Le Canadien Damian Warner vise la gloire du décathlon à ses quatrièmes Jeux olympiques

Quadruple médaillé des championnats du monde et champion olympique en titre Damien Warner a été sélectionné pour ses quatrièmes Jeux olympiques. A Paris le mois prochain, le coureur de 34 ans affirme qu'il n'a pas l'intention de ralentir ; il compte défendre son titre au décathlon et le faire avec style.

Après avoir remporté l’or devant un stade vide à Tokyo en raison des restrictions liées au COVID-19, ce qui enthousiasme le plus Warner à propos de Paris 2024, c’est l’ambiance incroyable qu’il a manquée lors de sa victoire en 2021. « En repensant à mes incroyables expériences aux Jeux olympiques, c’était en 2012, lorsque je suis entré dans un stade rempli de 80 000 personnes », raconte Warner. « On ne peut tout simplement pas reproduire cette atmosphère ailleurs. »

Damien WarnerDamien Warner
Photo : Bjorn Paree (@runoutofhell)

Le natif de London, en Ontario, a tout de même offert un spectacle aux Jeux de 2021 aux spectateurs en ligne, remportant la victoire avec un record olympique de 9 018 points et devenant ainsi le quatrième décathlonien de l'histoire à marquer plus de 9 000 points. Il a encore une fois les yeux rivés sur la plus haute marche du podium, pour ramener l'or olympique au pays pour le Canada.

Malgré sa longue liste de réalisations, Warner dit qu'il n'est pas prêt à abandonner. Il n'a jamais remporté de titre mondial de décathlon et les quatre médailles qu'il a remportées aux Championnats du monde ne l'ont pas laissé satisfait. (Lors des Championnats du monde 2022 à Eugene, Oregon, il était en tête le premier jour de la compétition, mais s'est blessé et a été contraint d'abandonner. Warner dit qu'il est toujours déterminé à ramener une médaille d'or aux Championnats du monde 2025 à Tokyo. Avant de raccrocher ses cinq paires de pointes (c'est le nombre de paires de chaussures différentes requises pour les 10 épreuves de décathlon), Warner aspire également à briser Kevin Mayer record du monde du décathlon de 9 126 points.

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Photo : James Rhodes

« Ce qui me rendrait le plus heureux, c’est de partir selon mes propres conditions », déclare Warner. « Beaucoup d’athlètes mettent un terme à leur carrière à cause d’une blessure ou parce qu’ils ne sont pas heureux. Ce sport m’a tant apporté. Toutes les personnes qui comptent pour moi dans ma vie viennent du sport et j’aimerais pouvoir revenir aux Jeux pour les regarder en tant que spectateur. »

En laissant sa marque sur l’athlétisme canadien, le champion olympique aimerait être connu pour être lui-même, pour concourir avec ardeur, pour représenter sa communauté du mieux qu’il peut et pour respecter les autres. « Inspirer les autres à poursuivre leurs rêves serait un énorme avantage », dit Warner. Grandir en regardant des athlètes comme le sprinter Donovan Bailey En dépit de sa compétitivité, Warner comprend l’impact considérable qu’il pourrait avoir sur la prochaine génération. « S’ils ont quelque chose à accomplir un jour, tout est possible. »

Warner ne prend pas ses quatrièmes Jeux olympiques à la légère, et il est tout aussi enthousiaste et déterminé que lors de sa première participation aux Jeux de Londres en 2012. Entouré de boîtes remplies d’équipements Lululemon (le commanditaire de Warner et l’équipementier officiel des équipes olympiques et paralympiques canadiennes), il se sent comme au matin de Noël. « Quand on voit tout l’équipement de l’équipe canadienne, on ressent un moment de fierté. Et je pense que c’est bien mérité, car le chemin pour y arriver n’est pas facile. »

Pour les futurs olympiens, Warner transmet les mêmes mots que sa mère lui a dit : on peut faire tout ce qu’on veut. Pour les nouveaux venus à Paris, il dit : « Vous êtes à votre place. Comprenez que vous avez travaillé dur pour cela, que vos entraîneurs ont travaillé dur pour cela et que vous méritez d’aller là-bas et de représenter fièrement votre pays. » Lors de ses premiers Jeux, il a fallu attendre la fin pour se rendre compte qu’il était à sa place, qu’il avait bien concouru et qu’il pouvait être fier, quel que soit le résultat.

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Photo : Lululemon

Même après avoir participé à trois Jeux olympiques, Warner attend avec impatience ses quatrièmes. « Je ne me lasse pas encore de ça », dit-il. « J'ai hâte de me lancer à fond dans la compétition. »

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