Le Belge Karel Sabbe démolit FKT sur Pacific Crest Trail

Karel Sabbé est peut-être surtout connu pour être parmi les rares à avoir terminé les marathons de Barkley, mais ses réalisations substantielles en FKT (Fastest Known Time) n’en sont pas moins remarquables. Samedi soir, le dentiste et coureur d’ultra belge a ajouté un exploit massif à sa liste déjà importante : un nouveau record de vitesse (supporté) sur le Pacific Crest Trail (PCT) de 46 jours, 12 heures et 50 minutes. “Pacific Crest Trail, vous êtes le sentier le plus beau et le plus épique du monde”, a partagé Sabbe sur les réseaux sociaux.

Le PCT commence à la frontière américaine avec le Mexique (généralement à Campo, en Californie) et parcourt 4 270 km (2 653 milles) jusqu’à la frontière canadienne (l’équipe de Sabbe a terminé à Manning Park, en Colombie-Britannique), parcourant plus de 121 900 mètres d’altitude. Le sentier serpente à travers des terrains montagneux difficiles en Californie, en Oregon et dans l’État de Washington, et terminer le trek, sans parler de détenir un FKT, est considéré comme l’une des réalisations les plus prisées de l’ultrarunning et de la randonnée.

Sabbe a battu l’ultrarunner Celui de Timothy Olson Record 2021 (51j, 16h et 55m) en 5 jours et 4 heures. Habitué du PCT, Sabbe a déjà détenu le FKT sur piste de 2016 à 2021, lorsqu’Olson a battu le temps de Sabbe (52j, 8h, 25m). Sabbe détient désormais les 2/3 de la « triple couronne » nord-américaine des randonnées pédestres, qui comprend également le sentier des Appalaches (le FKT de Sabbe de 2018 s’élève à 41j 7h 39m) et le Continental Divide Trail. Lorsque Sabbe a mis son FKT original sur le PCT, il est devenu la première personne à détenir simultanément les records de vitesse du PCT et de l’Appalachian Trail.

Tous les randonneurs qui s’attaquent au PCT sont confrontés à des sentiers potentiellement fermés ou modifiés ainsi qu’à des incendies de forêt saisonniers, et la randonnée varie légèrement en termes d’itinéraire et de longueur chaque année. Sabbe a fait part de ses inquiétudes concernant le manteau neigeux au début de son voyage et a dû faire un détour en raison de la saison des incendies de forêt 2023 particulièrement mauvaise. Les fans ont pu suivre son itinéraire en ligne via un tracker en direct et les publications sur les réseaux sociaux de l’équipe de Sabbe et du coureur lui-même tout au long de l’été.

En 2022, thru-hiker et ultrarunner britannique Josh Perry a réquisitionné un nouveau FKT important non pris en charge sur le PCT en 55j, 16 h et 54 min, tout en se rapprochant très près de celui pris en charge par Olson (Olson avait une équipe de sept personnes avec lui en 2021, et une équipe de tournage le suivait parfois). Même si la couronne FKT officielle de Sabbe attendra que ses données GPS soient vérifiées, il ne fait aucun doute qu’il a fait une brèche significative dans l’époque d’Olson. Le Continental Divide Trail sera-t-il le prochain ?

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