Le procès contre Meta, YouTube et autres avance

Les sociétés de médias sociaux YouTube, TikTok, Facebook, Snapchat et Instagram ont perdu cette semaine une bataille cruciale dans un procès national concernant leur rôle dans la crise de la santé mentale des jeunes.

La poursuite, qui représente des centaines de parents et d’enfants comme plaignants, allègue que les plateformes ont été conçues pour créer une dépendance, ont ensuite porté préjudice aux jeunes utilisateurs et n’ont pas suffisamment averti les parents des risques associés. Ces dangers comprennent l’anxiété, la dépression, les tendances suicidaires, les problèmes d’image corporelle et les troubles de l’alimentation, selon Lieff Cabraser, le cabinet d’avocats représentant les plaignants.

Les défendeurs, qui comprennent les sociétés mères des plateformes Alphabet, Google, Meta, Snap et ByteDance, ont répondu qu’ils étaient immunisés par la loi contre les réclamations des plaignants et ont demandé au tribunal de rejeter le litige. Ils ont cité l’article 230 de la loi de 1996 sur la décence en matière de communication, qui protège depuis longtemps les sociétés Internet qui publient du contenu tiers en ligne de toute responsabilité légale dans de nombreuses circonstances.

Mardi, un juge fédéral de Californie a partiellement rejeté la requête des sociétés dans une longue décision, ce qui signifie que des aspects critiques du procès vont avancer.

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Cela inclut les affirmations selon lesquelles certaines fonctionnalités de la plate-forme, comme les filtres de floutage des imperfections et les photos qui ont été modifiées mais non étiquetées comme telles, sont des défauts de produits pour lesquels les entreprises devraient être tenues responsables. Les avocats des plaignants ont fait valoir que de telles caractéristiques exposent les jeunes utilisateurs à des idéaux corporels irréalistes et les incitent à se comparer négativement aux autres.

En outre, la juge de district américaine Yvonne Gonzalez Rogers a estimé que l’incapacité à mettre en œuvre des limites de protection sur la durée et la fréquence d’utilisation, des processus de vérification robustes pour déterminer l’âge d’un utilisateur et des contrôles parentaux et notifications efficaces constituent également des défauts de conception de produits pour lesquels les entreprises pourraient potentiellement Être tenu responsable.

“La décision d’aujourd’hui est une victoire significative pour les familles qui ont été lésées par les dangers des médias sociaux”, ont déclaré les avocats des plaignants dans un communiqué. “La crise de santé mentale parmi la jeunesse américaine est le résultat direct de la conception intentionnelle par ces accusés de caractéristiques de produits nuisibles.”

Rogers a souligné que les sociétés de médias sociaux ont un devoir envers leurs utilisateurs lorsqu’elles créent certains produits qui pourraient être défectueux, et qu’elles pourraient être poursuivies pour négligence liée à ces défauts.

Cependant, Rogers a rejeté certaines des allégations des plaignants, notamment selon lesquelles les sociétés de médias sociaux pourraient être tenues responsables des fonctions de messagerie privée, du timing et du regroupement des notifications concernant le contenu des autres utilisateurs et des recommandations algorithmiques reliant les mineurs aux adultes. Elle a statué que l’article 230 protège les sociétés de toute responsabilité parce que ces actes relèvent clairement du domaine de la « publication », que la loi fédérale protège largement.

Reuters a rapporté qu’un porte-parole d’Alphabet, la société mère de Google et YouTube, a qualifié les allégations de la poursuite de “tout simplement fausses”, ajoutant qu’elle avait toujours œuvré pour protéger les enfants. Un porte-parole de TikTok a déclaré à Reuters que la plateforme disposait de « politiques de sécurité et de contrôles parentaux solides ».

En plus de ce procès à l’échelle nationale, un groupe de 41 États et le District de Columbia ont poursuivi Meta le mois dernier, alléguant que l’entreprise avait intentionnellement attiré de jeunes utilisateurs sur ses plateformes, notamment Facebook, Instagram et WhatsApp. Les districts scolaires des États-Unis ont également poursuivi les sociétés de médias sociaux pour des motifs similaires. En juin, un district scolaire du Maryland a poursuivi les sociétés mères d’Instagram, Facebook, TikTok, Snapchat et YouTube pour avoir créé des fonctionnalités de produits nuisibles qui ont créé « une crise de santé mentale parmi la jeunesse américaine ».

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