Le traitement de l’eau élimine efficacement les nanoplastiques

Le traitement de l'eau élimine efficacement les nanoplastiques

Résumé graphique. Le crédit: Journal des Matériaux Dangereux (2022). DOI : 10.1016/j.jhazmat.2022.129011

C’est un sujet brûlant, du moins sur les réseaux sociaux : de minuscules particules de plastique se retrouveraient non seulement dans les océans et les lacs, mais aussi dans l’eau potable et, oui, même dans l’eau minérale en bouteille. L’Eawag et l’usine des eaux de Zurich ont lancé en 2019 un projet commun pour déterminer si les particules les plus infimes, mesurant moins d’un millième de millimètre de diamètre, se frayaient un chemin de l’eau du lac dans les conduites d’eau potable et donc dans les maisons, les hôpitaux et les restaurants. .

Les résultats sont maintenant connus, et ils comprennent des conclusions rassurantes. Dans un rapport publié aujourd’hui dans le Journal des Matériaux Dangereux, les chercheurs montrent que même si l’eau non traitée contenait des quantités considérables de nanoplastiques, ces particules étaient très efficacement retenues dans les filtres à sable lors du traitement de l’eau. Lors d’essais en laboratoire et dans une installation d’essai plus grande située directement dans les locaux de l’usine des eaux de Zurich, le filtre à sable lent biologiquement actif s’est avéré le plus efficace pour retenir les nanoparticules, atteignant un niveau d’efficacité d’environ 99,9 %.

Jusqu’à présent, il n’y a eu que peu de recherches sur la façon exacte dont les nanoplastiques se forment. “Mais il semblerait que la dégradation de particules de plastique plus grosses dans l’environnement aboutisse finalement à des nanoplastiques”, déclare Ralf Kägi, responsable du laboratoire de particules de l’Eawag. Cependant, même le processus d’identification des particules nanoplastiques est tout sauf facile. Pour cela, l’équipe de chercheurs de l’Eawag, de l’ETH Zurich, de l’EPFL et du Politecnico di Torino a utilisé des nanoparticules de plastique marquées, dont le parcours – ou l’emplacement final – dans le processus de traitement de l’eau pouvait être suivi à l’aide d’un spectromètre de masse. Ce processus est similaire à celui utilisé en médecine, où les cellules cancéreuses sont spécifiquement marquées afin de surveiller leur distribution potentielle dans le corps humain.

La modélisation permet des prévisions

Les chercheurs ont pris les résultats expérimentaux de petites installations de laboratoire à l’Eawag et de plus grandes installations d’essai à l’usine des eaux de Zurich et les ont combinés avec des calculs de modèles théoriques complexes. Cela leur a permis de faire des prédictions sur le comportement des nanoplastiques dans les installations de traitement de l’eau potable. Une découverte intéressante pour les compagnies des eaux est que les modèles indiquent un niveau très élevé d’élimination des nanoplastiques, même sur de longues périodes, par exemple lorsque les filtres ont une longue durée de vie ou de longs intervalles de lavage à contre-courant.


Les métaux précieux tracent les nanoplastiques


Plus d’information:
Gerardo Pulido-Reyes et al, Élimination des nanoplastiques lors du traitement de l’eau potable : expériences et modélisation à l’échelle du laboratoire et à l’échelle pilote, Journal des Matériaux Dangereux (2022). DOI : 10.1016/j.jhazmat.2022.129011

Fourni par Institut fédéral suisse des sciences et technologies aquatiques

Citation: Le traitement de l’eau élimine efficacement les nanoplastiques (2022, 31 mai) récupéré le 31 mai 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-05-treatment-effectively-nanoplastics.html

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