La pire sécheresse à Taiwan depuis des décennies aggrave la pénurie de copeaux

Le manque soudain de pluie aggrave la situation d'un processus de fabrication qui utilise des milliards de gallons d'eau par an

Le manque soudain de pluie aggrave la situation d’un processus de fabrication qui utilise des milliards de gallons d’eau par an pour éviter la contamination de ses produits.

Dans les contreforts de l’épine montagneuse de Taiwan, les réservoirs se tarissent alors que l’île connaît sa pire sécheresse depuis des décennies – une crise qui risque d’aggraver une pénurie mondiale déjà aiguë de semi-conducteurs.

Taïwan abrite certaines des fonderies de haute technologie les plus grandes et les plus avancées au monde, un pilier d’une industrie mondiale de 450 milliards de dollars qui fournit la puissance de calcul pour les appareils essentiels, mais qui consomme beaucoup d’eau.

La pandémie de coronavirus a déclenché une course mondiale sur les micropuces alors que les consommateurs se sont emparés de l’électronique – causant une pénurie que les usines de micropuces de Taiwan avaient du mal à brancher avant même que la sécheresse ne frappe.

Ces fonderies fonctionnent déjà à pleine capacité pour tenter de répondre à la demande.

Mais le manque soudain de pluie aggrave la situation d’un processus de fabrication qui utilise des milliards de gallons d’eau par an pour éviter la contamination de ses produits.

« Des ordinateurs portables, des moniteurs, des téléviseurs, des smartphones, des tablettes aux voitures, il y a une pénurie générale de puces. Nous n’avons jamais rien vu de tel auparavant », Eric Li, un porte-parole d’Himax Technologies, qui conçoit des puces utilisées dans les écrans d’affichage, a déclaré à l’AFP.

Taiwan est l’un des endroits les plus humides du monde, avec une pluviométrie annuelle de 2 600 millimètres.

Les typhons frappent régulièrement l’île depuis l’est pendant la saison des pluies et reconstituent les réservoirs.

Mais pour la première fois en 56 ans, aucun typhon n’a touché terre à Taiwan en 2020.

Au cours des trois premiers mois de cette année, les précipitations à Taïwan ont été inférieures à 40% du taux habituel

Au cours des trois premiers mois de cette année, les précipitations à Taïwan ont été inférieures à 40% du taux habituel

Et, au cours des trois premiers mois de cette année, les précipitations ont été inférieures à 40 pour cent du taux habituel.

Dans le sud de Taïwan, les niveaux du plus grand réservoir de Tsengwen sont tombés à un creux de 15 ans à moins de 12 pour cent de capacité alors que le réservoir de Baihe est complètement sec.

Le rationnement de l’eau

Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement a imposé le rationnement de l’eau pour plus d’un million de ménages et d’entreprises dans le centre de Taiwan.

De nombreux champs d’agriculteurs doivent se passer et les maisons ont des robinets coupés deux jours par semaine.

Les trois principaux parcs scientifiques de l’île, où sont basées de nombreuses entreprises technologiques de premier plan, ont reçu l’ordre de réduire la consommation d’eau jusqu’à 15%.

« Cela a commencé à rendre les usines de semi-conducteurs nerveux lorsqu’elles ont plus de commandes de semi-conducteurs », a déclaré Iris Pang, spécialiste de l’économie taïwanaise chez ING, qui a déclaré que la pénurie actuelle de puces durerait probablement l’année prochaine et peut-être jusqu’en 2023.

« C’est parce que la demande est susceptible d’augmenter avec la reprise mondiale, mais la construction de nouvelles lignes de production peut être un processus lent. »

Les fonderies de puces de Taiwan ont déjà du mal à répondre à la demande croissante de semi-conducteurs.

TSMC fait partie des fabricants de puces qui ont commencé à acheminer l'eau jusqu'à ses fonderies et ont minimisé les craintes que la sécheresse

TSMC fait partie des fabricants de puces qui ont commencé à acheminer l’eau jusqu’à ses fonderies et ont minimisé les craintes que la sécheresse n’affecte davantage la production.

Dans l’industrie automobile, qui a annulé de nombreuses commandes de puces au début de la pandémie, la crise est devenue si grave que de grands constructeurs automobiles tels que Ford, Nissan et Volkswagen ont réduit leur production, ce qui a entraîné une perte de revenus d’environ 60 milliards de dollars pour cette année.

La Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSMC), le plus grand fabricant de micropuces sous contrat au monde, a déclaré qu’elle fonctionnait à pleine capacité « avec la demande de tous les secteurs ».

La fabrication de semi-conducteurs est un processus extrêmement gourmand en eau tout au long du processus de fabrication, depuis le nettoyage des puces elles-mêmes, le maintien des fonderies ultramodernes hyper stériles et l’élimination des déchets chimiques.

TSMC a utilisé à lui seul 156 000 tonnes d’eau par jour dans les trois parcs industriels scientifiques de Taiwan en 2019, soit l’équivalent de 60 piscines olympiques.

La société fait partie des fabricants de puces qui ont commencé à transporter de l’eau par camion jusqu’à ses fonderies et ont minimisé les craintes que la sécheresse n’affecte davantage la production.

« TSMC a toujours maintenu des plans d’urgence pour chaque étape des restrictions d’eau … Jusqu’à présent, il n’y a aucun impact sur la production », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Ce mois-ci, TSMC a annoncé son intention d’investir 100 milliards de dollars au cours des trois prochaines années pour construire de nouvelles lignes de production.

Concentration en Asie

Alan Patterson, du magazine industriel EE Times, a déclaré que les pénuries d’eau n’étaient pas susceptibles d’avoir un impact sérieux sur les fabricants de puces à ce stade.

Certains critiques ont exhorté Taiwan à creuser davantage de puits pour compenser les périodes de pénurie de pluie, en particulier lorsque le changement climatique mène

Certains critiques ont exhorté Taiwan à creuser davantage de puits pour compenser les périodes de pénurie de précipitations, d’autant plus que le changement climatique conduit à des conditions météorologiques moins prévisibles.

Mais il existe un danger dans «la surréservation potentielle des commandes de semi-conducteurs».

« Compte tenu du besoin urgent de sécuriser l’approvisionnement en puces, certaines entreprises peuvent commander plus de fournitures qu’elles n’en ont réellement besoin », a-t-il déclaré à l’AFP.

Mais une sécheresse prolongée pourrait commencer à frapper le secteur manufacturier.

Et certains critiques ont exhorté Taiwan à creuser davantage de puits pour compenser les périodes de pénurie de précipitations, d’autant plus que le changement climatique conduit à des conditions météorologiques moins prévisibles.

La pénurie de puces a également attiré l’attention sur la façon dont la grande majorité des semi-conducteurs – en particulier les plus minces, vitaux pour les dernières technologies 5G – sont fabriqués à seulement deux endroits, à Taiwan et en Corée du Sud.

TSMC a annoncé son intention de construire une nouvelle installation en Arizona dans le cadre d’une initiative visant à diversifier sa chaîne d’approvisionnement mondiale.

Intel, le rival américain des puces, a également dévoilé son intention de dépenser 20 milliards de dollars pour la construction de deux nouvelles usines en Arizona dans le cadre d’un plan visant à stimuler la production à la maison et en Europe.

« Avoir 80 pour cent de toute l’offre en Asie n’est tout simplement pas une manière acceptable pour le monde d’avoir sa vision de la technologie la plus critique », a déclaré le directeur général d’Intel, Pat Gelsinger, à la BBC.

« Et le monde a besoin d’une chaîne d’approvisionnement plus équilibrée pour y parvenir. »


Le TSMC de Taïwan prévoit un investissement de 100 milliards de dollars pour répondre à la demande


© 2021 AFP

Citation: La pire sécheresse de Taiwan depuis des décennies aggrave la pénurie de copeaux (2021, 21 avril) récupéré le 21 avril 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-04-taiwan-worst-drought-decades-deepens.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.