Le THS pourrait prévenir la maladie d’Alzheimer chez les femmes à risque, selon une étude | Actualités scientifiques et techniques

L’hormonothérapie substitutive (HTS) pourrait aider à prévenir la maladie d’Alzheimer chez les femmes à risque de développer la maladie, selon une étude.

Des chercheurs des universités d’East Anglia et d’Edimbourg ont déclaré que le THS, qui aide à contrôler les symptômes de la ménopause, est associé à une meilleure mémoire, à une fonction cognitive et à un volume cérébral plus important plus tard dans la vie chez les femmes porteuses d’un gène appelé APOE4.

On pense qu’environ un quart des femmes au Royaume-Uni sont porteuses du gène, et Alzheimerest plus fréquent chez les femmes que chez les hommes. APOE4 est le gène du facteur de risque le plus puissant pour la maladie, bien qu’en hériter ne signifie pas que quelqu’un développera définitivement la maladie.

Dans l’étude, les chercheurs ont découvert que le THS était plus efficace lorsqu’il était administré pendant la périménopause, où les symptômes s’accumulent des mois ou des années avant l’arrêt des règles.

La professeure Anne-Marie Minihane, de la Norwich Medical School de l’Université d’East Anglia (UEA), qui a dirigé l’étude avec le professeur Craig Ritchie de l’Université d’Édimbourg, a déclaré : « Nous savons que 25 % des femmes au Royaume-Uni sont porteuses du gène APOE4 et que près des deux tiers des patients atteints de la maladie d’Alzheimer sont des femmes.

“En plus de vivre plus longtemps, on pense que la raison de la prévalence féminine plus élevée est liée aux effets de la ménopause et à l’impact du facteur de risque génétique APOE4 étant plus important chez les femmes.

“Nous voulions savoir si le THS pouvait prévenir le déclin cognitif chez les porteurs d’APOE4 à risque.”

Les experts ont étudié les données de 1 178 femmes participant à l’initiative européenne de prévention de la démence d’Alzheimer, qui a étudié la santé cérébrale des participantes au fil du temps.

Le projet, qui impliquait 10 pays, a suivi le cerveau de 1 906 personnes de plus de 50 ans qui n’étaient pas atteintes de démence au début de l’étude.

Dans les dernières recherches, les experts ont examiné les résultats des tests cognitifs et les volumes cérébraux enregistrés par les IRM.

Leurs résultats ont montré que les porteurs d’APOE4 qui utilisaient également un THS avaient une meilleure cognition et des volumes cérébraux plus élevés que ceux qui n’étaient pas sous THS et qui n’étaient pas porteurs d’APOE4.

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Le professeur Minihane a déclaré que bien que l’équipe n’ait pas examiné les cas de démence, les performances cognitives et les volumes cérébraux inférieurs sont prédictifs du risque futur de démence.

Le Dr Rasha Saleh, également de la Norwich Medical School de l’UEA, a déclaré: “Nous avons constaté que l’utilisation du THS est associée à une meilleure mémoire et à des volumes cérébraux plus importants chez les porteurs du gène APOE4 à risque.

“Les associations étaient particulièrement évidentes lorsque le THS a été introduit tôt – pendant la transition vers la ménopause, connue sous le nom de périménopause.

“C’est vraiment important car il y a eu très peu d’options médicamenteuses pour la maladie d’Alzheimer depuis 20 ans et il y a un besoin urgent de nouveaux traitements.

“Les effets du THS dans cette étude d’observation, s’ils sont confirmés dans un essai d’intervention, équivaudraient à un âge cérébral plus jeune de plusieurs années.”

L’étude a été publiée dans la revue Alzheimer’s Research & Therapy.