L’épopée contre. La bataille dans la salle d’audience de Google semble dingue

Nous en sommes maintenant à six jours du Affrontement juridique Epic contre Google sur la question de savoir si le Google Play Store est un monopole illégal avec des frais élevés et des règles strictes conçues pour contrôler les développeurs d’applications Android. Les choses deviennent folles car les employés de Google, y compris le PDG de l’entreprise, pourraient avoir supprimé des preuves ou caché des discussions lors de procédures judiciaires, ce qui a amené le juge à exiger une explication.

Pour ceux qui viennent juste d’être à l’écoute ou qui ont besoin d’un rappel, en 2020, Epic a ajouté une option pour Fortnite sur mobile qui permet aux joueurs d’acheter FortniteLa monnaie V-Bucks dans le jeu directement auprès de la société à prix réduit, contournant les frais de l’App Store d’Apple et de Google. Cela a violé les politiques d’Apple et de Google acceptées par Epic et a rapidement conduit les deux sociétés à supprimer Fortnite depuis leurs magasins d’applications de téléphonie mobile respectifs. Cela a déclenché un procès d’Epic et a conduit à une longue bataille juridique en 2021 contre Apple sur la façon dont Apple gérait sa boutique d’applications, le monopole qu’elle pouvait avoir et les frais qu’elle facturait aux développeurs d’applications sur les achats intégrés. Et maintenant, Epic mène une bataille juridique similaire contre Google.

Cependant, comme c’est généralement le cas, les parties les plus intéressantes de cette bataille judiciaire n’ont pas concerné la question principale du monopole de l’App Store, mais tous les petits bribes d’affaires et les données secrètes révélées au cours du procès. Par exemple, la semaine dernière, Epic a admis qu’après toutes ces années, il n’a toujours pas gagné un centime avec son Epic Games Store sur PC. Nous avons également vu les avocats d’Epic s’en prendre à Google au sujet de preuves croissantes selon lesquelles il aurait pu cacher au tribunal des discussions juridiquement préjudiciables, une piste d’enquête que nous voyons toujours se dérouler.

Google n’a pas enregistré de preuves

Comme rapporté par Le bord le 6 novembre, premier jour du procès, Epic a été autorisé à le dire au jury que Google peut avoir détruit ou caché des preuves pertinentes. Et tout au long des six premiers jours du procès, les avocats d’Epic n’ont cessé d’évoquer combien de journaux de discussion Google a fourni lors de la découverte et des dirigeants de Google grillés à propos de discussions supprimées et de blagues sur le masquage de conversations.

Le 7 novembre, Genaro Lopez, responsable de la gouvernance de l’information chez Google, a été interrogé à plusieurs reprises sur les journaux de discussion apparemment manquants et sur la politique de l’entreprise consistant à dire aux employés de discuter « officieusement » sur des questions sensibles qui pourraient causer des problèmes plus tard. L’équipe juridique d’Epic s’est également attaquée au système de chat de Google, qui comprend un outil permettant à ses employés empêcher l’enregistrement de l’historique des discussionset a souligné que les employés de Google faisaient cela même après qu’une suspension légale ait été imposée à l’entreprise à la suite de la Fortnite procès. Lorsqu’on lui a demandé si Google aurait pu modifier cette politique et forcer la sauvegarde des discussions, Lopez a convenu qu’il aurait pu être modifié, mais ce n’est pas le cas..

« Vous ne pouvez pas garantir que les documents détruits contrediront les témoignages que nous allons entendre ? a demandé l’avocat d’Epic. Lopez ne pouvait pas donner cette garantie.

Le 8 novembrePurnima Kochikar, vice-présidente des applications et des jeux de Google Play, a également été interrogée sur les discussions supprimées et a expliqué que le tribunal ne verra jamais ses journaux de discussion.

“Dans ce cas, vous aviez votre paramètre par défaut pour supprimer les discussions toutes les 24 heures, n’est-ce pas ?” » a demandé l’équipe juridique d’Epic.

“C’était la valeur par défaut”, a déclaré Kochikar. Elle a également confirmé qu’elle n’avait pris aucune mesure pour modifier ce paramètre.

Une image montre des personnages de Fortnite devant un fond jaune.

Image: Jeux épiques

Le 9 novembre, certains messages de discussion enregistrés de Margaret Lam, responsable de la stratégie des plates-formes et des écosystèmes de Google pour Android, la montraient demandant directement à quelqu’un de désactiver l’historique des discussions en raison d’une « sensibilité juridique de nos jours 🙂 ».

Lam a affirmé devant le tribunal qu’aucun avocat de Google ne lui avait expliqué comment préserver les discussions pendant la détention légale d’Epic. Cependant, les avocats d’Epic n’en avaient pas fini, et a continué à afficher des messages dans lequel Lam a demandé aux gens de désactiver l’historique des discussions. Le bord rapporte que l’une de ces situations impliquait un collègue repoussant et insistant sur le fait qu’il était en attente légale. En réponse, Lam a envoyé un message : « Ok, peut-être que je vous retire cette conversation 🙂 ».

À un autre moment, Lam a envoyé un message à quelqu’un d’autre: « Je viens également de réaliser que notre historique est activé 🙊 pouvons-nous le désactiver ? Haha”.

Lam a riposté, affirmant qu’elle s’était adressée au service juridique pour obtenir de meilleurs conseils après ces conversations et comprenait maintenant qu’elle n’avait pas respecté la suspension légale.

Puis le 13 novembreJames Kolotouros, vice-président des partenariats avec la plateforme Android, a admis qu’il ne se souvient pas d’un seul cas où il aurait pu activer son historique de discussion.

Le PDG de Google ne conservait pas non plus de preuves

Et aujourd’hui, pendant que le PDG de Google, Sundar Pichai, était à la barre, Epic a réussi à lui faire confirmer qu’il il ne sauvegardait pas non plus ses discussionspermettant aux messages de se supprimer automatiquement après 24 heures. Epic a également montré des preuves de Pichai demandant que l’historique des discussions soit désactivé, puis essayant de supprimer ce message, bien que le PDG de Google ait affirmé qu’il s’agissait d’un problème.

De plus, Pichai a confirmé qu’il avait dans le passé marqué des documents avec le secret professionnel, même lorsqu’il ne cherchait pas de conseils juridiques, afin que ces e-mails ne soient pas transmis. Pichai a déclaré aux avocats d’Epic que personne ne lui avait dit que c’était mal, même s’il admet maintenant qu’il n’aurait pas dû faire ça.

L’objectif d’Epic dans tout cela a été de montrer que Google aurait pu supprimer des discussions ou cacher des preuves. Cela aiderait à démontrer au jury que le créateur de la plate-forme Android essaie d’éviter de créer une trace écrite légale qui pourrait impliquer que l’entreprise a quelque chose à cacher au tribunal. Cela rend Google moins digne de confiance et contribue à présenter toutes ses actions sous un jour différent, ce qui pourrait finalement faire basculer le jury dans un sens ou dans l’autre.

Peu importe si le jury se soucie de ce qui s’est passé, le juge chargé de l’affaire semble le faire. Le juge James Donato semble tellement las de la situation que le 13 novembre, il a exigé que Le directeur juridique de Google se présentera au tribunal avant le 16 novembre pour expliquer ce qui se passe. S’il ne montre pas ou ne peut pas donner une raison suffisamment bonne pour expliquer pourquoi tant de preuves ont apparemment été détruites, le juge envisage de demander au jury de ne pas faire autant confiance à Google qu’il aurait pu le faire auparavant.

Inutile de dire qu’un tel tournant ne serait pas bon pour la fortune de Google dans ses démarches en cours avec Epic.

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