La FTC interdit l'application NGL : demandez-moi n'importe quoi pour les adolescents

Les applications de messagerie anonyme comme NGL : demandez-moi n'importe quoi attirent les adolescents curieux désireux de partager des opinions sans filtre ou d'entendre des confessions franches de leurs pairs.

Mais une nouvelle ordonnance de la Commission fédérale du commerce (FTC) met en évidence la manière dont ces applications peuvent être utilisées contre les adolescents par le biais de brimades, de harcèlement et de tromperies. Souvent commercialisées comme gratuites, ces applications peuvent imposer un coût différent, ce qui a des conséquences néfastes sur la santé mentale des utilisateurs.

Selon la FTC, NGL, abréviation de l'expression « not gonna lie », était au courant de ces méfaits et d'autres. Le mardi 9 juillet, l'agence a annoncé qu'elle interdisait aux laboratoires NGL de proposer ou de commercialiser des applications de messagerie anonymes aux adolescents de moins de 18 ans. C'est la première fois que l'agence émet une telle interdiction.

« NGL a commercialisé son application auprès des enfants et des adolescents tout en sachant qu'elle les exposait à la cyberintimidation et au harcèlement », a déclaré la présidente de la FTC, Lina M. Khan, dans un communiqué. « Compte tenu du mépris irréfléchi de NGL pour la sécurité des enfants, l'ordonnance de la FTC interdirait à NGL de commercialiser ou de proposer son application aux moins de 18 ans. Nous continuerons de sévir contre les entreprises qui exploitent illégalement les enfants à des fins lucratives. »

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À un moment donné, en 2022, NGL aurait été l'application la plus téléchargée sur l'App Store d'Apple, avec des millions de téléchargements, selon la FTC.

Dans une plainte détaillée, la FTC a allégué que NGL et ses cofondateurs avaient facturé des utilisateurs de manière récurrente sans obtenir leur consentement ; avaient faussement affirmé que la modération du contenu par IA de l'application éliminait les brimades et le harcèlement ; avaient trompé les utilisateurs avec de faux messages pour augmenter le nombre d'abonnés payants ; et avaient activement commercialisé l'application auprès des enfants tout en sachant que des services similaires avaient porté préjudice aux utilisateurs. La plainte a été déposée par la FTC et le bureau du procureur du district de Los Angeles.

Les accusés, parmi lesquels figurent les cofondateurs de NGL Raj Vir et Joao Figueiredo, ont accepté de payer 5 millions de dollars pour régler l'affaire.

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NGL a déclaré à la New York Times que de nombreuses allégations de la FTC étaient « factuellement incorrectes », mais que la société avait apporté les modifications requises par le règlement.

« Après près de deux ans de coopération avec l'enquête de la FTC, nous considérons cette résolution comme une opportunité de rendre NGL meilleur que jamais pour nos utilisateurs et nous pensons que l'accord est dans notre meilleur intérêt », a déclaré Figueiredo à la Fois.

La FTC a découvert que pour augmenter les téléchargements et l'engagement, NGL envoyait aux utilisateurs des faux messages générés par ordinateur. Ces messages comprenaient des questions telles que « Êtes-vous hétérosexuel ? », « Avez-vous pris de la drogue ? », « Avez-vous déjà triché ? » et « Avez-vous déjà subi une intervention chirurgicale ? » L'un des messages disait simplement : « Je sais ce que tu as fait. »

Les utilisateurs pensaient que leurs amis ou leurs contacts envoyaient ces messages. Certains se sont abonnés à la version premium de l'application pour pas moins de 9,99 dollars par semaine, attirés par la promesse de l'entreprise que l'expéditeur serait révélé.

Les utilisateurs n'ont pas reçu le nom de l'expéditeur, mais ont reçu des « indices » sur la date d'envoi du message, si l'expéditeur avait un Android ou un iPhone, et sa localisation. Lorsque les clients se sont plaints, les dirigeants de NGL se sont moqués d'eux en privé, selon la plainte de la FTC.

Dans un fil de discussion sur ces plaintes avec Vir et Figueiredo, le chef de produit de l'entreprise a écrit « Lol suckers », faisant référence aux clients qui avaient le sentiment d'avoir été arnaqués.

NGL a également violé la loi sur la protection de la vie privée des enfants en ligne. Cette réglementation fédérale exige que les applications et les services en ligne utilisés en toute connaissance de cause par des enfants de moins de 13 ans informent leurs parents des informations personnelles collectées auprès des enfants et obtiennent un consentement parental vérifiable.

Fairplay, une organisation à but non lucratif qui a déposé une plainte auprès de la FTC contre NGL l'automne dernier, a salué l'ordonnance de la FTC dans un communiqué.

« Les grandes entreprises technologiques n'ont pas carte blanche pour proposer aux enfants des produits et des fonctionnalités qui sont manifestement nuisibles et trompeurs », a déclaré Haley Hinkle, conseillère politique de Fairplay.

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Mais une nouvelle ordonnance de la Commission fédérale du commerce (FTC) met en évidence la manière dont ces applications peuvent être utilisées contre les adolescents par le biais de brimades, de harcèlement et de tromperies. Souvent commercialisées comme gratuites, ces applications peuvent imposer un coût différent, ce qui a des conséquences néfastes sur la santé mentale des utilisateurs.

Selon la FTC, NGL, abréviation de l'expression « not gonna lie », était au courant de ces méfaits et d'autres. Le mardi 9 juillet, l'agence a annoncé qu'elle interdisait aux laboratoires NGL de proposer ou de commercialiser des applications de messagerie anonymes aux adolescents de moins de 18 ans. C'est la première fois que l'agence émet une telle interdiction.

« NGL a commercialisé son application auprès des enfants et des adolescents tout en sachant qu'elle les exposait à la cyberintimidation et au harcèlement », a déclaré la présidente de la FTC, Lina M. Khan, dans un communiqué. « Compte tenu du mépris irréfléchi de NGL pour la sécurité des enfants, l'ordonnance de la FTC interdirait à NGL de commercialiser ou de proposer son application aux moins de 18 ans. Nous continuerons de sévir contre les entreprises qui exploitent illégalement les enfants à des fins lucratives. »

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Dans une plainte détaillée, la FTC a allégué que NGL et ses cofondateurs avaient facturé des utilisateurs de manière récurrente sans obtenir leur consentement ; avaient faussement affirmé que la modération du contenu par IA de l'application éliminait les brimades et le harcèlement ; avaient trompé les utilisateurs avec de faux messages pour augmenter le nombre d'abonnés payants ; et avaient activement commercialisé l'application auprès des enfants tout en sachant que des services similaires avaient porté préjudice aux utilisateurs. La plainte a été déposée par la FTC et le bureau du procureur du district de Los Angeles.

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La FTC a découvert que pour augmenter les téléchargements et l'engagement, NGL envoyait aux utilisateurs des faux messages générés par ordinateur. Ces messages comprenaient des questions telles que « Êtes-vous hétérosexuel ? », « Avez-vous pris de la drogue ? », « Avez-vous déjà triché ? » et « Avez-vous déjà subi une intervention chirurgicale ? » L'un des messages disait simplement : « Je sais ce que tu as fait. »

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Les utilisateurs n'ont pas reçu le nom de l'expéditeur, mais ont reçu des « indices » sur la date d'envoi du message, si l'expéditeur avait un Android ou un iPhone, et sa localisation. Lorsque les clients se sont plaints, les dirigeants de NGL se sont moqués d'eux en privé, selon la plainte de la FTC.

Dans un fil de discussion sur ces plaintes avec Vir et Figueiredo, le chef de produit de l'entreprise a écrit « Lol suckers », faisant référence aux clients qui avaient le sentiment d'avoir été arnaqués.

NGL a également violé la loi sur la protection de la vie privée des enfants en ligne. Cette réglementation fédérale exige que les applications et les services en ligne utilisés en toute connaissance de cause par des enfants de moins de 13 ans informent leurs parents des informations personnelles collectées auprès des enfants et obtiennent un consentement parental vérifiable.

Fairplay, une organisation à but non lucratif qui a déposé une plainte auprès de la FTC contre NGL l'automne dernier, a salué l'ordonnance de la FTC dans un communiqué.

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