La start-up de robotique de nettoyage à sec Presso récolte 8 millions de dollars supplémentaires • TechCrunch

Fin 2020, Presso a pivoté. Cela avait beaucoup de sens à l’époque. Les gens ne voyageaient pas beaucoup et n’étaient donc pas particulièrement enclins à faire nettoyer à sec leur tenue de ville. Certes, l’industrie hôtelière – qui avait été identifiée comme un type de revenu potentiel majeur – s’était effectivement arrêtée brutalement.

À cette époque, l’industrie cinématographique cherchait un moyen rapide, sûr et efficace de nettoyer les armoires au plus fort de la pandémie, et il se trouve que la ville natale de Presso, Atlanta, figure parmi les deux ou trois meilleurs lieux de tournage aux États-Unis. En fin de compte, cependant, ce partenariat s’avérera de courte durée.

“Ce que nous avons découvert quelques mois plus tard, c’est que la plupart de ces productions ne tournent que quelques mois par an”, a déclaré le co-fondateur et PDG Nishant Jain lors d’un appel avec TechCrunch. “Donc, tous les quelques mois, nous devons faire de la logistique inversée, ce qui, pour une entreprise en démarrage, économiquement, n’a tout simplement pas de sens.”

Ce fut un bon partenariat temporaire et un terrain d’essai pour le kiosque de nettoyage à sec robotisé de Presso. Au milieu des réouvertures généralisées, cependant, Presso revient à sa clientèle initiale d’entreprises hôtelières et d’entreprises immobilières. La nouvelle orientation de la startup est propulsée par une augmentation de 8 millions de dollars de série A d’un grand nombre de bailleurs de fonds de premier plan, notamment Uncork Capital, 1517 Fund, AME Cloud Ventures, HAX, SOSV, Pathbreaker Ventures, VSC Ventures et YETI Capital.

Le cycle porte le financement total de Presso à ce jour à 10,1 millions de dollars. C’est beaucoup pour ce qui est encore une entreprise extrêmement petite avec un effectif de 14 personnes. Personne ne peut certainement blâmer l’entreprise pour une approche conservatrice de la croissance au cours des trois dernières années. Le nouveau financement sera utilisé, en partie, pour développer l’équipe, portant son nombre à environ 20-25 personnes au cours de la prochaine année. Il contribuera également à faire évoluer son produit et à répondre à ses plus de 80 réservations.

Presso utilise un modèle de matériel en tant que service pour louer efficacement son offre aux clients. Les entreprises fixent toutes deux les prix pour faire nettoyer à sec un vêtement et prélèvent une part des revenus sur le résultat net. Ce dernier est ajustable en fonction du montant qu’ils paient à l’avance.

En plus de développer son propre matériel et de louer ses machines, Presso crée d’autres pièces clés du puzzle, notamment un fluide plus récent et plus écologique pour le processus de nettoyage à sec. « Nous avions des ingénieurs chimistes pour développer nos propres liquides », explique Jain. « Ils sont beaucoup plus organiques ; 70% de l’industrie utilise encore des solvants industriels. Nous avons inventé quelque chose qui est bien meilleur que ce que nous avons jamais vu. »

À l’avenir, il pourrait potentiellement licencier le liquide à des tiers. Pour l’instant, cependant, Presso se concentre sur la construction – et la distribution – de ses kiosques de nettoyage à sec.