Le cycle pervers du réchauffement climatique et la montée en puissance des climatiseurs

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Crédit : CC0 Domaine public

« Les chiens fous et les Anglais sortent sous le soleil de midi », chantait Noel Coward en 1931, se moquant des coloniaux britanniques qui s’aventuraient sous le soleil brûlant de midi à l’heure la plus chaude de la journée. « Les Néerlandais pensent également que le soleil est leur ami », explique la chercheuse Lenneke Kuijer. Pendant la vague de chaleur d’août 2020, elle a enquêté sur la façon dont les ménages néerlandais gèrent la chaleur. « Il est temps de changer tant que c’est encore possible », estime-t-elle. « Moins de climatisation, plus d’ombrage extérieur et une façon différente de gérer la chaleur. »

Le nombre de jours tropicaux aux Pays-Bas augmente rapidement. Il y a seulement cent ans, la température dépassait les 30 degrés Celsius en moyenne environ un jour par an. Désormais, c’est déjà en moyenne cinq fois par an, avec un pic de 8 jours en 2020.

Et le problème ne fera qu’empirer dans les décennies à venir, non seulement aux Pays-Bas, mais aussi ailleurs en Europe. Selon les derniers modèles, les vagues de chaleur (cinq jours consécutifs au-dessus de 25 degrés Celsius, dont trois au-dessus de 30 degrés Celsius) deviendront non seulement plus fréquentes dans la seconde moitié de ce siècle, mais aussi plus chaudes et plus durables. La cause, il est maintenant généralement admis, est l’effet de serre.

Climatiseurs : simple et rapide

Que faire? Vous pouvez bien sûr essayer de prévenir l’effet de serre (ou de l’atténuer, comme cela a été tenté dans les accords de Paris sur le climat), mais beaucoup de gens n’attendent pas cela. « Ils choisissent déjà la solution la plus simple et la plus rapide : la climatisation », explique Lenneke Kuijer, chercheur au Future Everyday Group de la Faculté de design industriel. À travers des entretiens, elle a enquêté sur la façon dont les ménages néerlandais gèrent la chaleur.

« En tant que société, nous risquons de devenir de plus en plus dépendants du refroidissement mécanique pour garder notre tête et notre corps au frais, ce qui est non seulement inefficace, mais aussi malsain. Regardez ce qui s’est passé l’année dernière, pendant la canicule d’août ici. aux Pays-Bas. Essent, l’un de nos principaux fournisseurs d’énergie, a alors vu sa demande d’énergie augmenter de 30 %.

« C’est quelque chose qui me préoccupe beaucoup. La demande croissante de climatiseurs et la consommation d’énergie croissante de ces appareils compromettent notre objectif de réduction des émissions de CO2 émissions. Sans parler du fait que les liquides de refroidissement dans de nombreux climatiseurs agissent comme un super gaz à effet de serre. L’ironie est que dans nos efforts pour rester au frais, nous rendons en fait la terre – et notre environnement immédiat – encore plus chauds. »

Comment fonctionne un système de climatisation ?

Il existe deux formes de climatisation. La forme la plus simple (et la moins durable) est le climatiseur mobile, qui dissipe la chaleur à travers un tuyau vers l’extérieur. Les climatiseurs mobiles sont très recherchés pendant les jours tropicaux, mais ils ne fonctionnent pas aussi bien à ce moment-là, surtout si le trou par lequel passe le tuyau n’est pas correctement scellé.

Le deuxième système est connu sous le nom de climatisation split, un climatiseur fixe qui se compose de deux parties. L’unité intérieure contient un ventilateur qui capte la chaleur de l’air et la transfère à un échangeur de chaleur contenant un réfrigérant (généralement des hydrofluorocarbures, un gaz à effet de serre notoire). En s’évaporant, il évacue la chaleur de l’air et refroidit ainsi la pièce.

Un compresseur transporte le gaz chaud vers le condenseur de l’unité extérieure. Là, le gaz se condense et redevient réfrigérant froid. Une pompe à chaleur, de plus en plus demandée pour générer de la chaleur à partir de l’air, est aussi un type de climatisation, mais fonctionne à l’envers.

Il existe également des pompes à chaleur qui peuvent refroidir. Une différence clé entre ces pompes et la climatisation est que les pompes à chaleur refroidissent la maison elle-même et non l’air, ce qui rend l’effet plus permanent. De plus, les pompes à chaleur géothermiques sont très efficaces car elles peuvent stocker la chaleur tout en refroidissant. Celui-ci peut ensuite être réutilisé comme chauffage « gratuit ».

Un foyer néerlandais sur cinq dispose désormais d’un système de climatisation et 15 % envisagent d’en acheter un. Dans le monde, quelque 3,6 milliards de dispositifs de refroidissement sont utilisés, rapporte l’ONU. Ce nombre pourrait atteindre 14 milliards d’ici 2050, si tous ceux qui ont besoin de refroidissement peuvent se le permettre.

Selon Kuijer, les gens achètent souvent des climatiseurs pour deux raisons : ils veulent une chambre fraîche et pouvoir travailler au frais. Surtout pendant la pandémie de corona, lorsque de nombreuses personnes ont été obligées de travailler à domicile, ce dernier a été le facteur décisif.

Recherche

Kuijer a interrogé 21 ménages, avec un total de 60 résidents âgés de 0 à 70 ans, à la fois locataires et propriétaires. Ils vivaient dans des maisons construites entre 1910 et 2019. Selon elle, les entretiens et les journaux fournissent une image représentative de la façon dont les Néerlandais gèrent la chaleur et offrent de bonnes pistes pour de nouvelles recherches sur le confort d’été sain et économe en énergie dans les ménages néerlandais.

Les entretiens montrent que les gens souffrent déjà souvent de chaleur, comme l’illustre la figure 1. Pendant la canicule d’août 2020, la température ressentie par presque tous les répondants était bien supérieure à leur température préférée (en particulier pendant les activités telles que dormir et travailler) et en partie également au-dessus de la directive néerlandaise récemment introduite pour éviter la surchauffe dans les maisons, qui commence à 27 degrés.

« Mes recherches montrent clairement deux choses », déclare Kuijer. « Premièrement, les maisons néerlandaises ne sont pas construites pour chauffer et deuxièmement, les Néerlandais ne sont pas bien préparés à faire face à la chaleur. » Par ce dernier, le chercheur fait référence à la relation que de nombreux Néerlandais ont traditionnellement entretenue avec le soleil et le plein air. « Les deux sont considérés comme des amis et chaleureusement accueillis dans la maison ».

Rien de mal à cela, me direz-vous, mais cette attitude fonctionne moins bien maintenant que nous vivons de plus en plus de chaleur extrême. « Quand il fait chaud, nous avons tendance à ouvrir les fenêtres, ce qui apporte bien sûr de la chaleur. De plus, les gens trouvent la sueur, qui après tout aide à refroidir le corps, ennuyeuse et dégoûtante. De plus, nous mangeons et travaillons toujours à des moments où il fait trop chaud, et nous n’ajustons pas assez nos vêtements, surtout en situation de travail. »

Tolérance à la chaleur

Kuijer voit à peu près trois moyens durables de réduire le besoin de refroidissement : l’ombrage extérieur, la ventilation nocturne et l’acclimatation. Un problème est que ce sont précisément ces solutions qui doivent concurrencer les climatiseurs moins durables. Ils sont souvent moins chers que les stores et donnent des résultats immédiats. « Mais ce qui est pire, les climatiseurs rendent plus difficile pour les gens de s’habituer au chauffage. La dépendance au refroidissement augmente donc. »

« Le refroidissement inhibe le processus d’acclimatation car la température du climatiseur ne change pas avec la température extérieure. Nous savons, grâce à des recherches physiologiques, que les gens peuvent tolérer des températures jusqu’à un degré plus élevées chaque jour dans certaines conditions. Ainsi, votre tolérance à la chaleur augmente naturellement, ce qui augmente également votre liberté de mouvement par temps chaud. Le refroidissement entrave ce processus ».

Soit dit en passant, Kuijer n’est pas entièrement contre le refroidissement mécanique. « Il deviendra de plus en plus nécessaire de garder les maisons habitables pour certains groupes vulnérables. Mais cela ne devrait jamais être la seule solution. »

Réveil

Dans son rapport, Kuijer suggère un certain nombre de solutions prometteuses qui pourraient contribuer à un confort estival sain et économe en énergie :

– Envisagez de subventionner les stores afin qu’ils puissent mieux concurrencer les climatiseurs.
– Prévoir des systèmes de refroidissement dans lesquels refroidissement et ventilation fonctionnent intelligemment et la température cible s’élève progressivement pour favoriser l’acclimatation ;
– Accorder une attention particulière aux ménages à faible revenu dans les appartements urbains. Ce groupe souffre de manière disproportionnée des effets néfastes du réchauffement.
– Et enfin : S’engager pour un changement comportemental et culturel. Un climat intérieur sain et efficace nécessite la coopération des habitants et une approche différente du corps, du soleil et de l’air extérieur.
« Ce dernier est peut-être le plus important, mais aussi le plus difficile », précise le chercheur. « À cet égard, mon rapport est un signal d’alarme. »

Provocations

La chercheuse souligne que ses recherches ne sont pas encore terminées. La prochaine phase du projet VENI (financé par le Conseil néerlandais de la recherche) consiste à réfléchir à des concepts de design provocateurs qui vont au-delà du refroidissement lorsqu’il s’agit de confort estival. « Par exemple, l’une de nos provocations est un ‘sweat’ qui distribue automatiquement la sueur dans tout le corps pour que vous vous refroidissiez mieux. »

Dans la troisième phase, nous souhaitons développer davantage les solutions suggérées en recommandations pratiques et réalistes, avec lesquelles les associations de logement, les gouvernements, l’industrie de la réfrigération et de la ventilation et les particuliers peuvent immédiatement se mettre au travail. »

Le projet de recherche de Lenneke Kuijer a débuté en 2019 et se poursuivra jusqu’en 2023. Vous trouverez plus d’informations sur cette page. Le rapport complet peut être lu ici.


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Fourni par l’Université de technologie d’Eindhoven

Citation: Le cycle pervers d’un réchauffement climatique et la montée en puissance des climatiseurs (2021, 19 juillet) récupéré le 19 juillet 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-07-perverse-climate-air-conditioners.html

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