Le Texas a approuvé un nouveau et important fonds pour le haut débit. Ce que cela signifie, même si vous n’y vivez pas

La semaine dernière, les Texans ont voté en faveur de la proposition 8, modifiant la constitution de leur État pour créer un fonds d’infrastructure à large bande qui financera des projets de haut débit et de télécommunications. Ce n’était pas un vote serré. Selon le New York Times, 69 % – soit plus de 1,7 million de Texans – ont voté en faveur de l’amendement constitutionnel.

Le vote au Texas reflète un mouvement croissant aux États-Unis visant à étendre l’accès à l’Internet haut débit, même dans les régions où il est difficile d’y accéder. Par exemple, il existe un programme national de 42,5 milliards de dollars financé par la loi sur les infrastructures de 2021 de l’administration Biden qui vise à réduire ce que l’on appelle la fracture numérique, en garantissant que chacun aux États-Unis ait finalement accès à des connexions plus rapides et abordables. Le chemin vers cet avenir n’est cependant pas tout à fait clair. Un article du New York Times de septembre soulignait que le déploiement d’infrastructures à large bande dans les zones rurales est coûteux, en raison de l’éloignement des habitations et des problèmes de terrain, ainsi que du manque de main-d’œuvre.

Et la pandémie de COVID-19 a mis en lumière à quel point les connexions à haut débit sont vitales de nos jours. Alors que la pandémie obligeait les gens à rester chez eux, les tâches quotidiennes et le travail professionnel sont devenus encore plus difficiles pour ceux qui n’avaient pas de lien fort.

“La tragique pandémie mondiale a cristallisé les conséquences de la déconnexion d’Internet”, a déclaré Angela Siefer, directrice exécutive de la National Digital Inclusion Alliance, une organisation à but non lucratif qui milite en faveur d’un accès national au haut débit.

Siefer souligne qu’il est presque impossible d’accomplir même des tâches simples sans accès à Internet.

“Avant, utiliser Internet était un choix”, a-t-elle déclaré. “Maintenant, si une personne n’a pas accès à Internet et ne l’utilise pas, soit elle ne peut pas accomplir les tâches nécessaires, soit quelqu’un s’occupe de ces tâches en ligne à sa place. Essayez d’appeler une agence gouvernementale ou une entreprise pour obtenir un service client plutôt que d’utiliser leurs services en ligne. Vous Il faudra compter avec beaucoup de temps et de patience.”

Que fera l’amendement du Texas ?

L’objectif du nouveau fonds est de rendre les services à large bande et de télécommunications plus disponibles et accessibles aux Texans.

“L’accès à l’Internet haut débit est désormais essentiel pour l’emploi, les soins de santé, l’éducation et le gouvernement, mais il n’est pas disponible de manière égale dans tout le Texas, en particulier dans les zones rurales”, a déclaré Kayla Nixon, de la Ligue des électrices du Texas, dans une vidéo. libéré avant les élections.

La proposition permet la création d’un fonds de 5 milliards de dollars pour développer l’Internet haut débit dans tout cet État tentaculaire, qui compte 30 millions d’habitants, juste derrière la Californie. Le fonds est financé par l’argent alloué par la législature de l’État, des dons, des subventions et des revenus de placements. L’argent, ainsi que les fonds du programme fédéral d’équité, d’accès et de déploiement en matière de large bande, fourniront des subventions et d’autres soutiens pour investir dans des projets Internet à haut débit.

L’amendement entre en vigueur le 1er janvier et la disposition constitutionnelle autorisant le fonds expirera en 2035 à moins qu’elle ne soit prolongée d’ici là.

Expansion du haut débit dans d’autres États

Mais dites que vous n’êtes pas Texan. L’État n’est pas le seul à soutenir l’expansion du haut débit.

En novembre 2021, le président Joe Biden a signé un énorme projet de loi d’infrastructure de 1 200 milliards de dollars qui comprend des initiatives axées sur le haut débit.

Et plus récemment, les 50 États, le District de Columbia et cinq territoires américains ont reçu un financement du programme d’équité, d’accès et de déploiement du haut débit de 42,45 milliards de dollars, découlant de ce projet de loi.

Il est assez facile de rechercher votre propre état ou territoire et de voir ce qui se passe en ce qui concerne l’expansion du haut débit. Un site officiel du gouvernement, Internet For All.gov, permet aux gens de sélectionner la zone où ils vivent et de consulter les allocations de financement, les points saillants du programme de subventions, les coordonnées locales et fédérales, ainsi que d’autres subventions et financements accordés au sein de l’État.

Et chaque État a son propre site Web exposant ses projets en matière d’argent. Le Minnesota, par exemple, dispose d’un formulaire en ligne invitant à commenter avant le 12 décembre les propositions initiales de l’État. Le site de l’Ohio explique pourquoi l’accès étendu au haut débit est important et partage une chronologie de l’État montrant ce qui s’est passé jusqu’à présent.

Besoin d’un guichet unique pour rechercher votre état, ou même de plusieurs ? Le site Broadband USA du gouvernement fédéral a rassemblé des liens vers des propositions initiales, des plans quinquennaux et des plans d’équité numérique pour de nombreux États et territoires.

Projets fédéraux à large bande

Comment ces 42 milliards de dollars sont-ils répartis ? Au minimum, les territoires recevront 27 millions de dollars et les États 107 millions de dollars, jusqu’à un maximum de 3,3 milliards de dollars.

Cela représente beaucoup d’argent, mais de nombreuses personnes ont besoin d’aide. En juin, l’administration Biden a noté que 8,5 millions de foyers et de petites entreprises sont situés dans des zones sans accès à l’Internet haut débit.

En août, le ministère américain de l’Agriculture a annoncé que plus de 667 millions de dollars de subventions et de prêts seraient accordés à 22 États et aux Îles Marshall pour connecter les résidents ruraux et les entreprises à l’Internet haut débit. Il s’agit également d’une initiative financée par l’énorme projet de loi sur les infrastructures, dans le cadre du programme ReConnect, qui vise à étendre le haut débit dans les zones rurales.

Les projets du programme ReConnect doivent offrir des vitesses de téléchargement de 100 mégabits par seconde et des vitesses de téléchargement de 20 Mbps, et doivent postuler au programme de connectivité abordable, qui offre aux foyers à faible revenu éligibles une réduction sur le service Internet.

Angela Siefer de NDIA fait l’éloge de l’ACP, une subvention haut débit de 30 $ par mois pour les ménages éligibles. Ce programme pourrait toutefois prendre fin dès l’année prochaine. Le Pew Charitable Trusts rapporte que les fonds ACP seront épuisés d’ici le printemps 2024 à moins que le Congrès ne décide de les prolonger.

“Si le Congrès n’agit pas, plus de 21 millions de foyers perdront cette subvention”, a déclaré Siefer. “Nous ne pouvons pas laisser les enfants faire leurs devoirs dans les parkings.”

Les autres objectifs de ce plan fédéral massif comprennent 2,75 milliards de dollars pour les efforts d’équité et d’inclusion numériques, 2 milliards de dollars pour les gouvernements et organisations autochtones, et 2 milliards de dollars supplémentaires en subventions et prêts pour construire une infrastructure Internet dans les zones rurales.

Choisir votre service haut débit

Mais même si vous vivez ou travaillez déjà dans une zone offrant de multiples options de service haut débit, le choix peut être déroutant et difficile. Les experts de Testeur Joe ont rassemblé une aide-mémoire comprenant tout, depuis un examen approfondi des câbles haut débit sous-marins jusqu’à la dernière étude sur les vitesses de téléchargement des fournisseurs d’accès Internet.

Pour en savoir plus sur les services haut débit, voici les listes de Testeur Joe des meilleurs fournisseurs Internet haut débit de 2023, des meilleurs fournisseurs Internet pour le streaming et des meilleurs fournisseurs Internet bon marché, ainsi qu’un guide sur la façon de changer de fournisseur haut débit.

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