Le fossile de dinosaure le plus complet depuis un siècle découvert sur l'île de Wight | Actualités scientifiques et technologiques

Le fossile d'un dinosaure herbivore, aussi gros qu'un bison mâle américain, a été découvert sur l'île de Wight.

Il s'agit du squelette de dinosaure le plus complet découvert au Royaume-Uni depuis un siècle, avec 149 os au total.

Le dinosaure imposant, aujourd'hui appelé Comptonatus chasei, parcourait le sud de l'Angleterre il y a environ 125 millions d'années et aurait pesé autant qu'un éléphant d'Afrique.

L'île de Wight n'a été séparée du continent qu'il y a environ 7 000 ans.

« Il s'agissait probablement d'un animal grégaire, donc il est possible que de grands troupeaux de ces lourds dinosaures aient pu se déplacer en trombe s'ils étaient effrayés par des prédateurs dans les plaines inondables », a déclaré Jeremy Lockwood, doctorant à l'Université de Portsmouth.

Jeremy Lockwood sur le site de fouilles de l'île de Wight. Photo : Université de Portsmouth
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Jeremy Lockwood sur le site de fouilles de l'île de Wight. Photo : Université de Portsmouth

Le dinosaure appartient à un groupe de dinosaures herbivores connus sous le nom d'iguanodontiens, de grandes créatures volumineuses souvent décrites comme les « vaches du Crétacé » par les paléontologues.

Cette espèce a été découverte par le chasseur de fossiles Nick Chase, malheureusement décédé d'un cancer juste avant la pandémie de COVID-19. L'espèce porte son nom.

Le regretté Nick Chase a découvert de nombreux dinosaures sur l'île de Wight et en a désormais un qui porte son nom pour la première fois
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Le regretté Nick Chase a découvert de nombreux dinosaures sur l'île de Wight et en a désormais un qui porte son nom pour la première fois

Il a fallu plusieurs années à M. Lockwood et à ses collègues avant que le spécimen puisse être préparé pour analyse.

Il a déclaré : « J'ai commencé à examiner le spécimen il y a six ans et je l'ai décrit dans le cadre de ma thèse de doctorat, qui a duré cinq ans.

« C'était donc un long chemin entre la découverte et la publication. »

L'os pubien de la hanche du dinosaure est « environ de la taille d'une assiette ». Photo : Université de Portsmouth
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L'os pubien de la hanche du dinosaure est « à peu près de la taille d'une assiette à dîner ». Photo : Université de Portsmouth

Rendant hommage à M. Chase, M. Lockwood a déclaré : « Nick avait un flair phénoménal pour trouver des os de dinosaures. »

« Il collectait des fossiles quotidiennement, par tous les temps, et les donnait aux musées », a-t-il ajouté.

« J'espérais que nous passerions notre vieillesse à collectionner ensemble car nous étions du même âge, mais malheureusement, cela n'a pas été le cas.

« Malgré ses nombreuses et merveilleuses découvertes au fil des ans, y compris le crâne d'iguanodon le plus complet jamais découvert en Grande-Bretagne, c'est le premier dinosaure à porter son nom. »

Nick Chase a également découvert les restes de Le plus grand dinosaure prédateur terrestre jamais observé en Europe sur l'île, qui ont été révélés l’année dernière.

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L'île de Wight est devenue ces dernières années un paradis pour les chasseurs de fossiles, huit espèces éteintes y ayant été nommées au cours des cinq dernières années.

M. Lockwood a déclaré que la dernière « découverte remarquable » montre que le sud de l'Angleterre avait peut-être autrefois « l'un des écosystèmes les plus diversifiés au monde ».

En fait, le Musée d'histoire naturelle décrit l'île de Wight comme « l'un des sites de fossiles de dinosaures les plus riches du Royaume-Uni ».

L'année dernière, une nouvelle espèce de dinosaure blindé a été trouvé sur l'île et des os de une nouvelle espèce dans la famille des Tyrannosaurus rex ont été découverts il y a quatre ans par deux chasseurs de fossiles lors de vacances séparées.

Impressions d'artistes des Spinosauridés. Ceratosuchops inferodios au premier plan, Riparovenator milnerae à l'arrière-plan.
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Impressions d'artistes du héron de l'enfer à tête de crocodile cornu au premier plan. Photo : Anthony Hutchings

En 2021, deux espèces de grands dinosaures prédateurs ont également été révélées.

Les scientifiques ont nommé l'un d'entre eux le « héron de l'enfer à face de crocodile cornu », ou Ceratosuchops inferodios en latin.

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L'un des paléontologues impliqués dans la découverte a déclaré qu'il attendait une telle découverte sur l'île de Wight depuis une vingtaine d'années, mais que le fait d'en trouver deux à la suite était une « énorme surprise ».

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Le fossile d'un dinosaure herbivore, aussi gros qu'un bison mâle américain, a été découvert sur l'île de Wight.

Il s'agit du squelette de dinosaure le plus complet découvert au Royaume-Uni depuis un siècle, avec 149 os au total.

Le dinosaure imposant, aujourd'hui appelé Comptonatus chasei, parcourait le sud de l'Angleterre il y a environ 125 millions d'années et aurait pesé autant qu'un éléphant d'Afrique.

L'île de Wight n'a été séparée du continent qu'il y a environ 7 000 ans.

« Il s'agissait probablement d'un animal grégaire, donc il est possible que de grands troupeaux de ces lourds dinosaures aient pu se déplacer en trombe s'ils étaient effrayés par des prédateurs dans les plaines inondables », a déclaré Jeremy Lockwood, doctorant à l'Université de Portsmouth.

Jeremy Lockwood sur le site de fouilles de l'île de Wight. Photo : Université de Portsmouth
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Jeremy Lockwood sur le site de fouilles de l'île de Wight. Photo : Université de Portsmouth

Le dinosaure appartient à un groupe de dinosaures herbivores connus sous le nom d'iguanodontiens, de grandes créatures volumineuses souvent décrites comme les « vaches du Crétacé » par les paléontologues.

Cette espèce a été découverte par le chasseur de fossiles Nick Chase, malheureusement décédé d'un cancer juste avant la pandémie de COVID-19. L'espèce porte son nom.

Le regretté Nick Chase a découvert de nombreux dinosaures sur l'île de Wight et en a désormais un qui porte son nom pour la première fois
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Le regretté Nick Chase a découvert de nombreux dinosaures sur l'île de Wight et en a désormais un qui porte son nom pour la première fois

Il a fallu plusieurs années à M. Lockwood et à ses collègues avant que le spécimen puisse être préparé pour analyse.

Il a déclaré : « J'ai commencé à examiner le spécimen il y a six ans et je l'ai décrit dans le cadre de ma thèse de doctorat, qui a duré cinq ans.

« C'était donc un long chemin entre la découverte et la publication. »

L'os pubien de la hanche du dinosaure est « environ de la taille d'une assiette ». Photo : Université de Portsmouth
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L'os pubien de la hanche du dinosaure est « à peu près de la taille d'une assiette à dîner ». Photo : Université de Portsmouth

Rendant hommage à M. Chase, M. Lockwood a déclaré : « Nick avait un flair phénoménal pour trouver des os de dinosaures. »

« Il collectait des fossiles quotidiennement, par tous les temps, et les donnait aux musées », a-t-il ajouté.

« J'espérais que nous passerions notre vieillesse à collectionner ensemble car nous étions du même âge, mais malheureusement, cela n'a pas été le cas.

« Malgré ses nombreuses et merveilleuses découvertes au fil des ans, y compris le crâne d'iguanodon le plus complet jamais découvert en Grande-Bretagne, c'est le premier dinosaure à porter son nom. »

Nick Chase a également découvert les restes de Le plus grand dinosaure prédateur terrestre jamais observé en Europe sur l'île, qui ont été révélés l’année dernière.

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L'île de Wight est devenue ces dernières années un paradis pour les chasseurs de fossiles, huit espèces éteintes y ayant été nommées au cours des cinq dernières années.

M. Lockwood a déclaré que la dernière « découverte remarquable » montre que le sud de l'Angleterre avait peut-être autrefois « l'un des écosystèmes les plus diversifiés au monde ».

En fait, le Musée d'histoire naturelle décrit l'île de Wight comme « l'un des sites de fossiles de dinosaures les plus riches du Royaume-Uni ».

L'année dernière, une nouvelle espèce de dinosaure blindé a été trouvé sur l'île et des os de une nouvelle espèce dans la famille des Tyrannosaurus rex ont été découverts il y a quatre ans par deux chasseurs de fossiles lors de vacances séparées.

Impressions d'artistes des Spinosauridés. Ceratosuchops inferodios au premier plan, Riparovenator milnerae à l'arrière-plan.
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Impressions d'artistes du héron de l'enfer à tête de crocodile cornu au premier plan. Photo : Anthony Hutchings

En 2021, deux espèces de grands dinosaures prédateurs ont également été révélées.

Les scientifiques ont nommé l'un d'entre eux le « héron de l'enfer à face de crocodile cornu », ou Ceratosuchops inferodios en latin.

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L'un des paléontologues impliqués dans la découverte a déclaré qu'il attendait une telle découverte sur l'île de Wight depuis une vingtaine d'années, mais que le fait d'en trouver deux à la suite était une « énorme surprise ».

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