilisateurs actifs l’utiliser chaque jour d’école. »