Le vaisseau géant SpaceX pourrait voler à nouveau en octobre

Le chef de la Federal Aviation Administration est optimiste quant au fait que le Starship de SpaceX pourrait à nouveau décoller du Texas dès le mois prochain.

“Nous travaillons bien avec eux et avons eu de bonnes discussions”, a déclaré mercredi aux journalistes l’administratrice par intérim de la FAA, Polly Trottenberg, selon Reuters.

La FAA a annoncé vendredi avoir clos son enquête sur “l’accident” qui s’est terminé lors de la première tentative de vol orbital du Starship le 20 avril. Ce test s’est terminé par la destruction intentionnelle du véhicule après que le booster Super Heavy du premier étage ne se soit pas séparé du Starship principal lui-même.

L’agence qui supervise les vols spatiaux commerciaux aux États-Unis a envoyé une lettre à SpaceX décrivant une liste de 63 mesures correctives à prendre avant qu’une licence de lancement ne soit délivrée pour la prochaine tentative de vol orbital du Starship.

Le fondateur de SpaceX, Elon Musk, affirme que la plupart de ces changements sont effectués et qu’il est prêt à décoller.

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Pour être clair, la liste des modifications a été élaborée en coopération avec les ingénieurs de SpaceX et approuvée par la FAA. La façon dont le processus fonctionne réellement est que SpaceX détermine ce qui, selon lui, a causé l’accident et soumet un rapport, comprenant des mesures correctives, à la FAA. Ce rapport a été soumis le 21 août. Dans le cadre de son enquête, la FAA a examiné ce rapport et a envoyé la semaine dernière une liste finale des modifications requises à SpaceX.

“Les mesures correctives comprennent une refonte du matériel du véhicule pour éviter les fuites et les incendies, une refonte de la rampe de lancement pour augmenter sa robustesse, l’intégration d’examens supplémentaires dans le processus de conception, des analyses et des tests supplémentaires des systèmes critiques pour la sécurité”, a indiqué la FAA dans un communiqué.

L’agence a souligné que “la clôture de l’enquête sur l’accident ne signifie pas une reprise immédiate des lancements de Starship”.

Quelques jours seulement avant l’annonce de la FAA, SpaceX et Musk a dit sur X (anciennement Twitter) qu’un nouveau prototype de Starship, baptisé Ship 25, avait été empilé sur un nouveau booster Super Heavy et que la paire couplée était prête à être lancée.

SpaceX a ensuite publié vendredi sa propre déclaration soulignant l’échec du vol d’essai du 20 avril.

“Pendant la montée, le véhicule a subi des incendies dus à une fuite de propulseur à l’arrière du booster Super Heavy, qui a finalement coupé la connexion avec l’ordinateur de vol principal du véhicule”, indique le communiqué. “Cela a entraîné une perte de communication avec la majorité des moteurs d’appoint et, finalement, le contrôle du véhicule.”

Alors, quand Starship volera-t-il ?

La société affirme avoir depuis apporté de nombreux correctifs, mises à niveau et autres atténuations à Starship, à son régime de tests et à son infrastructure de lancement. La rampe de lancement de la base stellaire SpaceX, dans le sud du Texas, a été partiellement détruite lors du décollage d’avril.

Musk a déclaré dimanche sur X que l’équipe SpaceX a réalisé 57 des améliorations requises par la FAA et que les six éléments restants font référence à des actions futures pour des vols ultérieurs.

Cependant, la lettre de la FAA envoyée à SpaceX le 7 septembre, qui a été partagée avec moi-même et d’autres journalistes, implique que la société n’a pas encore soumis sa demande de licence de lancement pour la prochaine tentative de Starship d’atteindre l’espace.

Il semble donc que Starship soit sur le point d’être à nouveau lancé, mais il reste encore quelques formalités administratives à remplir. Compte tenu de la déclaration de Trottenberg selon laquelle l’entreprise et le régulateur travaillent ensemble, il se pourrait que les équipes travaillent à valider les mises à niveau requises ou à s’assurer que tout est en ordre pour la demande d’une autre licence de lancement.

Restez à l’écoute.

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