Le Royaume-Uni accueille le « premier hub au monde » pour les drones et les futurs taxis volants

Le vol inaugural du drone depuis le vertiport de Coventry transportait un pack de six bouteilles de prosecco

Le premier vol de drone depuis le vertiport de Coventry transportait un pack de six bouteilles de prosecco.

Un port urbain éphémère pour les drones de livraison – et un jour, potentiellement des taxis volants – a été lancé lundi en Grande-Bretagne, soulevant une boîte de prosecco pour un bref vol d’essai de célébration salué comme révolutionnaire.

Air-One, un soi-disant “vertiport” pour les drones et les futurs véhicules électriques décollant et atterrissant verticalement, a été proclamé comme le premier du genre par les promoteurs et annonçant une nouvelle ère de transport aérien futuriste à faibles émissions.

Basé à Coventry, une ancienne usine automobile du centre de l’Angleterre, le site sera utilisé pendant un mois pour présenter l’industrie en plein essor.

Le vol inaugural a symboliquement soulevé la boîte de six bouteilles de vin mousseux, pesant environ 12 kilogrammes, de la rampe de lancement.

Selon Ricky Sandhu, fondateur et président exécutif d’Urban-Air Port, le drone commercial utilisé – le T150 de Malloy Aeronautics, prêté par son travail quotidien de logistique pour l’armée britannique – est le plus grand à avoir jamais volé dans un environnement aussi urbain. l’entreprise britannique à l’origine de l’entreprise vertiport.

“Vous vous trouvez dans le premier vertiport entièrement opérationnel au monde”, a-t-il déclaré à des centaines d’invités, dont les 25 employés de la start-up et les soutiens du gouvernement britannique.

“C’est une industrie qui n’en est qu’à ses balbutiements, bien sûr, mais elle commence maintenant à prendre de la vitesse”, a ajouté Sandhu. “Nous sommes tous habitués au changement… mais c’est le rythme du changement que nous sous-estimons toujours, et les choses changent très vite.”

L'entreprise à l'origine du programme souhaite le développer pour un éventuel déplacement vertical par décollage

L’entreprise à l’origine du projet souhaite le développer pour un éventuel déplacement vertical par décollage.

“Écosystème”

Urban-Air Port développe une infrastructure au sol pour les drones de livraison autonomes et les taxis aériens prévus pour la fin de cette décennie, et a passé l’année dernière à préparer sa vitrine à Coventry.

Le site temporaire Air-One près de la gare de la ville vise à montrer comment un hub intégré pour les appareils peut fonctionner dans un environnement urbain surpeuplé, tout en illustrant comment il peut servir de mini-aéroport pour un éventuel voyage vertical.

Il prévoit des démonstrations similaires dans d’autres sites britanniques et mondiaux dans les mois à venir et vise plus de 200 sites de ce type dans le monde.

Ils sont conçus pour être facilement assemblés et démontés, et utilisent des piles à hydrogène sur site pour ce que l’entreprise appelle la “génération zéro émission”.

La société affirme avoir des commandes d’une valeur de 65 millions de livres sterling et des projets sont prévus aux États-Unis, en Australie, en France, en Allemagne, en Scandinavie et en Asie du Sud-Est.

Un de ses partenaires, Supernal, développe un véhicule électrique volant autonome pour transporter des passagers

L’un de ses partenaires, Supernal, développe un véhicule électrique volant autonome pour transporter des passagers.

Supernal, filiale américaine du géant automobile sud-coréen Hyundai qui développe un concept de véhicule électrique volant autonome qui transportera des passagers, est l’un de ses partenaires.

“Nous nous concentrons sur la construction de l’écosystème pour permettre à cette nouvelle technologie de prospérer”, a déclaré à l’AFP Michael Whitaker, son directeur commercial.

“Sans vertiports, sans lieux d’atterrissage, ce ne sera pas un business.”

Supernal vise à ce que son concept de véhicule tout électrique à huit rotors, qui est exposé à Air-One, soit certifié d’ici 2024 avant de commencer la production de masse.

“Vous verrez certaines opérations cette décennie, mais je pense que les années 2030 seront vraiment la décennie de la mobilité aérienne avancée, et vous commencerez vraiment à voir cela être plus omniprésent à partir de ce moment-là”, a déclaré Whitaker.

Premiers intervenants

Aux côtés du secteur privé, Urban-Air Port était l’un des 48 projets financés par un “future flight challenge” du gouvernement britannique de 300 millions de livres sterling, qui associe des fonds à des projets prometteurs favorisant la transition vers des transports plus écologiques.

Les premiers intervenants, y compris la police, regardent le programme avec intérêt

Les premiers intervenants, y compris la police, regardent le stratagème avec intérêt.

La firme souligne que ses vertiports pourraient être utilisés par les autorités locales, y compris les secouristes, ainsi que les opérateurs logistiques et même les militaires.

La police des West Midlands, la deuxième plus grande force de Grande-Bretagne, responsable de Coventry et de la région au sens large, a lancé lundi certains de ses douze drones depuis Air-One.

L’inspecteur Mark Colwell, son officier supérieur pour les drones, a noté que leur utilisation avait augmenté “considérablement” d’un appareil en 2017 aux 12 actuellement exploités par une équipe de 50 agents spécialement formés.

Il a déclaré qu’ils sont actuellement lancés à partir de véhicules de patrouille à diverses fins, des recherches au contrôle des foules, et que la réglementation en vigueur les oblige à rester en ligne de mire avec le drone.

Le fondateur et président exécutif d'Urban-Air Port, Ricky Sandhu, a déclaré que l'industrie prenait son envol

Le fondateur et président exécutif d’Urban-Air Port, Ricky Sandhu, a déclaré que l’industrie était en train de décoller.

Mais Colwell s’attend à des changements dans les règles à mesure que le secteur se transforme et accueille des développements comme les vertiports.

“Je pense que ce serait très utile”, a-t-il déclaré avant d’exposer le plus gros drone de sa force, d’une valeur de 20 000 £.

“Ce type d’installation … pourrait être une aide non seulement pour la police, mais aussi pour les pompiers, les services d’ambulance, (les) autorités locales.”


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© 2022 AFP

Citation: Le Royaume-Uni héberge le “premier hub mondial” pour les drones, les futurs taxis volants (2022, 25 avril) récupéré le 25 avril 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-04-uk-hosts-world-hub-drones.html

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