Le dénonciateur de Facebook s’emploie à faire adopter de nouvelles lois sur Internet

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Crédit : domaine public CC0

Frances Haugen préparait le dîner un vendredi soir lorsque son téléphone a sonné. À l’autre bout de la ligne se trouvait la Maison Blanche.

Haugen pourrait-il se rendre à Washington dans quatre jours, a demandé le chef d’état-major adjoint Bruce Reed. Elle avait été choisie pour être l’invitée de la première dame au prochain State of the Union.

“C’était en fait légèrement perturbant”, se souvient Haugen, qui vit à Porto Rico. “Mais, tu sais, le genre de perturbation qui ne te dérange pas.”

Ce n’est qu’en octobre, lors d’une interview “60 Minutes”, que Haugen s’est identifiée publiquement pour la première fois comme la lanceuse d’alerte responsable de la fuite de milliers de pages de documents internes de Facebook au Congrès, au Wall Street Journal et à la Securities and Exchange Commission.

Ces révélations – qui ont ensuite été mises à la disposition de nombreux autres organes de presse, dont le Times – ont fait de l’ancien chef de produit Facebook le visage d’une réaction de longue date contre Facebook, son application sœur Instagram et l’industrie des médias sociaux au sens large. En publiant des fichiers démontrant que Facebook (qui a depuis changé son nom en Meta Platforms) avait été conscient en interne d’une grande variété de problèmes avec ses produits, y compris l’effet qu’ils peuvent avoir sur la santé mentale des adolescents, Haugen a offert aux détracteurs de l’entreprise quelque chose qui ressemblait beaucoup à un pistolet fumant.

La transition vers la personnalité publique était peu probable pour Haugen. “Je n’ai pas besoin d’attention”, a-t-elle déclaré au Times. “Je me suis enfui la première fois que je me suis marié. J’ai eu deux fêtes d’anniversaire en, genre, 20 ans.”

Mais maintenant, son profil renforcé par un cri présidentiel dans le discours sur l’état de l’Union, Haugen tire le meilleur parti de sa nouvelle tribune. Cela signifie peser de tout son poids dans les efforts pour résoudre les mêmes problèmes qu’elle a contribué à exposer, y compris en Californie.

Au centre de ses efforts se trouve un projet de loi rampant à travers l’Assemblée de l’État. Surnommé le California Age-Appropriate Design Code Act, il exigerait que les plates-formes Web que les enfants sont susceptibles d’utiliser mettent en place des mesures de confidentialité des données telles que rendre les paramètres utilisateur hautement confidentiels par défaut, décrire les politiques de confidentialité dans un langage que les enfants peuvent comprendre et interdire aux enfants les renseignements personnels soient utilisés à d’autres fins que celles pour lesquelles ils ont été initialement recueillis.

“Je ne veux pas prendre trop de crédit pour [the bill] parce que je n’ai pas joué un rôle dans sa rédaction “, a déclaré Haugen. “Mais je suis un fervent partisan du fait que nous devons commencer à étendre les mêmes normes que nous avons pour les jouets physiques pour enfants à l’espace virtuel car en ce moment il y a des conséquences assez insensées qui se produisent parce que ces produits ne sont pas conçus pour les enfants.”

Haugen a organisé une session de questions-réponses pour les législateurs de l’État à Sacramento il y a quelques semaines : “Je suis tout à fait disposé à aider à répondre aux questions de tous ceux qui souhaitent en savoir plus sur les impacts [of] les algorithmes sont “- et a également pris la parole lors du sommet Mom 2.0, un rassemblement de Los Angeles pour les influenceurs axés sur la parentalité fin avril.

Que Haugen se concentre en grande partie sur la façon dont les médias sociaux affectent leurs plus jeunes utilisateurs n’est pas un hasard. Bien que ses révélations mettent en lumière une grande variété de problèmes liés à Internet – désinformation, radicalisation et traite des êtres humains – c’est le contenu sur les enfants et les adolescents qui semble avoir le plus ému les législateurs.

En particulier, une recherche interne sur Facebook que Haugen a aidé à rendre publique a montré que près d’un tiers des adolescentes interrogées par l’entreprise ont déclaré que “lorsqu’elles se sentaient mal dans leur corps, Instagram les faisait se sentir plus mal”. Facebook avait historiquement minimisé son effet sur la santé mentale des jeunes utilisateurs, rapportait à l’époque le Wall Street Journal.

La société a soutenu après la fuite que ses recherches avaient été déformées, mais la révélation a néanmoins déclenché des audiences du Congrès et, bien que l’Age-Appropriate Design Code Act ait été développé indépendamment de Haugen, a accru les enjeux du projet de loi californien.

“Frances a sensibilisé énormément le public à cette cause, en particulier sur la question des enfants”, a déclaré la membre de l’Assemblée Buffy Wicks (D-Oakland), qui coparraine le Design Code Act, dans un communiqué envoyé par courrier électronique. “Je suis reconnaissant qu’elle soit venue à Sacramento le mois dernier pour parler aux législateurs et aux défenseurs, et qu’elle continue de prêter sa voix et son expertise pour expliquer pourquoi des politiques comme le code sont nécessaires pour assurer la sécurité des enfants en ligne.”

Facebook n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Haugen a déclaré qu’elle n’était pas surprise que cette partie de ses fuites ait suscité autant d’intérêt.

“Les solutions à de nombreux problèmes décrits dans mes révélations sont en fait assez compliquées”, a-t-elle déclaré. “Quand il s’agit d’enfants, c’est très simple.”

L’effet des médias sociaux sur les enfants est devenu une question tellement brûlante qu’un deuxième projet de loi avec un objectif similaire est également en cours d’examen à l’Assemblée : la loi sur l’obligation envers les enfants de la plate-forme de médias sociaux, qui permettrait aux parents de poursuivre les entreprises de médias sociaux pour avoir conçu logiciel addictif. Haugen a déclaré qu’elle n’était pas au courant du projet de loi, mais le co-sponsor Jordan Cunningham (R-Paso Robles) a déclaré au Times en mars que ses fuites en étaient un catalyseur. (Un représentant de Cunningham a déclaré que le député n’avait pas travaillé ni parlé directement avec Haugen. Wicks, le démocrate d’Oakland, est également co-sponsor de la loi sur le devoir envers les enfants.)

Common Sense Media, une organisation à but non lucratif qui analyse l’effet des médias et de la technologie sur les jeunes, et Jim Steyer, son fondateur et directeur général, figurent en bonne place dans le plaidoyer de Haugen. Common Sense Media a demandé à Haugen si elle l’aiderait à soutenir la loi sur le code de conception adaptée à l’âge, a déclaré le lanceur d’alerte, et elle a dit oui.

“Frances s’est avérée être une excellente partenaire pour nous parce qu’elle … fait un excellent travail pour expliquer le fonctionnement des plates-formes technologiques, certains des dommages impliqués et pourquoi nous avons besoin d’une législation et d’une réglementation majeures”, a déclaré Steyer, le frère de la présidentielle de 2020. le candidat et milliardaire des fonds spéculatifs Tom Steyer.

Son organisation travaille avec Haugen depuis environ cinq mois, a déclaré Steyer, après que son équipe juridique l’ait approchée pour collaborer: “Nous avons commencé à planifier des moyens de travailler sur la législation fédérale, ainsi que sur la législation californienne, ainsi que sur la mobilisation des jeunes. .” (Wicks travaillait chez Common Sense Media.)

L’organisation a également travaillé avec la Maison Blanche pour amener Haugen à l’état de l’Union, a déclaré Steyer.

L’emprise de Haugen s’étend au-delà de la côte ouest. Elle estime qu’elle a passé environ cinq semaines et demie en Europe à travailler pour soutenir une loi historique de l’Union européenne – la loi sur les services numériques – qui obligerait les plateformes de médias sociaux, y compris Facebook, à modérer de manière plus agressive les discours de haine, la désinformation et autres générés par les utilisateurs. contenu, ainsi que d’interdire les publicités en ligne ciblant les enfants. Le Parlement européen et les États membres de l’Union européenne se sont mis d’accord sur le contenu de l’AVD, bien qu’il soit encore soumis à une approbation formelle.

“Jusqu’à l’adoption du DSA, c’était en quelque sorte l’objectif principal, apporter un soutien autour de la prise de conscience”, a déclaré Haugen. Elle était sur le terrain “soutenant les législateurs, faisant des témoignages, rencontrant divers ministères [and] rencontre avec d’autres groupes de la société civile », et a également écrit un article d’opinion du New York Times en faveur de la loi.

Elle s’est également impliquée dans des efforts environnementaux, sociaux et de gouvernance, ou ESG, visant à aider les investisseurs “à avoir des critères sur la façon d’évaluer si les entreprises de médias sociaux agissent ou non de manière prosociale”, a-t-elle déclaré, et travaille à la création d’une organisation à but non lucratif. qui combinera ce travail avec un soutien pour les litiges ainsi que des efforts d’éducation visant à enseigner aux gens les médias sociaux. Steyer a déclaré que son organisation avait aidé Haugen à “incuber” son organisation à but non lucratif.

C’est une ascension fulgurante pour quelqu’un qui, il y a moins d’un an, n’avait pas de profil national.

“Quand j’ai divulgué les documents à la SEC et au Congrès, je n’avais aucune attente sur ce qui allait se passer”, a déclaré Haugen. “Mon objectif principal était que je ne voulais pas porter le fardeau pour le reste de ma vie que j’avais su quelque chose et que je n’avais rien fait.”

Mais malgré tout ce qui s’est passé depuis qu’elle s’est fait connaître du public – appels téléphoniques à la Maison Blanche, excursions européennes, côtoyer les poids lourds politiques de la Californie – Haugen a déclaré que la principale différence qu’elle a vécue au cours des derniers mois a été le poids qui a été enlevé de ses épaules. .

“La plus grande chose qui a changé dans ma vie”, a-t-elle déclaré, “c’est que je peux dormir la nuit.”


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2022 Los Angeles Times.
Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Citation: Le dénonciateur de Facebook travaille à l’adoption de nouvelles lois sur Internet (11 mai 2022) récupéré le 11 mai 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-05-facebook-whistleblower-internet-laws.html

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