Le chagrin des JO : la politique de sélection difficile de la Suède exclut les meilleurs athlètes

Coureur de demi-fond suédois Yolanda Ngarambé Elle pensait avoir fait tout ce qu'elle pouvait pour se qualifier pour les JO de Paris 2024 dans l'épreuve du 1 500 m féminin. Elle a remporté le championnat national de son pays et s'est classée dans le top 35 mondial dans son épreuve, mais le Comité olympique suédois (SOK) a décidé de ne pas la sélectionner ; c'est son deuxième oubli olympique consécutif.

Ngarambe n'est pas le seul athlète suédois à être frustré par la politique de sélection du pays, qui diffère de celle de World Athletics. Il y en a plusieurs autres, notamment des athlètes du 3 000 m steeple Simon Sundstrom et Émile Blombergqui étaient tous deux en position de qualification via le classement mondial d'athlétisme mais n'ont pas été sélectionnés.

« Ce sera la deuxième fois que je me qualifie pour les Jeux olympiques et la deuxième fois que je me vois refuser ma sélection par le Comité olympique suédois », a écrit Ngarambe. « J'ai couru les critères olympiques pour Tokyo 2020 et je me suis qualifié via le classement pour Paris. Il faut que ça ait du sens. »

Comment fonctionne la sélection olympique

Pour Paris 2024, World Athletics a introduit une nouvelle politique de sélection avec 50 % des places de qualification basées sur l'atteinte du standard d'inscription pour une épreuve au cours de la période de qualification (du 1er juillet 2023 au 30 juin 2024) et les 50 % restants basés sur le classement World Athletics.

La politique de qualification de World Athletics est une norme stricte que tous les pays doivent suivre, mais certaines nations ont mis en place leurs propres règles pour s'assurer qu'elles n'envoient que des athlètes qui ont une chance d'atteindre une finale ou de se battre pour une médaille.

Équipe olympique suédoiseÉquipe olympique suédoise
Yolanda Ngarambe a représenté la Suède au 1 500 m féminin aux Championnats du monde en salle 2024 à Glasgow. Photo : Kevin Morris

Selon La Fédération suédoise d'athlétismePour qu'un athlète soit considéré pour la sélection olympique, il doit avoir obtenu un résultat parmi les 12 meilleurs lors d'un championnat majeur (c'est-à-dire les Jeux olympiques, les Championnats du monde ou les Championnats d'Europe). Les compétitions plus importantes, comme les Jeux olympiques de Tokyo ou les Championnats du monde d'athlétisme, ont plus de poids. Même les athlètes qui ne répondent pas exactement à ces quotas peuvent être sélectionnés s'ils ont plusieurs résultats dans une certaine fourchette de performances, en particulier ceux proches de la limite de qualification.

La Suède ne compte actuellement que trois athlètes féminines en compétition dans les épreuves d'athlétisme, ainsi qu'une petite équipe d'athlétisme de 22 athlètes. (Le Canada envoie une équipe de 48 athlètes.)

Le cas de Ngarambe

Dans le cas de Ngarambe, l'épreuve du 1 500 m féminin était soumise à des exigences de performance strictes fixées par le SOK, entre 4:02.53 et 4:04.33. Son meilleur chrono de la saison, 4:05.19, se situe en dehors de la fourchette de nomination, donc malgré un top 10 aux Championnats d'Europe 2024 à Rome, elle n'était pas sélectionnable selon leurs critères.

La Suède n'est pas le seul pays à avoir mis en place des critères de qualification plus stricts. UK Athletics a été critiqué pour avoir adopté le même principe de sélection « la finale olympique ou rien », ce que plusieurs athlètes ont dénoncé, affirmant que cela tue le sport de l'athlétisme au Royaume-Uni.

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Yolanda Ngarambe aux Championnats du monde d'athlétisme 2022 à Eugene, Oregon. Photo : Kevin Morris

Directeur général d'UK Athletics Jack Buckner Les anciens scores de qualification de l'organisation ont été critiqués, les qualifiant de « trop faibles » pour les Championnats du monde de 2019 et les Jeux olympiques de 2020. Dans un effort pour augmenter le nombre de médailles de la Grande-Bretagne, UK Athletics a cessé d'envoyer des équipes plus importantes et s'est concentré uniquement sur les meilleures stars de l'athlétisme du pays. « Il faut vraiment se concentrer sur les gros frappeurs », a déclaré Bucker lorsqu'on l'a interrogé sur les normes plus difficiles de l'année dernière. « Nous pourrions avoir une liste de six à dix noms, et nous devons les examiner de près. Nous devons identifier d'où viennent les médailles et mettre en place les bonnes ressources. »

Pour Ngarambe, qui aura 33 ans cette année, les Jeux de Paris étaient sa dernière chance de représenter son pays aux Jeux olympiques. « Je suis désormais une double qualifiée olympique qui s'est vu refuser la sélection à deux reprises par le Comité olympique suédois », explique-t-elle.

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