Le concept d’arme respiratoire hypersonique de la DARPA réussit son vol

Le concept d'arme respiratoire hypersonique de la DARPA réussit son vol

Concept d’artiste du missile Hypersonic Air-breathing Weapons Concept (HAWC). Crédit : Raytheon Missiles & Défense

La DARPA, en partenariat avec l’US Air Force, a terminé la semaine dernière un test en vol libre de son concept d’arme respiratoire hypersonique (HAWC). Le missile, construit par Raytheon Technologies, a été largué d’un avion quelques secondes avant que son moteur Northrop Grumman scramjet (statoréacteur à combustion supersonique) ne démarre. Le moteur a comprimé l’air entrant mélangé à son hydrocarbure et a commencé à enflammer ce mélange de flux d’air rapide, propulsant le croiseur à une vitesse supérieure à Mach 5 (cinq fois la vitesse du son).

Le véhicule HAWC fonctionne mieux dans une atmosphère riche en oxygène, où la vitesse et la maniabilité le rendent difficile à détecter à temps. Il pourrait frapper des cibles beaucoup plus rapidement que les missiles subsoniques et possède une énergie cinétique importante même sans explosifs puissants.

« Le test en vol libre HAWC a été une démonstration réussie des capacités qui feront des missiles de croisière hypersoniques un outil très efficace pour nos combattants », a déclaré Andrew « Tippy » Knoedler, responsable du programme HAWC au bureau de la technologie tactique de la DARPA. « Cela nous rapproche un peu plus de la transition de HAWC vers un programme record qui offre une capacité de nouvelle génération à l’armée américaine. »

Les objectifs de la mission étaient les suivants : intégration du véhicule et séquence de largage, séparation sûre de l’avion de lancement, allumage et suralimentation du booster, séparation du booster et allumage du moteur, et croisière. Tous les objectifs principaux du test ont été atteints.

La réalisation s’appuie sur des projets scramjet pionniers, notamment des travaux sur l’avion aérospatial national X-30 ainsi que des vols sans pilote des véhicules X-43 de la NASA et du X-51 Waverider de l’US Air Force.

« Le test en vol libre réussi de HAWC est l’aboutissement d’années de partenariat fructueux entre le gouvernement et l’industrie, où une seule équipe motivée a atteint un objectif extrêmement ambitieux grâce à une collaboration intense », a ajouté Knoedler. « Ce vol historique n’aurait pas été possible sans le dévouement du personnel d’essais en vol de l’industrie, de l’US Air Force et de la Navy qui a persévéré pendant la pandémie pour que la magie opère. »

Les données d’essais en vol du HAWC aideront à valider des conceptions de systèmes abordables et des approches de fabrication qui mettront en service des missiles hypersoniques à respiration aérienne pour nos combattants dans un proche avenir.


Des scientifiques de l’Air Force travaillent sur un véhicule aérien hypersonique


Citation: Le concept d’arme respiratoire hypersonique de la DARPA réussit un vol (2021, 30 septembre) récupéré le 30 septembre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-09-darpa-hypersonic-air-breathing-weapon-concept.html

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