Le nouveau système d’imagerie capture le texte de livres à peine ouverts

Le nouveau système d'imagerie capture le texte de livres à peine ouverts

Ken Boydston, membre de l’équipe du projet Lazarus, PDG de Megavision, ajuste le roman à dix cents « Where Peril Beckons » de Nicholas Carter, en collaboration avec le directeur du projet Lazarus, Gregory Heyworth, professeur agrégé d’anglais à Rochester. L’équipe utilise le principe de Scheimpflug et l’imagerie multispectrale pour numériser le contenu du livre fragile – et d’autres livres similaires – en toute sécurité. Crédit : Université de Rochester photo / J. Adam Fenster

Le scientifique textuel de Rochester, Gregory Heyworth, a dirigé le développement d’une méthode de numérisation pour les livres à reliure fragile.

« Where Peril Beckons » tente d’attirer les lecteurs potentiels avec sa couverture, mettant en vedette un homme (dont la jambe est attachée à un cadre de lit) frappant un autre homme (probablement son ravisseur) au visage. Le livre offre un excellent exemple de l’un des plus de 10 000 romans à dix sous détenus par le Département des livres rares, des collections spéciales et de la préservation (RBSCP) de l’Université de Rochester.

Les romans à dix sous sont une forme de littérature américaine intermédiaire qui a émergé dans les années 1860. Produites chaque semaine, elles offrent une large fenêtre sur les sujets qui étaient populaires parmi les lecteurs, en particulier les jeunes garçons, à l’époque. Le problème est qu’une grande partie de la collection RBSCP est extrêmement fragile et difficile à utiliser. Et ce n’est pas unique à Rochester.

« Il est rare qu’ils survivent et en aient autant au même endroit », déclare Autumn Haag, directeur adjoint du RBSCP de la collection de Rochester. « Ils ont été imprimés sur le papier le moins cher possible. »

Le papier de mauvaise qualité a rendu les copies qui ont survécu au cours des cent dernières années si fragiles que les ouvrir reviendrait à les séparer. Cette fragilité en a fait des sujets de test parfaits pour un système d’imagerie sans précédent.

Dirigée par Gregory Heyworth de Rochester, professeur agrégé d’anglais et de sciences textuelles, une équipe du projet Lazarus a développé une nouvelle méthode de production d’images numériques de manuscrits et de livres tout aussi rares et fragiles sans les ouvrir à plus de 30 degrés.

Le nouveau système d'imagerie capture le texte de livres à peine ouverts

« Where Peril Beckons » de Nicholas Carter est l’un des plus de 10 000 romans à dix sous détenus par le Département des livres rares, des collections spéciales et de la préservation de l’Université de Rochester. Crédit : Université de Rochester

Pourquoi s’embêter avec la reliure?

« Il y a des collections entières qui n’ont jamais été correctement étudiées simplement parce que les livres qu’elles contiennent ne peuvent pas être ouverts », explique Heyworth. « On pourrait, bien sûr, les ouvrir et les photographier et détruire l’objet. La plupart des bibliothèques ne sont pas disposées à le faire. »

Pourquoi pas? Qu’est-ce qui empêcherait une bibliothèque de démonter un manuscrit puis de le relire ? Plusieurs siècles.

Les manuscrits médiévaux sont une acquisition courante pour Anna Siebach-Larsen, directrice de la bibliothèque Rossell Hope Robbins à Rochester. À plus d’une occasion, elle a acquis un manuscrit si serré qu’il pouvait à peine être ouvert. Dans ces cas, le manuscrit était du Moyen Âge et la reliure du 20e siècle, ce qui lui a permis d’envoyer le livre à un laboratoire de conservation pour être relié. Cependant, si ces mêmes manuscrits avaient des reliures médiévales ou même du XVIe siècle, tous les efforts auraient été faits pour non seulement les garder intacts, mais aussi préserver la reliure.

« Un manuscrit n’est pas seulement son texte ou ses pages », explique Siebach-Larsen. « Le livre entier est un objet d’étude précieux et important, surtout si la reliure est originale. Et ce n’est pas seulement pour les médiévistes. De nombreux érudits accordent une valeur similaire aux livres modernes. »

Tout comme quelqu’un pourrait étudier l’architecture de la chapelle Sixtine en plus des fresques qui ornent son plafond, certains chercheurs seraient intéressés par la composition physique d’un manuscrit, y compris la structure et les matériaux utilisés ainsi que leur auteur.

Le nouveau système d'imagerie capture le texte de livres à peine ouverts

« Where Peril Beckons » est positionné avant un scan. Crédit : Université de Rochester photo / J. Adam Fenster

Un système en deux parties pour la conservation et la récupération

Une simple approche pointer-et-déclencher ne produira pas d’images claires et lisibles à partir d’un livre à peine ouvert. C’est pourquoi Heyworth a fait appel aux membres de l’équipe du projet Lazarus, Ken Boydston, PDG de Megavision, au scientifique en imagerie Keith Knox ʼ70, ʼ75 (Ph.D.) et au chef de projet Dale Stewart ʼ70 pour l’aider à construire un système d’imagerie.

« Le problème avec la photographie d’un objet qui ne peut être ouvert qu’à 30 degrés, c’est que la profondeur de champ est très faible », explique Heyworth.

« En d’autres termes, la partie supérieure est nette et la partie inférieure ne l’est pas. »

Dans la photographie de tous les jours, l’objectif et le capteur de l’appareil photo (plan du film) sont parallèles. Les objets plats qui sont photographiés parallèlement à l’objectif et au capteur apparaîtront nets. Sortez le groupe du parallèle ou photographiez un objet inégal, et l’objet ne sera net que là où il coupe le plan de mise au point. C’est pourquoi le visage d’une personne sur une photo apparaîtra net tandis que ses oreilles seront floues.

Mettre au point une page entière d’un livre partiellement ouvert nécessitait une photographie non conventionnelle. L’objectif devait être à un angle différent de celui du capteur. C’est l’imagerie Scheimpflug.

Le nouveau système d'imagerie capture le texte de livres à peine ouverts

Le roman subit un balayage d’imagerie multispectrale. Crédit : Université de Rochester photo / J. Adam Fenster

Pour faire fonctionner la technique, l’équipe utilise une caméra de vision, qui a une section de soufflet en accordéon qui peut être tordue. (Imaginez prendre une photo avec un appareil photo en forme de S.) Le livre photographié est maintenu ouvert par un berceau qui le protège d’une ouverture au-delà de 30 degrés. Une photo est ensuite prise d’en haut, produisant une image déformée mais focalisée d’une des pages du livre. Ensuite, ils corrigent la géométrie de l’image, en faisant un rectangle au lieu d’un losange, à l’aide d’un logiciel unique développé par Knox. Lorsque le processus est terminé, une page peut être lue comme si le livre était à plat.

La deuxième partie du système est l’imagerie multispectrale. Le papier jauni ou les taches peuvent rendre les pages difficiles à lire, quelle que soit l’ouverture du livre. En capturant plusieurs longueurs d’onde de lumière, la technique capte ce que l’œil humain ne peut pas tout en corrigeant la couleur.

Révéler du texte « caché » est le fonds de commerce du projet Lazarus. Depuis 2009, la collection d’universitaires, de scientifiques et d’experts de l’industrie a récupéré des objets du patrimoine culturel endommagés, tels que des manuscrits, mais aussi des cartes, des peintures et des artefacts anciens.

Le nouveau système d’imagerie est le résultat d’un an et demi de travail soutenu par une subvention du Centre national de technologie et de formation en conservation. Avec le succès de leur « répétition générale », l’équipe s’efforcera d’augmenter l’efficacité pour un usage commercial.

« Je pense que ce qui va se passer, c’est que les bibliothèques qui adoptent cette technologie ouvriront vraiment une période de temps pour les lecteurs et les universitaires », déclare Heyworth.

À Rochester, les romans à dix sous pourraient offrir une telle passerelle aux chercheurs intéressés à étudier les attitudes, les croyances et les valeurs dominantes entre la fin du XIXe et le début du XXe siècle.


Sauvegarder le texte perdu d’un rouleau de la Torah


Fourni par l’Université de Rochester

Citation: Un nouveau système d’imagerie capture le texte de livres à peine ouverts (2021, 25 octobre) récupéré le 25 octobre 2021 à partir de https://techxplore.com/news/2021-10-imaging-captures-text.html

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