L’ancien vice-président de la recherche de Qualcomm et trois autres personnes accusées d’un stratagème de fraude de 150 millions de dollars

Qualcomm

Crédit : Pixabay/CC0 Domaine public

Les procureurs fédéraux ont dévoilé cette semaine des accusations de fraude et de blanchiment d’argent contre un ancien ingénieur de recherche de Qualcomm et trois autres personnes pour avoir prétendument dupé la société de San Diego en lui faisant payer 150 millions de dollars pour acquérir une technologie qu’elle possédait déjà.

Un grand jury fédéral a rendu l’acte d’accusation en mai, mais il a été descellé lundi. Il allègue que le quatuor – dont deux résidents de San Diego – a chorégraphié un stratagème pour frauder Qualcomm après que l’ancien vice-président de la recherche et du développement, Karim Arabi, ait proposé une méthode plus rapide pour évaluer les microprocesseurs pendant le processus de “conception pour le test” alors qu’il travaillait chez l’entreprise.

Selon les termes du contrat de travail d’Arabi, la propriété intellectuelle créée alors qu’il était salarié de Qualcomm appartenait à l’entreprise. L’acte d’accusation allègue que lui et d’autres ont pris des mesures élaborées pour cacher son implication. Ils ont décrit l’invention comme une idée originale d’un étudiant diplômé canadien, selon l’acte d’accusation. Il était commercialisé par une startup de la Bay Area.

L’étudiant diplômé se trouvait être la sœur cadette d’Arabi. Elle étudiait des sujets généralement liés à l’impression à jet d’encre, et non à la conception de semi-conducteurs, selon l’acte d’accusation. Elle a légalement changé de nom au cours du processus et, bien qu’elle soit répertoriée comme inventeur sur des brevets provisoires, les demandes ont été déposées par Arabi en utilisant de faux comptes de messagerie pour dissimuler son identité, selon les procureurs.

L’acte d’accusation allègue également qu’Arabi, 56 ans, a été fortement impliqué dans la création de la start-up – convoquant et assistant à des réunions, choisissant son nom et choisissant son directeur général. Il aurait pris des mesures pour cacher son implication, notamment en créant de faux comptes de messagerie.

L’information a été dissimulée à Qualcomm lors des négociations menant à son acquisition de la startup de huit mois en octobre 2015. Arabi a quitté Qualcomm en juin 2016 après y avoir travaillé par intermittence pendant neuf ans.

Arabi et Ali Akbar Shokouhi ont été arrêtés lundi à San Diego. Shokouhi est un entrepreneur et consultant qui a contribué à faire paraître la startup légitime, ont déclaré les procureurs. Il était également un ancien employé de Qualcomm.

Sanjiv Taneja, qui a été le PDG de la startup et l’homme de référence pour les négociations, a été arrêté en Californie du Nord. La sœur d’Arabi, Sheida Alan, a été arrêtée au Canada et fait face à une procédure d’extradition vers les États-Unis.

Les efforts pour joindre Arabi et Shokouhi, y compris contacter leurs avocats, ont été vains. Shokouhi a plaidé non coupable lors d’une mise en accusation devant le tribunal fédéral de San Diego mardi et a été libéré moyennant une caution de 1 million de dollars. Arabi n’était pas disponible pour comparaître devant le tribunal pour des raisons inconnues et devait être interpellé mercredi.

S’ils sont reconnus coupables, les quatre inculpés encourent chacun une peine maximale de 20 ans de prison ; des amendes de 250 000 $ ou le double de leur gain pour les accusations de fraude.

L’acte d’accusation allègue également que les quatre ont blanchi des fonds via des stratagèmes comprenant des achats de biens immobiliers à l’étranger et des prêts sans intérêt. Cela pourrait entraîner des amendes de 500 000 $ et la confiscation des biens.

“Les fraudeurs ne peuvent pas se cacher derrière une technologie sophistiquée ou des stratagèmes complexes”, a déclaré l’avocat américain Randy Grossman dans un communiqué. “Ce bureau poursuivra les criminels et leurs gains blanchis et mal acquis, qu’ils soient cachés dans un matelas ou dispersés dans le système financier international.”

Qualcomm n’a pas été spécifiquement identifié dans l’acte d’accusation. On l’appelait une entreprise technologique multinationale de San Diego. Mais en 2017, Qualcomm a poursuivi Arabi, Taneja et Alan devant la Cour supérieure de San Diego en faisant essentiellement les mêmes allégations. L’action en justice a été rejetée sans préjudice fin 2018.

“La protection de la propriété intellectuelle est la pierre angulaire de l’innovation. Nous remercions le ministère américain de la Justice pour son travail dans cette affaire”, a déclaré la société dans un communiqué.


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2022 L’Union-Tribune de San Diego.
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Citation: L’ancien vice-président de la recherche de Qualcomm et trois autres personnes accusées d’un stratagème de fraude de 150 millions de dollars (2022, 12 août) récupéré le 12 août 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-08-ex-qualcomm-vice-million-fraud -scheme.html

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