Le peloton d'élite du Québec Mega Trail est prêt à se déchaîner

Vendredi, la 12e édition du Québec Méga Trail (QMT) débutera dans la région de Charlevoix, au Québec. Cette année, la course très attendue promet de l'action palpitante sur un terrain difficile. Le QMT réunit une équipe incroyable d'athlètes d'élite, prêts à battre des records de parcours et à défendre leurs titres. Avec en toile de fond le Mont-Sainte-Anne et le Massif de Charlevoix, 3 300 coureurs de 18 pays s'attaqueront à certains des sentiers les plus difficiles en Amérique du Nord.

Les vainqueurs des 100 miles reviennent pour défendre leurs titres

L'événement QMT-100 Miles de cette année attire un groupe de concurrents exceptionnellement fort, prêts à affronter un dénivelé positif de 6 500 mètres. Détenteurs de records du parcours Sangé Sherpa du Népal et de Terre-Neuve Kelsey Hogan sont tous les deux de retour. Hogan est enthousiaste à propos de l’événement : « Le QMT occupe une place particulière dans mon cœur : cet événement m’a aidé à grandir en tant qu’athlète et j’ai hâte de retourner sur les magnifiques sentiers et de bénéficier du soutien de la communauté cette année. Je suis ravi que le QMT attire encore plus d’athlètes incroyables et obtienne une reconnaissance internationale bien méritée, tout en restant fidèle à son histoire axée sur la communauté et à ses valeurs populaires. Ce sera une année amusante ! »

Course masculine

Sherpa, dont les récents exploits incluent une troisième place aux éditions 2023 de la Cervino Matterhorn Ultra Race en Italie et de la course Trail Verbier St Bernard by UTMB 140K en Suisse, doit faire face à une concurrence féroce. Parmi les autres athlètes notables du côté masculin, citons Abel Carretero d'Espagne, qui a terminé quatrième à la Transgrancanaria aux îles Canaries, le Portugais Luis Fernández et coureur américain Anthony Lee, qui a pris la deuxième place au HURT 100 d'Hawaï plus tôt cette année. Les coureurs locaux Elliot Cardin, Jean-François (Jeff) Cauchon et Philippe Poulin sont également prêts à impressionner.

Sange Sherpa au Québec Mega Trail 2022. Photo: Daniel Thibeault

Course féminine

Parmi l'élite féminine, la Française Claire Bannwarthconnu sous le nom de « lapin Duracell », devrait briller après avoir terminé 28 ultras l'année dernière. Les réalisations prolifiques de Bannwarth au cours de la dernière année comprennent le Colorado Trail FKT et une victoire à la Montane Winter Spine Race au Royaume-Uni

Alyssa Clark des États-Unis et du Québec Mylène Sansoucy (qui a remporté le QMT 80K l'année dernière) seront également de redoutables prétendants. Hogan, qui a établi un nouveau record l'année dernière avec plus de trois heures et demie d'avance, devra affronter des rivaux coriaces comme Victoria Brown de Whitby, en Ontario, qui a récemment battu le record canadien de 48 heures, et Dominika Stelmach de Pologne qui, en 2023, a battu le record du plus grand nombre de kilomètres parcourus en 12 heures (152 km) lors de la Spartanion Race en Israël.

Kelsey Hogan Québec Mega TrailKelsey Hogan Québec Mega Trail
Kelsey Hogan remporte sa deuxième victoire sur 100 milles au Québec Mega Trail 2023. Photo: Daniel Thibault

Une bataille pour la rédemption dans QMT 110

Le QMT 110K couvre 4 580 m et permet aux coureurs de parcourir à toute vitesse des sentiers sauvages et de passer devant des chutes d'eau imposantes. Ancien champion Benoît Gaillard de France vise un retour en affrontant des coureurs basés au Québec Marvin Foucher, Yannick Bernard et David Savard-Gagnonqui connaissent tous les sentiers difficiles de la région. La course féminine verra Maria Fátima Buchas du Portugal et Samantha Stimac des États-Unis en lice pour la victoire.

Série des World Trail MajorsSérie des World Trail Majors
Photo: Catherine Tétreault

Coup de projecteur sur les World Trail Majors

L’inclusion du QMT dans les World Trail Majors renforce son statut de course prestigieuse qui attire les amateurs de trail du monde entier. En tant que seule course canadienne de cette série, le QMT se classe aux côtés d’autres courses emblématiques d’Asie, d’Europe, d’Afrique et d’Amérique du Nord. « Je suis particulièrement enthousiaste à l’idée de participer à l’édition 2024, car ce sera la première édition des World Trail Majors et une occasion de courir sur certains de mes sentiers préférés avec une équipe d’athlètes assez incroyables », déclare Hogan.

Pour visionner la diffusion en direct de la ligne d'arrivée sur YouTube tout au long des courses du QMT, cliquez ici. Pour en savoir plus sur la course, rendez-vous sur le site Web du QMT.

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