Laura Kenny cite la maternité dans l'annonce de sa retraite

L'Anglaise Laura Kenny, médaillée d'or, célèbre lors de la cérémonie de remise des médailles du 10 km scratch féminin le quatrième jour des Jeux du Commonwealth, au Lee Valley VeloPark, dans l'est de Londres, le 1er août 2022. (Photo d'ADRIAN DENNIS / AFP) (Photo par ADRIAN DENNIS/AFP via Getty Images)

Pour ceux d'entre nous qui ont vécu avec joie la frénésie de Londres 2012, l'annonce aujourd'hui de la retraite de Laura Kenny a été poignante et presque personnelle. Et pour celles d'entre nous qui ont également eu des enfants depuis et qui ont essayé d'équilibrer leur progression de carrière avec les exigences de la maternité, sa déclaration expliquant pourquoi elle a décidé de s'éloigner du cyclisme professionnel a eu un impact profond.

En annonçant sa retraite à la BBC ce matin, Kenny quitte son poste d'athlète olympique la plus titrée de Grande-Bretagne. Dans une interview pour expliquer sa décision, Kenny a déclaré : “Cela me trotte dans la tête depuis un petit moment, les sacrifices liés au fait de laisser les enfants et votre famille à la maison sont vraiment assez importants et c'est vraiment une décision importante à prendre.

“De plus en plus, j'avais du mal à y parvenir. De plus en plus de gens me demandaient quelles courses je faisais, à quels camps d'entraînement je participais – je ne voulais pas y aller finalement et c'est à cela que ça se résumait.

“J'ai su à l'instant où j'éprouvais ces sentiments. Une fois, j'ai dit à Jase [husband Jason Kenny]'Je ne pense plus vouloir faire de vélo', j'ai commencé à ressentir du soulagement.”

Bien sûr, il y aura eu une centaine de raisons et de circonstances qui auront finalement conduit à la décision de Kenny, mais l'entendre parler ouvertement de la réalité d'essayer d'être une athlète féminine au sommet de son art tout en étant mère, était un cadeau d'adieu pour nous tous.

Kenny a toujours été ouverte sur sa vie de famille – même si elle n'a pas besoin de l'être, il y a toujours eu un intérêt étant donné qu'elle est mariée à l'un des meilleurs cyclistes masculins du pays. Le couple a eu leur premier enfant, Albie, en 2017 et Kenny a déjà parlé d'une fausse couche en novembre 2021 et d'une grossesse extra-utérine ultérieure en janvier 2022, qui l'a amenée à l'hôpital. Leur fils Monty est arrivé en 2023.

Pour Kenny, l'inclusion de sa famille dans l'annonce de sa retraite était peut-être naturelle et presque attendue : elle a lié à plusieurs reprises la vie de famille, ses grossesses, ses difficultés et ses sports comme une seule grande image en public. À la suite de sa grossesse extra-utérine, elle a raconté comment le vélo « m'a entraîné à traverser cette épreuve » et comment une balade à vélo une semaine après cette hospitalisation l'a aidée mentalement.

“Je sacrifierais n'importe quelle médaille olympique pour avoir ces enfants que nous avons créés. C'était cela qui était constant dans ma tête”, a-t-elle déclaré lors d'une conversation incroyablement ouverte avec Orla Chennaoui pour Eurosport. “Mais faire du vélo m'a donné une libération.”

Alors que le sport féminin commence heureusement à obtenir le crédit, la plateforme et le financement qu'il mérite, de la piste cyclable au terrain de sport, il semble que le secteur n'ait pas encore compris comment la maternité s'intègre dans ce tableau.

Il y a des femmes qui semblent, comme Kenny, considérer la maternité comme une autre facette de leur carrière, comme Serena Williams. Mais pour chaque femme qui fait que cela fonctionne (et cela ne veut bien sûr même pas dire ce qu'il faudrait pour donner l'impression que cela fonctionne dans les coulisses), il y a l'autre côté. En 2019, Nike a été critiquée lorsqu'un groupe d'athlètes féminines a parlé au New York Times du parrainage de l'entreprise pendant leur congé de maternité. Et récemment, le commentateur australien David Basheer a été critiqué lorsque, lors de la Coupe du monde féminine, il a parlé de la milieu de terrain australienne Katrina Gorry en disant : “La maternité n'a certainement pas émoussé son instinct de compétitrice, c'est sûr.” Ses commentaires ont suscité l'indignation sur les réseaux sociaux, mais c'est un autre exemple de la façon dont le monde du sport n'a pas réussi à intégrer la maternité dans sa perspective ou son vocabulaire.

Les progrès sont difficiles, mais ils se font rarement dans le noir. Ainsi, tout comme Kenny aura aidé tant de femmes grâce à son ouverture d'esprit en parlant de ses problèmes de santé mentale après sa fausse couche et sa grossesse extra-utérine, évoquer le fait qu'elle est mère dans la conversation autour de sa retraite est également incroyablement précieux.

Parce que, qu'il s'agisse de conversations sur les voyages pour les camps d'entraînement, les points de vue des sponsors sur la grossesse, de s'assurer qu'il y a suffisamment de recherches sur le retour au sport après l'accouchement, ou simplement des luttes quotidiennes auxquelles toutes les mères sont confrontées face à la discrimination sur le lieu de travail et à l'intégration des services de garde d'enfants dans les horaires, ces conversations il faut l'avoir. Et les conversations commencent lorsque les gens s’expriment.

L'ouverture d'esprit de Kenny sur ses priorités personnelles est également touchante. “Pour moi, la famille est tout”, a-t-elle déclaré dans cette interview à Eurosport. “Les médailles d'or vous apportent du bonheur sur-le-champ, mais la famille est éternelle. Donc, même aujourd'hui, je sacrifierais les médailles d'or pour avoir plus d'enfants.”

Que ce soit un point de vue que vous défendriez personnellement et la manière dont vous choisissez d'équilibrer votre famille et votre carrière n'a pas d'importance, le fait que Kenny amène simplement sa famille et ses enfants dans la conversation est (malheureusement) toujours révolutionnaire dans le monde du sport.

Ainsi, en tant que fan de sport et amoureux des Jeux olympiques, je remercie Laura Kenny pour son dévouement qui nous a donné à tous tant de moments de joie. Et en tant que maman, aujourd'hui, je vous dis merci pour votre ouverture d'esprit et pour avoir entamé des conversations qui restent à avoir.


Rhiannon Evans est la directrice du contenu par intérim chez POPSUGAR UK. Rhiannon est journaliste depuis 17 ans, commençant dans les journaux locaux avant de travailler pour le magazine Heat et Grazia. En tant que rédactrice en chef chez Grazia, elle a contribué au lancement de la marque parentale The Juggle, a travaillé sur des partenariats de marque et a lancé le podcast « Grazia Life Advice ». Journaliste qualifiée par les NCE (oui, avec un sténographie de 120 mots par minute), elle a écrit pour The Guardian, Vice et Refinery29.


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