L'autonomie fantôme soutenue par OpenAI s'arrête

Ghost Autonomy, une startup travaillant sur des logiciels de conduite autonome pour les constructeurs automobiles partenaires, a fermé ses portes, a appris Testeur Joe.

La startup, qui avait levé près de 220 millions de dollars, a publié une note sur son site Internet indiquant qu'elle avait mis fin à ses opérations mondiales et fermé l'entreprise mercredi. L'entreprise employait environ 100 personnes et exerçait ses activités à Mountain View, Dallas et Sydney.

“Nous sommes fiers des innovations techniques substantielles et des progrès réalisés par l'équipe Ghost dans sa mission visant à offrir une autonomie définie par logiciel au consommateur”, peut-on lire sur son site Web. « Le chemin vers la rentabilité à long terme était incertain compte tenu du climat de financement actuel et des investissements à long terme requis pour le développement et la commercialisation de l’autonomie. Nous explorons des destinations potentielles à long terme pour les innovations de notre équipe.

L'arrêt intervient à peine cinq mois après que la startup s'est associée à OpenAI via l'OpenAI Startup Fund pour obtenir un accès anticipé aux systèmes OpenAI et aux ressources Azure de Microsoft. Ghost a également reçu un investissement de 5 millions de dollars d'OpenAI. Il a récemment clôturé un tour de table de 55 millions de dollars l'année dernière, auquel participaient les premiers investisseurs Keith Rabois de Founders Fund et Mike Speiser de Sutter Hill Ventures.

À l'époque, le cofondateur et PDG de Ghost, John Hayes, avait vanté les projets de l'entreprise visant à explorer les applications des grands modèles multimodaux de langage (LLM) – des modèles d'IA capables de comprendre le texte ainsi que les images – dans la conduite autonome. Il a fait valoir que les LLM offraient une nouvelle façon de comprendre « la longue traîne », en ajoutant un raisonnement à des scènes complexes où les modèles actuels échouent. Les experts étaient sceptiques quant à cette approche.

Comme tant de startups essayant de commercialiser la technologie des véhicules autonomes, Ghost a changé son approche au fil des ans. La startup, initialement appelée Ghost Locomotion, a été fondée en 2017. La société a fait ses débuts publics deux ans plus tard avec un investissement total de 63,7 millions de dollars de Rabois de Founders Fund, Vinod Khosla de Khosla Ventures et Speiser de Sutter Hill Ventures, entre autres, et un projet visant à développer un kit qui permettra aux véhicules de tourisme privés de conduire de manière autonome sur les autoroutes. La société a annoncé qu’elle livrerait cette technologie en 2020.

Après cette date limite, Ghost a levé 100 millions de dollars supplémentaires en 2021 avec un plan modifié pour se concentrer sur la technologie de prévention des accidents. Le cycle de financement de série D a été dirigé par Sutter Hill Ventures et a inclus Founders Fund et Coatue. Hayes a déclaré à Testeur Joe en 2021 que la startup n'avait pas complètement fermé la porte au modèle de kit grand public, mais avait tourné son attention vers la technologie universelle d'évitement des collisions dans le but d'arriver plus rapidement sur le marché.

Son principe était qu'un système de conduite autonome n'avait pas besoin de reconnaître et de catégoriser les objets avant de les éviter. La société suivait plutôt le mouvement des groupes de pixels dans une scène. La plupart des autres systèmes autonomes commencent par identifier un objet, puis utilisent la localisation d'images pour déterminer sa taille, sa distance et d'autres caractéristiques pertinentes. Cette stratégie est utilisée parce que différents objets, même ceux de même taille, peuvent se comporter différemment.

Hayes, qui a été contacté mercredi par courrier électronique, a déclaré que la société avait finalisé un produit de conduite sur autoroute et se déplaçait en environnement urbain grâce à ce qu'il a décrit comme une « livraison sur de longs kilomètres ».

« En fin de compte, les années nécessaires à la commercialisation du produit n’ont pas pu être financées », a-t-il écrit.

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Ghost Autonomy, une startup travaillant sur des logiciels de conduite autonome pour les constructeurs automobiles partenaires, a fermé ses portes, a appris Testeur Joe.

La startup, qui avait levé près de 220 millions de dollars, a publié une note sur son site Internet indiquant qu'elle avait mis fin à ses opérations mondiales et fermé l'entreprise mercredi. L'entreprise employait environ 100 personnes et exerçait ses activités à Mountain View, Dallas et Sydney.

“Nous sommes fiers des innovations techniques substantielles et des progrès réalisés par l'équipe Ghost dans sa mission visant à offrir une autonomie définie par logiciel au consommateur”, peut-on lire sur son site Web. « Le chemin vers la rentabilité à long terme était incertain compte tenu du climat de financement actuel et des investissements à long terme requis pour le développement et la commercialisation de l’autonomie. Nous explorons des destinations potentielles à long terme pour les innovations de notre équipe.

L'arrêt intervient à peine cinq mois après que la startup s'est associée à OpenAI via l'OpenAI Startup Fund pour obtenir un accès anticipé aux systèmes OpenAI et aux ressources Azure de Microsoft. Ghost a également reçu un investissement de 5 millions de dollars d'OpenAI. Il a récemment clôturé un tour de table de 55 millions de dollars l'année dernière, auquel participaient les premiers investisseurs Keith Rabois de Founders Fund et Mike Speiser de Sutter Hill Ventures.

À l'époque, le cofondateur et PDG de Ghost, John Hayes, avait vanté les projets de l'entreprise visant à explorer les applications des grands modèles multimodaux de langage (LLM) – des modèles d'IA capables de comprendre le texte ainsi que les images – dans la conduite autonome. Il a fait valoir que les LLM offraient une nouvelle façon de comprendre « la longue traîne », en ajoutant un raisonnement à des scènes complexes où les modèles actuels échouent. Les experts étaient sceptiques quant à cette approche.

Comme tant de startups essayant de commercialiser la technologie des véhicules autonomes, Ghost a changé son approche au fil des ans. La startup, initialement appelée Ghost Locomotion, a été fondée en 2017. La société a fait ses débuts publics deux ans plus tard avec un investissement total de 63,7 millions de dollars de Rabois de Founders Fund, Vinod Khosla de Khosla Ventures et Speiser de Sutter Hill Ventures, entre autres, et un projet visant à développer un kit qui permettra aux véhicules de tourisme privés de conduire de manière autonome sur les autoroutes. La société a annoncé qu’elle livrerait cette technologie en 2020.

Après cette date limite, Ghost a levé 100 millions de dollars supplémentaires en 2021 avec un plan modifié pour se concentrer sur la technologie de prévention des accidents. Le cycle de financement de série D a été dirigé par Sutter Hill Ventures et a inclus Founders Fund et Coatue. Hayes a déclaré à Testeur Joe en 2021 que la startup n'avait pas complètement fermé la porte au modèle de kit grand public, mais avait tourné son attention vers la technologie universelle d'évitement des collisions dans le but d'arriver plus rapidement sur le marché.

Son principe était qu'un système de conduite autonome n'avait pas besoin de reconnaître et de catégoriser les objets avant de les éviter. La société suivait plutôt le mouvement des groupes de pixels dans une scène. La plupart des autres systèmes autonomes commencent par identifier un objet, puis utilisent la localisation d'images pour déterminer sa taille, sa distance et d'autres caractéristiques pertinentes. Cette stratégie est utilisée parce que différents objets, même ceux de même taille, peuvent se comporter différemment.

Hayes, qui a été contacté mercredi par courrier électronique, a déclaré que la société avait finalisé un produit de conduite sur autoroute et se déplaçait en environnement urbain grâce à ce qu'il a décrit comme une « livraison sur de longs kilomètres ».

« En fin de compte, les années nécessaires à la commercialisation du produit n’ont pas pu être financées », a-t-il écrit.

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