Le réalisateur du People's Joker veut que son méchant trans ébranle les attentes

Si Warner Bros. Pictures avait réussi à intimider la cinéaste trans Vera Drew en l'empêchant de sortir son petit biopic pop-punk Le Joker du Peuple, il est possible qu'il ait disparu tranquillement : encore un petit film indépendant personnel à la recherche d'un public dans un marché sursaturé. Au lieu de cela, les mémoires hallucinogènes de Vera – une histoire de coming-out trans énergique et brutement personnelle construite autour d'une animation numérique participative – sont devenues une nouvelle internationale.

Le Joker du Peuple a été présenté en première au Festival international du film de Toronto en 2022, mais une lettre très claire de Warner Bros. concernant des problèmes de droits d'auteur a conduit Vera et les organisateurs du TIFF à annuler d'autres projections et à le retirer du marché. Vera s'est retirée pour peaufiner le film, tout en recherchant un distributeur sympathique qui ne l'enterrerait pas avec une sortie directe en streaming. Depuis, il a été projeté dans une poignée de festivals régionaux, mais il est resté largement inaccessible au public.

C'est à gauche Le Joker du Peuple comme un mystère intrigant pour certains téléspectateurs potentiels et un sujet d'inquiétude nauséabonde pour d'autres. Le film explore l'identité trans en parallèle avec l'histoire d'origine du méchant de Todd Phillips. Joker, parmi de nombreux autres films adjacents à Batman. Vera filtre sa vie à travers des fictions familières, subvertissant et canalisant des personnages populaires pour montrer comment elle a fait face aux abus, aux relations toxiques, à la recherche d'une identité grâce au stand-up et à la recherche d'une fin heureuse.

Vera Drew, habillée en

Image : Innocence modifiée

Avec autant de gens qui théorisent sur le film avant de pouvoir le voir, ce cadrage a soulevé certaines inquiétudes. Alors que la vie et les droits des personnes trans sont transformés en un champ de bataille politique à l'échelle nationale et qu'un nombre croissant de législateurs diffament ouvertement les personnes trans, l'argument est le suivant : est-ce vraiment le moment de réaliser un film associant une femme trans à un personnage célèbre pour être un homme trans ? meurtrier de masse malade mental ?

Le film de Vera utilise cette métaphore de manière riche en couches, en s'appuyant sur le Joker – et également sur son acolyte devenu anti-héros indépendant, Harley Quinn – comme une sorte de bouffon extrême qui se moque et bouleverse les normes socialement acceptées. Dans une vaste interview avec Polygon, avant Le Joker du PeupleAprès la sortie en salles le 5 avril, Vera a déclaré qu'elle comprenait les inquiétudes des gens à propos du film – mais elle espère qu'une fois que les gens l'auront vu, ils comprendront pourquoi il est, comme elle le dit, « l'un des films les plus joyeusement queer ». jamais fait.”

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

Vera Drew dans le rôle de Joker l'Arlequin, un mashup de Joker et Harley Quinn, en perruque verte, maquillage de clown avec un grand sourire rouge à lèvres, une veste de costume violette et un chapeau noir dans The People's Joker

Image : Innocence modifiée

Polygon : Il y a beaucoup de symbolisme compliqué dans ce film, autour de la galerie de Batman et de ses coquins. Mais peut-être que le langage symbolique le plus compliqué est la façon dont la version de vous que nous voyons dans le film est à la fois Joker et Harley Quinn – son nom de scène de comédie stand-up est littéralement « Joker l'Arlequin ». Ce mélange est-il venu de la lutte avec votre propre sexe ? De la lutte avec différents aspects du Joker, et de ce que vous avez fait et ne vouliez pas absorber ? Ou tout autre chose ?

Véra Drew : Je pense que c'était les deux – moi aux prises avec le fait que j'ai passé la majeure partie de ma vie sans savoir qui j'étais, à quelque niveau que ce soit. C'est drôle pour moi quand j'entends des transphobes merdiques, des TERF ou autre, parler de toiletteurs ou de l'expérience trans imposée aux gens, parce que je suis arrivé à ma transsexualité en essayant toutes les identités sous le soleil. Pour moi, la comédie, c'était aussi ça. C'était un endroit où je pouvais porter une robe si je le voulais, parce que Hé, un homme en robe, c'est pas drôle ? C’était aussi un endroit où je pouvais être qui je voulais être. Parfois à mon propre détriment – ​​je pense que c’était l’une des choses qui me gardaient perdu, le flou sur qui j’étais.

Mon expérience lorsque je faisais mon coming-out — et je pense que c'est une grande partie de l'expérience des femmes trans — je me dirigeais vers un espace de J’ai besoin d’être hyper-féminine, j’ai besoin de vraiment m’appuyer sur ce côté du binaire. Et cela s’est vite effondré. Cela s'est particulièrement effondré dans la relation que je décris [in the movie]. Parce que j'étais avec [a trans man] qui faisait cela de l’autre côté du binaire, incarnant une bonne part de masculinité toxique. Je voulais donc parler de ces deux aspects : la masculinité toxique et la féminité toxique.

J'ai constaté un certain inconfort au début avec ce film autour de l'association de la trans avec la maladie mentale, voire la psychose. Mais il est clair que c’est un élément auquel vous avez réfléchi et sur lequel vous êtes intentionnel. Comment plaidez-vous en faveur d’un personnage de méchant trans auprès des personnes qui sont nerveuses à propos de ce film ?

Pour commencer, j’adore les méchants queer. J'ai toujours. Je ne suis pas un adulte Disney, mais j'ai grandi en regardant Disney, et je pense que tous ces méchants – en particulier, Ursula est juste divine du canon de John Waters, et Jafar et Scar sont deux des méchants les plus gays de tous les temps. Je pense que c'est un trope qui mérite d'être exploré, ne serait-ce que parce que nous voyons souvent des méchants codés queer. Ou même pas codé : Scar est juste un lion gay qui veut être roi, et il est très méchant à ce sujet.

Mais je pense que c'est notre travail en tant que personnes queer de récupérer certains de ces tropes, de la même manière que beaucoup de communautés marginalisées ont récupéré ces tropes. Je pense spécifiquement à des gens comme Jordan Peele, qui se penchent sur des choses où vous vous dites : Hoooo, peut-être qu'on ne devrait pas parler de ça ? Mais non, il peut en parler. Il devrait! Dans le même esprit d’imagination, je vis dans un pays qui vilipende les personnes trans. On me traite de toiletteur tous les jours sur Twitter.

Même en réalisant ce film et en le sortant, j'ai reçu des réticences de la part de comptes assez transphobes de la droite alternative. Le podcast sur la culture pop du Daily Wire ne peut s'empêcher de parler de ce film. C'est tellement drôle, parce qu'ils n'arrêtent pas de dire : “Ça a l'air si mauvais, mais les gens vont l'adopter simplement parce que c'est fait par une personne trans.” Quelle drôle d’idée, qu’être trans me rende plus agréable aux yeux des gens ! C'est risible. C'est pour ça que cette merde ne me fait même pas de mal. Parce que je vis dans un pays où je suis traité comme un méchant simplement parce que je marche dans la rue et que je suis qui je suis. Alors pourquoi ne puis-je pas faire un film qui explore directement cela ?

Une petite silhouette humaine se tient devant une vaste poupée épouvantail dans un paysage flamboyant aux lumières orange dans The People's Joker

Image : Innocence modifiée

Y a-t-il d'autres aspects de votre histoire sur lesquels vous vouliez vous pencher spécifiquement parce que vous ne les voyiez pas dans d'autres histoires sur les parcours de coming-out des trans ?

Je ne savais pas vraiment que c'était une chose avant d'aller dans des festivals avec le film, mais j'ai entendu beaucoup de cinéastes queer dire que nous devions raconter des histoires qui ne soient pas trop traumatisantes ; nous devons incarner la joie queer, ou la joie trans, ou peu importe. Cela me semble être une connerie d’assimilationniste. Chaque fois que je l'entends, je me dis, Je suis désolé, ma vie a été assez traumatisante et je veux faire de l'art honnête ! Je vais donc parfois traiter mon traumatisme dans cet art.

Et vous savez quoi : ça peut encore être joyeux ! Je pense Le Joker du Peuple est l’un des films les plus joyeusement queer jamais réalisés. Je sais que je suis partial, mais ça l'est. C'est juste! C'est coloré, c'est vibrant, c'est gay, c'est irrévérencieux.

Je pense qu'il y a définitivement une place pour des films queer, plus familiaux ou plus terre-à-terre. Aristote et Dante était l'un de mes films préférés l'année dernière, et c'est l'un des films d'histoire d'amour gay les plus heureux et les plus doux que j'ai jamais vu. J'aime H. aussi – je veux toujours le crier, juste parce que je pense que c'est un film incroyable. Mais il y a aussi de la place pour des films comme celui-ci qui explorent les nuances et les aspects « plus problématiques » du fait d'être queer.

L’art queer était comme ça. John Waters est l'une des personnes les plus sales de tous les temps. Je me souviens avoir finalement découvert ses films assez tard dans la vie et m'être dit : Oh mon Dieu, ça y est, c'est ce dont j'avais besoin. Je me sens enfin représenté par ça. Et tous ses personnages sont accros aux whippets et au meurtre.

Si vous regardez un film comme celui-ci, où il y a un personnage principal très clair, je détourne votre cerveau pendant 92 minutes et vous oblige à regarder à l'intérieur du mien. Alors tu ne veux pas voir quelqu'un changer et grandir ? Ne voulez-vous pas voir quelqu'un commencer comme un méchant, puis devenir davantage un méchant, ou devenir un héros à la fin, ou osciller quelque part entre les deux ? C'est ça la narration. C'est ça la création de mythes. Je comprends le sentiment. La représentation est importante. Mais je pense que la manière de représenter correctement les personnes trans est de les traiter comme des êtres humains dans un film, et non comme des anges parfaits ou des pervers dégoûtants. Quelque part entre les deux.

Le Joker du Peuple sort en salles le 5 avril et sera déployé dans toute l'Amérique du Nord en avril et mai. Vérifiez ici les cinémas participants.

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