La farce de Twitter suscite un examen inattendu des prix de l’insuline

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Crédit : Pixabay/CC0 Domaine public

Un imposteur de Twitter a coûté des milliards de dollars à un géant pharmaceutique américain, mais la farce virale a déclenché une autre crise inattendue – une nouvelle vague d’examens minutieux du coût élevé de son insuline.

Les faux comptes d’apparence authentique ont proliféré la semaine dernière après que Twitter a déployé un service de vérification payant, le dernier d’une série de développements chaotiques depuis le rachat à succès d’Elon Musk de 44 milliards de dollars de la plateforme influente.

Parmi les victimes figurait le fabricant de médicaments Eli Lilly, dont le cours de l’action a plongé – effaçant des milliards de capitalisation boursière – après qu’un compte parodique estampillé d’une étiquette de vérification achetée pour 8 $ a tweeté que l’insuline était disponible gratuitement.

La société a été forcée de présenter des excuses pour le “message trompeur d’un faux compte Lily”, mais la désinformation a attiré l’attention sur un débat de longue date sur les prix élevés de l’insuline.

“Ce dont vous devriez *en fait* vous excuser, c’est le prix excessif de l’insuline qui sauve des vies”, a tweeté l’avocat des droits de l’homme basé à Chicago, Qasim Rashid.

“Des gens meurent à cause de votre cupidité (et) de votre cruauté. Excusez-vous pour cela.”

Parallèlement à de tels commentaires, un mème de dessin animé avec un personnage mi-éléphant mi-humain a gagné en popularité, incitant les gens à être plus contrariés par le prix de l’insuline que par le prix de l’essence.

“Le faux Eli Lilly pourrait offrir quelque chose de plus proche de la vérité que le vrai Eli Lilly”, a déclaré à l’AFP Peter Maybarduk, de l’association Public Citizen.

“La parodie est réussie lorsqu’elle révèle une vérité embarrassante et largement comprise.”

“Prix abusifs”

Au cours des dernières décennies, les prix de l’insuline ont grimpé en flèche aux États-Unis, coûtant plus de huit fois plus que dans 32 pays comparables à revenu élevé, selon une étude de 2020 de la Rand Corporation.

Une enquête publiée en octobre par l’organisation à but non lucratif T1International a montré qu’un répondant sur quatre vivant avec le diabète a déclaré rationner son insuline en raison de la pression financière.

Lundi, qui marque la Journée mondiale du diabète, des dizaines de groupes de défense, dont Public Citizen, ont envoyé une lettre au Congrès demandant l’arrêt de ce qu’ils ont appelé la hausse des prix de l’insuline.

“Il n’y a aucune défense pour les prix abusifs de l’insuline d’Eli Lilly”, a déclaré Maybarduk.

“Il est grand temps que nous donnions accès à l’insuline à tous, et oui, cela devrait être gratuit”, a-t-il ajouté.

Le contrecoup contre Eli Lilly a montré le potentiel réel de la désinformation en ligne pour déclencher le chaos et des pertes financières. Le cours de l’action de la société s’est légèrement redressé depuis la baisse de la semaine dernière.

Mais dans ce cas rare, cela a mis en évidence un problème de santé publique très ignoré.

‘Panique’

“La désinformation n’est pas sans ramifications, le cours de l’action d’Eli Lilly a chuté de façon spectaculaire”, a déclaré à l’AFP Al Tompkins, un membre senior du corps professoral de l’Institut Poynter.

Mais en exploitant le déploiement chaotique de Twitter de sa politique de vérification payante, la farce a réussi à rendre “la conversation sur le prix des médicaments à base d’insuline pertinente pour beaucoup de gens”.

Vendredi, Twitter a désactivé les inscriptions pour la fonctionnalité controversée connue sous le nom de Twitter Blue, avec des rapports indiquant qu’elle avait été temporairement désactivée pour aider à résoudre les problèmes d’usurpation d’identité, mais pas avant que plusieurs marques ne soient touchées.

Les actions d’autres entreprises telles que la société de défense aérospatiale Lockheed Martin ont également pris un coup après avoir été ciblées par des imitateurs.

La farce a déclenché la panique à l’intérieur d’Eli Lilly, les responsables se précipitant pour contacter les représentants de Twitter pour la supprimer, mais la plateforme n’a pas réagi pendant des heures, a rapporté lundi le Washington Post.

Vendredi, les dirigeants d’Eli Lilly ont ordonné l’arrêt de toutes les campagnes publicitaires sur Twitter, une décision qui pourrait potentiellement coûter des millions de dollars à la plateforme.

Cela marquerait un autre coup dur pour Twitter, qui a licencié près de la moitié de ses effectifs après le rachat de Musk alors qu’il s’efforce d’augmenter ses revenus.

Eli Lilly et Twitter n’ont pas répondu à la demande de commentaire de l’AFP.

© 2022 AFP

Citation: La farce de Twitter stimule un examen inattendu des prix de l’insuline (15 novembre 2022) récupéré le 15 novembre 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-11-twitter-prank-spurs-unexpected-scrutiny.html

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