Le casque AR / VR d’Apple aurait été expulsé en raison d’une “énorme pression pour expédier”

Arrêtez-moi si vous avez entendu celui-ci avant : Apple construit un casque de réalité mixte qui devrait être expédié cette année. Le matériel MR (AR + VR) de la société se classe parmi ses cycles de rumeurs les plus durables. Certaines (Apple Watch) ont porté leurs fruits. D’autres (cet Apple TV embêtant) pas tellement.

La catégorie ne semble pas acquise d’avance pour Apple. La route vers un jeu XR réussi est jonchée de corps de grandes entreprises et de startups bien financées. L’état décevant des choses n’est certainement pas faute d’avoir essayé. C’est aussi une toute nouvelle catégorie de produits — quelque chose qui n’arrive pas tous les jours.

Il y a une conversation intéressante à avoir sur la façon dont un tel produit jouerait dans l’héritage de Tim Cook, plus d’une décennie après qu’il a repris le poste de directeur général. Alors que le rôle de Steve Jobs à la tête de l’entreprise lors du développement du Mac, iPhone, iPad, et al. cimenté sa position comme l’un des 20e/21St technologues de premier plan du siècle, il semble tout à fait possible que les suggestions de son leadership autour du produit qui deviendrait l’Apple Watch soient quelque peu exagérées.

Indépendamment des connaissances qu’il aurait pu avoir au début du projet, Cook mérite probablement la part du lion du crédit pour avoir introduit le produit dans le monde. Idem pour les AirPods, bien que l’on puisse également affirmer que ces produits étaient une évolution du travail existant d’Apple (et, peut-être, de Beats) dans la catégorie. Les haut-parleurs intelligents pour la maison sont également arrivés sous Cook, mais il serait difficile de les qualifier de succès au niveau des produits susmentionnés.

Au cours du week-end, le Financial Times a publié un article citant un ancien ingénieur anonyme d’Apple, qui note : « Ils ont une pression énorme pour expédier. Ils ont reporté le lancement chaque année depuis le passé [few] années.”

Au total, Apple travaille apparemment sur ce produit depuis sept ans. À tout le moins, le commentaire ci-dessus donne une pause. Cela ne semble pas particulièrement confiant pour une entreprise qui envisage le prochain matériel grand public à la suite d’un ralentissement général du marché des smartphones. Il y a aussi une correction en cours dans l’espace de la maison intelligente en ce moment. Apple a totalement dominé la catégorie des montres connectées, avec environ 200 millions d’exemplaires vendus. Pourtant, rien ne semble en mesure d’égaler les milliards d’iPhones vendus.

Apple semble avoir anticipé un ralentissement du marché des smartphones et a confortablement transféré des chiffres de revenus importants dans son jeu de contenu. En tant que tel, il est juste de se demander si le matériel passera simplement au second plan pour l’entreprise à l’avenir. Selon l’article de FT, cependant, “certains au sein de l’entreprise pensent [the headset] pourrait un jour rivaliser avec l’iPhone. Beaucoup ont été brûlés en pariant contre Apple dans le passé, mais l’état dispersé du marché donne de nombreuses raisons d’être sceptique.

Photo prise à Gand, Belgique. Crédits image : Getty Images / Bram Van Oost / Eye Em

J’ai rencontré les principaux acteurs de la réalité virtuelle au CES en janvier, et deux choses se sont démarquées. Le premier est la poussée vers l’entreprise. Sur les quatre casques avec lesquels j’ai passé du temps, un seul (PSVR) est principalement axé sur le consommateur. Magic Leap s’est entièrement tourné vers les affaires, tandis que Meta et HTC se penchent également fortement. Logique. L’espace consommateur n’a pas fait ses preuves, et il y a un tonne d’argent à gagner en vendant ce genre de choses aux entreprises.

“Nous avons vraiment vu qu’il y avait une valeur à tirer de la RA beaucoup plus tôt que l’entreprise”, m’a dit Daniel Diez, CTO de Magic Leap, lors du salon. «Les commentaires que nous recevions d’eux étaient cela. Cela nous a également donné un aperçu de la façon dont le produit devait évoluer pour être véritablement conçu spécialement pour l’entreprise, et c’est ce que vous voyez dans le Magic Leap 2. »

L’autre élément est que pratiquement tous ceux à qui j’ai parlé m’ont dit qu’ils attendaient avec impatience qu’Apple entre dans l’espace. C’est une sorte de marée montante qui fait monter tous les navires face. L’entrée d’Apple créerait – théoriquement – de nouvelles parts de marché, plutôt que de couper dans ce qui existe déjà. Bien qu’elle existe depuis des décennies, c’est une catégorie naissante, c’est le moins qu’on puisse dire.

La technologie y est depuis longtemps le principal problème. Cependant, après avoir joué avec la génération de produits existante, je peux dire avec certitude que les grands acteurs font déjà des choses vraiment impressionnantes ici. Si vous n’avez pas essayé la technologie depuis l’époque de Google Cardboard, rendez-vous service et trouvez un casque avec lequel jouer. L’autre goulot d’étranglement est le logiciel. L’entrée d’Apple sur le terrain aiderait énormément sur ce front.

Crédits image : HTC

De nombreux composants matériels majeurs sont également en place pour Apple. Le silicium interne est un grand moteur potentiel ici, d’autant plus que la société a fait des progrès majeurs du côté GPU. Étant donné que ce sera probablement un jeu majeur de l’écosystème (parce qu’Apple), cela pourrait bien être le moment de briller pour l’audio spatial des AirPods.

Naturellement, la société ne commente rien de tout cela. À l’exception de quelques ratés matériels clés (claviers MacBook, webcam Studio Display), la société attend que les choses soient complètement cuites avant de les rendre publiques. Apple est bien connu pour prendre son temps – ne pas être le premier à commercialiser et réussir à sortir des produits définissant une catégorie. Dans le cas de choses comme le chargeur sans fil AirPower, Apple a choisi d’abandonner le projet au lieu de livrer quelque chose à moitié cuit.

La société nous a dit à l’époque : “Après de nombreux efforts, nous avons conclu qu’AirPower n’atteindrait pas nos normes élevées et nous avons annulé le projet.”

Mais un casque MR n’est pas un chargeur sans fil. Pour Apple, c’est un énorme morceau de l’avenir de l’entreprise. Bien que cela ne fasse que montrer à quel point il est important d’obtenir le bon produit du premier coup, cela met également en évidence pourquoi les actionnaires sont probablement de plus en plus impatients après sept ans de planification.

Indépendamment du fait qu’Apple ait besoin d’un hit de réalité mixte, cependant, la réalité mixte semble de plus en plus avoir besoin d’un hit d’Apple.

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