L’accord blockchain de l’Éthiopie est un moment décisif pour la technologie et pour l’Afrique

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Crédit: CC0 Public Domain

Lors du lancement de Bitcoin en 2009, la taille du potentiel de la technologie sous-jacente, la blockchain, n’a pas été pleinement appréciée.

Ce qui n’a pas été pleinement exploité, ce sont les caractéristiques uniques de la technologie blockchain qui peuvent améliorer la vie des personnes et des entreprises. Ceux-ci incluent le fait qu’il s’agit d’un logiciel open source. Cela rend son code source légalement et librement disponible aux utilisateurs finaux qui peuvent l’utiliser pour créer de nouveaux produits et services. Une autre caractéristique importante est qu’elle est décentralisée, démocratisant le fonctionnement des services qui en découlent. Le contrôle des services construits sur la blockchain n’est pas entre les mains d’un individu ou d’une seule entité mais implique tous ceux qui sont connectés au réseau.

De plus, il permet une interaction d’égal à égal entre les personnes connectées au réseau. Ceci est essentiel car il permet aux parties d’effectuer des transactions directement sans recourir à des intermédiaires ou à des tiers. Enfin, il dispose d’une sécurité intégrée. Les données qui y sont stockées sont immuables et ne peuvent pas être modifiées facilement. De nouvelles données ne peuvent être ajoutées qu’après avoir été vérifiées par tous les membres du réseau.

Malheureusement, Bitcoin, le projet qui a introduit la technologie blockchain, a monopolisé les projecteurs, détournant l’attention des avantages potentiels sous-jacents de la technologie.

Bitcoin a été impliqué dans des controverses massives, suscitant une foule de critiques. Ceux-ci incluent le fait qu’il est spéculatif et volatil, et qu’il ne fournit aucune utilité. Son prix dépend en grande partie de ce que les investisseurs en pensent plutôt que d’une valeur intrinsèque. Cela diffère des autres classes d’actifs dont la valeur peut être dérivée, comme l’or (bijoux), l’immobilier (loyer), les actions et les obligations (intérêts).

Il y a aussi un argument selon lequel il est mauvais pour l’environnement parce qu’il utilise tellement d’électricité.

En outre, les développements et les projets dans le domaine des crypto-actifs depuis le lancement du bitcoin ont été largement motivés par l’intérêt commercial et les retours sur investissement. Peu d’attention a été accordée à son potentiel de contribution au bien-être social et économique des personnes.

Mais cela change lentement.

Quelques entreprises ont commencé à présenter les capacités de la blockchain dans divers pays africains. Contrairement à la plupart des autres blockchains de crypto-monnaie qui se concentrent sur l’utilisation du secteur privé dans les régions développées comme l’Europe et l’Amérique du Nord, leur approche a consisté à cibler les gouvernements et les institutions publiques des pays en développement.

En avril, le gouvernement éthiopien a confirmé qu’il avait signé un accord pour créer une base de données nationale d’identification des élèves et des enseignants à l’aide d’une solution d’identité numérique décentralisée. L’accord consiste à fournir des pièces d’identité à 5 millions d’élèves dans 3 500 écoles, qui seront utilisées pour stocker les dossiers scolaires.

Il s’agit du plus grand accord de blockchain jamais signé par un gouvernement et qui fait des vagues dans l’industrie des crypto-actifs.

Je pense que l’accord marque un tournant décisif pour l’utilisation de la blockchain et de l’industrie des crypto-actifs, et pour les économies africaines, car il offre la promesse d’une blockchain utilisée pour un réel changement socio-économique. L’accord signifie que la technologie de la blockchain sera utilisée pour fournir une identité numérique à des millions d’Éthiopiens. L’identité numérique – absente dans la plupart des pays africains – est la première étape vers une réelle inclusion financière, qui à son tour s’est avérée apporter de nombreux avantages.

Ce qui rend cela prometteur, c’est qu’il s’agit du premier projet principal de blockchain axé sur la desserte du marché africain avec des objectifs qui s’alignent sur les programmes de développement définis dans les objectifs de développement durable des Nations Unies ainsi que dans les objectifs de l’Agenda 2063 de l’Union africaine.

Les joueurs

Il y a trois entreprises derrière l’accord.

Le premier est Cardano, qui a été à l’avant-garde pour montrer comment sa technologie de base peut être utilisée au profit des gouvernements. Cardano appartient techniquement à la Fondation Cardano, une organisation suisse à but non lucratif.

Cardano a chargé la société de logiciels IOHK et une société de logiciels japonaise, Emurgo, de développer et de maintenir la blockchain Cardano.

Cardano n’est pas le seul à essayer de propulser l’avenir de la finance en établissant un système financier caractérisé par des transactions entre pairs. Ethereum, la deuxième plus grande crypto-monnaie en termes de capitalisation boursière après le bitcoin, poursuit également cette voie.

Les deux projets ont une histoire commune car leurs PDG (Vitalik Buterin et Charles Hoskinson) étaient les fondateurs d’Ethereum mais se sont séparés en raison d’un désaccord commercial.

Cardano, IOHK et Emurgo ont montré comment la blockchain Cardano et sa technologie de base peuvent être utilisées au profit des pays africains.

Dans le cas de l’accord éthiopien, une solution d’identité numérique décentralisée, Atala Prism, est utilisée. Le projet créera des solutions d’identité numérique sur la blockchain Cardano. L’idée est de commencer par octroyer aux étudiants du primaire, du secondaire et de l’université une identité numérique permettant de suivre leurs progrès scolaires, professionnels et futurs.

Bitcoin

Depuis le lancement de Bitcoin, l’industrie des crypto-actifs a eu une histoire mouvementée, avec des épisodes dramatiques.

La hausse exponentielle et la baisse drastique du prix du bitcoin, en particulier à partir de 2017, ont également ajouté aux inquiétudes à ce sujet.

Ensuite, il y a eu le lancement proposé de pièces stables mondiales privées, telles que celles proposées par Facebook Libra, maintenant appelées Diem. Et l’opposition farouche des gouvernements occidentaux pour leur peur d’une perte potentielle de souveraineté monétaire. Cela a entraîné une initiative menée par la Chine pour lancer les monnaies numériques de la banque centrale.

De nombreux pays explorent actuellement cette option.

Plus intrigante a été la croissance d’un secteur financier décentralisé. Un système financier à part entière semble désormais fonctionner sous la forme de financement non dépositaire, car les transactions se déroulent sur une base d’égal à égal plutôt que par l’intermédiaire d’intermédiaires financiers comme les banques.

Mais les affirmations selon lesquelles une crypto-monnaie pourrait offrir une inclusion financière (car elle facilite l’échange de valeur entre pairs) n’ont pas été satisfaites. En effet, les devises comme le bitcoin sont beaucoup moins accessibles à ceux qui ont le plus besoin d’inclusion financière, tels que ceux situés dans des pays très pauvres et économiquement défavorisés.

Le réseau Bitcoin n’est géré par aucune entité corporative en raison de son réseau open source décentralisé et n’a donc pas de mission axée sur le profit. Néanmoins, la crypto-monnaie est désormais principalement souhaitable pour sa capacité à rendre les gens riches.

L’avenir

Compte tenu des doutes et des inquiétudes croissants concernant le réseau Bitcoin, la bonne approche serait sûrement de s’en éloigner et de mettre de l’énergie dans des projets de blockchain promettant de réelles contributions au monde?

Il est clair que les nouvelles technologies telles que les blockchains contiennent d’énormes promesses pour contribuer à une croissance inclusive dans des économies comme celles d’Afrique. Ils pourraient être utilisés, par exemple, pour faciliter l’accord de libre-échange du continent grâce à l’institution de monnaies numériques régionales, alimentées par la blockchain. Celles-ci pourraient favoriser le commerce intra-régional et pourraient, en fait, être la réponse aux problèmes d’inconvertibilité des devises – l’incapacité d’échanger une monnaie africaine contre une autre – qui a longtemps entravé le commerce dans la région.

L’accord éthiopien devrait être un accord que les gouvernements africains surveillent de près.



Fourni par The Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.La conversation

Citation: L’accord blockchain de l’Éthiopie est un moment décisif pour la technologie et pour l’Afrique (2021, 20 mai) récupéré le 20 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-ethiopia-blockchain-watershed-moment-technology. html

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