La technologie intelligente donne une nouvelle tournure au fauteuil roulant classique

fauteuil roulant

Crédit : Pixabay/CC0 domaine public

L’idée de mettre des meubles sur roues existe depuis des centaines d’années. D’une chaise sur mesure à quatre petites roues utilisée par le roi Philippe II d’Espagne au XVIe siècle à un fauteuil roulant d’horloger paraplégique allemand avec une roue avant à engrenage et des manivelles dévoilées en 1665, l’innovation ne s’arrête jamais.

Qu’ils soient manuels ou électriques, les fauteuils roulants ont sans aucun doute amélioré la vie de millions de personnes qui ont des difficultés à marcher. Aujourd’hui, les mêmes technologies numériques qui changent notre façon de vivre, de travailler, de nous déplacer et d’interagir (intelligence artificielle, impression 3D, Internet des objets, activation vocale) sont également appliquées à l’industrie du fauteuil roulant.

« De nombreuses recherches montrent maintenant comment la technologie de pointe peut permettre aux personnes handicapées de devenir plus indépendantes », a déclaré Manuel Lai, co-fondateur d’IRIS, une PME leader spécialisée dans le développement de technologies innovantes.

C’est une bonne nouvelle pour les personnes à mobilité réduite, surtout si elles vivent dans des centres urbains. Malgré de nombreux progrès importants au cours de la dernière décennie, les problèmes de mobilité continuent d’empêcher les personnes handicapées de participer à la société sur un pied d’égalité.

Une approche autonome de paiement à l’utilisation

« Nous avons besoin de solutions de mobilité pour les personnes handicapées et âgées qui favorisent leur inclusion sociale dans les environnements urbains et leur permettent de se déplacer facilement sans avoir besoin d’aide », a déclaré Lai.

En tant que coordinateur du projet FreeWheel, il a passé plus d’un an à étudier les besoins et les exigences des utilisateurs de fauteuils roulants, développant une solution conçue spécifiquement pour les environnements urbains.

Le résultat est un module intelligent combinant énergie électrique et conduite autonome dans une conception flexible qui peut être adaptée à n’importe quel fauteuil roulant. Le module intelligent permet de conduire un fauteuil roulant manuel via une application spéciale.

« L’utilisateur définit simplement la destination sur l’application du fauteuil roulant, et le fauteuil roulant y arrive tout seul, adaptant l’itinéraire pour éviter tout obstacle fixe ou mobile », a expliqué Lai.

Alors que la technologie elle-même est pionnière dans l’industrie du fauteuil roulant, le modèle commercial est peut-être l’aspect le plus innovant de FreeWheel. « Les modèles commerciaux traditionnels pour les fauteuils roulants sont basés sur la vente de l’appareil et donc sur sa possession », a déclaré Lai. « Cela implique un investissement initial, qui peut constituer un obstacle et laisse la majeure partie du coût de possession à l’utilisateur final. »

Sur la base des principes de l’économie collaborative, Lai prévoit de déployer une approche de paiement à l’utilisation un peu comme nous le voyons avec les voitures et les vélos dans de nombreux pays européens.

Cela signifie que le coût d’un fauteuil roulant est couvert par des abonnements que les utilisateurs paient lorsqu’ils l’utilisent, ce qui le rend idéal pour la location selon les besoins dans un centre commercial ou sur un site touristique, explique Lai.

Simple mais génial

La motorisation et l’ajout de nouvelles technologies intelligentes ont réinventé le fauteuil roulant et améliore considérablement l’expérience des utilisateurs de fauteuil roulant.

Mais l’innovation peut aussi être « low-tech », comme dans le cas des développeurs hongrois qui se sont inspirés de l’humble vélo.

Tout a commencé avec Stringbike, une petite entreprise en Hongrie. Il y a dix ans, ils ont fait sensation dans le monde du cyclisme en dévoilant leur vélo innovant sans chaîne, dans lequel la chaîne de vélo traditionnelle est remplacée par un système de corde et de poulie.

« Normalement utilisé en voile, le cordage permet une expérience de cyclisme silencieuse, sans huile et plus fluide », a expliqué József Kakas de Stringbike.

« L’un de nos clients était un médecin qui souffrait de problèmes de genoux, et il nous a dit qu’il lui était plus facile de faire du Stringbike qu’un vélo conventionnel car il ressentait moins de douleur. Cela nous a donc inspiré à utiliser notre technologie à des fins médicales.

Avance rapide jusqu’en 2019, lorsque leur petite et moyenne entreprise (PME) innovante a obtenu un financement Horizon 2020 pour le projet STRINGHANDBIKE. Le projet se concentre sur trois nouveaux produits conçus spécifiquement pour les personnes à mobilité réduite : Stringchair, StringHandbike et un tricycle, tous basés sur la solution exclusive de poulie à cordes de l’entreprise.

Ils ont découvert qu’avec un fauteuil roulant manuel traditionnel, les bras de l’utilisateur sont soumis à beaucoup de stress. Atteindre l’arrière pour propulser la chaise vers l’avant provoque des douleurs à l’épaule. Dans les trois créations STRINGBIKE, les bras de l’utilisateur se tendent vers l’avant et le fauteuil roulant est actionné par la poussée et la traction d’un levier. Cela réduit la force appliquée sur les articulations des épaules par rapport aux fauteuils roulants manuels standard.

« Il y a des utilisateurs de fauteuils roulants qui ne peuvent pas atteindre avec leurs bras pour toucher la roue dans le fauteuil roulant manuel traditionnel mais qui pourraient utiliser un levier devant eux », a déclaré Kakas. « Ainsi, un plus grand groupe de personnes à mobilité réduite pourra utiliser nos produits manuellement. »

Le Stringchair et le StringHandbike sont disponibles sous forme de kits à attacher à un fauteuil roulant, de sorte que toutes les fonctions du fauteuil roulant traditionnel soient conservées. Ils peuvent être utilisés aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur, et comme dispositif médical pour un usage quotidien. Le Stringchair est désormais un dispositif médical enregistré dans l’Union européenne, une étape qui suivra bientôt pour le StringHandbike.

Qu’elles soient alimentées par des applications ou des chaînes, la technologie des fauteuils roulants s’améliore constamment. Les solutions FreeWheel et STRINGBIKE ne sont que deux exemples de la façon dont le développement inclusif du handicap fait tomber les barrières à l’inclusion sociale pour des millions de personnes handicapées.


Le fauteuil roulant électrique devrait peser moins


Fourni par Horizon : le magazine européen de la recherche et de l’innovation

Citation: Smart tech donne une nouvelle tournure au fauteuil roulant classique (2021, 15 décembre) récupéré le 15 décembre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-12-smart-tech-classic-wheelchair.html

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