Le téléchargement de pensées sur le mainframe relève peut-être de la science-fiction, mais les humains l’ont imaginé pendant des siècles

Le téléchargement de pensées sur le mainframe relève peut-être de la science-fiction - mais les humains l'ont imaginé pendant des siècles

Dans Altered Carbon, les corps deviennent simplement des «manches» que les cerveaux humains téléchargés peuvent occuper. Crédit: Netflix

Le transhumanisme moderne est la conviction qu’à l’avenir, la science et la technologie nous permettront de transcender nos limites corporelles. Les progrès scientifiques transformeront les humains et, ce faisant, élimineront le vieillissement, les maladies, les souffrances inutiles et notre statut de terre à terre.

Les représentations artistiques d’humains téléchargeant leur esprit sur des dispositifs cybernétiques ou existant indépendamment de leur corps abondent.

Dans « Altered Carbon » (2018-2020), nous sommes présentés à un futur où la conscience humaine peut être téléchargée sur des dispositifs appelés « piles corticales ». Cette technologie réduit les corps physiques à des véhicules temporaires ou « manchons » pour ces dispositifs de stockage qui sont implantés et échangés entre différents corps.

« The Matrix » (1999, 2003) représente des humains vivant dans une simulation numérique alors que leurs corps restent inactifs dans des gousses remplies de liquide. L’artiste Stelarc explore notre futur transhumain dans des créations «monstrueuses» examinant les frontières entre l’homme et la machine.

Mais ces spéculations ne se limitent pas à l’art et à la science-fiction.

L’intellectuel public Sam Harris et le physicien de renommée mondiale David Deutsch imaginent un futur où nous pourrons télécharger des états conscients et vivre dans des simulations virtuelles de type matrice. L’historien Yuval Noah Harari suggère que, dans un avenir pas trop lointain, ces progrès technologiques nous transformeront en de nouvelles espèces immortelles divines.

Certains penseurs, comme le philosophe Nick Bostrom, pensent que nous vivons peut-être déjà dans une simulation informatique. Elon Musk développe des interfaces cerveau-machine pour connecter les humains aux ordinateurs.

Ces imaginations de notre avenir transhumaniste prennent de nombreuses formes divergentes, mais elles partagent l’idée que la science nous permettra de libérer notre esprit des contraintes corporelles.

Mais ces idées ne sont pas modernes. En fait, le désir de transcender notre nature est une continuation de l’idéal des Lumières de perfectibilité humaine: les idées d’aujourd’hui du transhumanisme peuvent être directement reliées à deux penseurs du 18ème siècle.

Marquis de Condorcet: la vie n’aura «  pas de limite assignable  »

Le marquis de Condorcet (1743-1794) était un révolutionnaire français qui croyait que la science apporterait des progrès sans précédent.

Condorcet était un mathématicien qui visait à appliquer un modèle scientifique aux dimensions sociales et politiques de la société. Il pensait que l’amélioration de l’éducation produirait plus de connaissances, ce qui à son tour améliorerait encore l’éducation – créant une spirale de progrès toujours plus élevée.

Son discours de réception à l’Académie française en 1782 a capturé l’esprit optimiste de l’époque. Il a déclaré: « l’esprit humain semblera grandir et ses limites reculer » avec l’avancement de la science.

Dans Outlines of an Historical View (1795), il écrit:

« Serait-il même absurde de supposer […] une période doit arriver un jour où la mort ne sera plus que l’effet soit d’accidents extraordinaires, soit du flux et de la décomposition graduelle des pouvoirs vitaux; et que la durée de l’espace médian, de l’intervalle entre la naissance de l’homme et cette décadence, n’aura elle-même pas de limite assignable?

Condorcet imaginait que la science conduirait les humains à transcender leur corps et, ce faisant, à atteindre l’immortalité.






William Godwin: l’extinction de l’angoisse et de la passion

Le penseur des Lumières William Godwin (1756-1836) était convaincu que la science conduirait à la perfectibilité humaine.

Godwin était un radical politique dont les sympathies allaient aux révolutionnaires français contemporains comme Condorcet. Il croyait qu’une expansion des connaissances conduirait à des améliorations de notre compréhension et, par conséquent, augmenterait notre contrôle sur la matière.

Godwin a exposé cette vision dans son livre Enquête sur la justice politique et son influence sur la morale et le bonheur (1793).

Il a écrit que les passions et les désirs humains s’éteindraient avec la maladie, l’angoisse, la mélancolie et le ressentiment. C’était un avenir dans lequel les gens n’avaient plus de relations sexuelles ni ne se reproduisaient. La Terre serait plutôt peuplée d’humains désincarnés qui ont atteint l’immortalité.

«Il n’y aura pas de guerre», écrivait Godwin, «pas de crimes, pas d’administration de la justice comme on l’appelle, et pas de gouvernement». Le progrès scientifique pour Godwin signifiait non seulement que nous serions débarrassés des maux qui affligent le corps physique, mais aussi de ceux qui affectent la société.

Pour Godwin, comme Condorcet, la perfectibilité humaine était illimitée et, surtout, réalisable.

La fille de Godwin, Mary Shelley, a écrit l’une des premières œuvres littéraires à dépeindre le transhumanisme, Frankenstein (1818). Sa vision d’un futur scientifique était beaucoup moins rose.

Faits scientifiques ou science-fiction?

Godwin et Condorcet imaginaient des humains progressant vers l’harmonie parfaite, transcendant l’existence corporelle et atteignant l’immortalité sans désirs ni souffrance.

Comme leurs descendants transhumanistes modernes, ils croyaient que ces transitions radicales se produiraient au cours de leur propre vie. Les critiques pensaient que leur travail était fantastique; plus de fiction que de fait.

Comme nous le savons maintenant, les critiques avaient raison: ni les visions extraordinaires de Godwin ni de Condorcet ne se sont concrétisées. Cela fait plus de 200 ans et nous attendons toujours que la science nous délivre de notre corps.

Cela ne semble pas dissuader les parieurs transhumanistes. Deviendrons-nous les dieux immortels de l’homme-machine, comme le prédit Yuval Noah Harari? Ou attendrons-nous toujours de transcender nos corps charnus au 23ème siècle?

Seul le temps le dira. Mais, pour ceux d’entre nous qui préfèrent garder leur corps un peu plus longtemps, le sort des visions de Godwin et Condorcet devrait être une bonne nouvelle.


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Fourni par The Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: Le téléchargement de pensées sur le mainframe relève peut-être de la science-fiction – mais les humains l’ont imaginé pendant des siècles (2021, 17 mai) récupéré le 17 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-uploading-ought- mainframe-science-fictionbut.html

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