La création du jeu de géographie en ligne Globle était relativement simple. Le rendre précis est le vrai casse-tête

globe terrestre

Crédit : Pixabay/CC0 Domaine public

Le jeu de quiz de géographie Globle était un produit de l’ennui de la quarantaine, sa popularité un effet secondaire heureux.

Alors qu’il travaillait à domicile pendant la pandémie de COVID-19, Abe Train, 26 ans, de Toronto, a décidé d’étudier le développement Web, de quitter son emploi en entreprise et d’essayer quelque chose de nouveau. Inspiré après que le simple jeu de mots en ligne Wordle ait gagné en popularité en janvier, Train a créé un imitateur juste pour pratiquer ses compétences.

Les règles de Globle sont simples : “Chaque jour, il y a un nouveau pays mystère. Votre objectif est de trouver le pays mystère en utilisant le moins de suppositions. Chaque supposition incorrecte apparaîtra sur le globe avec une couleur indiquant à quel point il est proche du Pays Mystère.”

Si le pays mystère est l’Allemagne et que vous devinez la Chine, la Chine apparaît en beige pâle sur le globe, indiquant que la bonne réponse est loin. Une supposition de la France – se rapprochant ! – apparaît en rouge foncé. Gagner nécessite une connaissance assez décente des noms des près de 200 pays du monde, une idée de l’endroit où ils se trouvent et, tout aussi important, de qui sont leurs voisins.

Comme dans la vie, apprendre des mauvaises réponses est un élément clé pour trouver les bonnes, et à la surprise de Train, beaucoup de gens ont décidé que son projet de pratique maison était un moyen facile de rafraîchir leur géographie. Après avoir gagné du terrain sur Reddit puis sur Twitter, Globle compte désormais en moyenne entre 1,3 et 1,4 million de joueurs par jour, selon Train, qui a refusé de placer des publicités sur le jeu. “Mes messages préférés sont ceux des enseignants”, a déclaré Train. “De temps en temps, je reçois quelque chose comme:” Merci de la classe de géographie de septième année d’untel, Virginie. “”

Mais au cours du processus de création du jeu pour mettre en pratique ses compétences Web, Train a appris autre chose à laquelle il ne s’attendait pas : de nombreuses frontières nationales se trouvent à des endroits différents pour différentes personnes, et le fait de créer une seule carte du monde pour une audience Web universelle. est si chargé politiquement que certains géants de la technologie ont depuis longtemps renoncé à essayer.

“Quiconque essaie de créer une carte à l’échelle mondiale se heurte à ce problème”, a déclaré Sterling Quinn, professeur agrégé de géographie à la Central Washington University, qui étudie les cartes numériques et la société. Depuis l’époque des cartes papier et des globes de bureau, les pays et les cartographes sont en désaccord sur la souveraineté et l’emplacement des frontières. Les cartes numériques viennent de rendre ces arguments plus, eh bien, mondiaux.

À l’origine, Windows 95 de Microsoft a été interdit en Inde parce que la carte du monde du système d’exploitation décrivait la région du Cachemire comme contestée plutôt que comme appartenant à l’Inde. En 2009, Google a défini sa propre logique pour naviguer dans les litiges sur Google Maps, écrivant dans un article de blog : “Dans tous les cas, nous nous efforçons de représenter la” vérité de terrain “aussi précisément et neutre que possible.” Dans certains cas, cela impliquait de pluraliser l’expérience de visualisation de la carte en “fournissant plusieurs lignes de revendication (par exemple, les lignes syriennes et israéliennes sur les hauteurs du Golan), plusieurs noms (par exemple, deux noms séparés par une barre oblique : “Londonderry / Derry”), ou cliquables. annotations politiques avec de brèves descriptions des problèmes. »

Mais Google a également créé plus de 30 cartes “localisées” différentes pour refléter les préférences – et les lois – des nations locales. Différents utilisateurs, différentes cartes. Différentes cartes, différentes réalités. Google Maps a provoqué un tollé en Inde en 2010 en décrivant les noms de lieux de l’État d’Arunachal Pradesh, frontalier du Tibet, comme chinois, car les utilisateurs chinois pourraient souhaiter voir la zone contestée. C’était une erreur technique mais ancrée dans les différences très réelles entre les nations.

“Il y a eu une période intéressante où vous avez vu ces entreprises, au moins Google et Microsoft, publier quelques déclarations sur leurs blogs sur la manière dont elles résolvaient les différends frontaliers”, a déclaré Quinn. “Peut-être y avait-il un certain désir qu’il y ait une taille unique pour choisir quelle est la frontière la plus appropriée, peut-être basée sur les cours de justice internationales. … Mais en fin de compte, il était plus viable commercialement de personnaliser les cartes ou les rendre ambiguës.”

Globle, en étant si nouveau et en étant le produit d’un gars qui a décidé de faire un quiz de géographie, revit certains de ces mêmes défis, sauf sous forme de jeu. Comme tout bon développeur de jeux, Train a ressenti la pression des fans pour obtenir Globle correctement et, comme ses prédécesseurs, pour continuer à itérer son projet dans des versions meilleures et plus accessibles.

Les insectes frontaliers, si vous pouviez les appeler ainsi, sont apparus tôt. Par exemple, l’ensemble de données open source que Train a emprunté au service d’hébergement Github pour créer le globe de son jeu était accompagné de données sur les pays. Ce n’est qu’après le lancement qu’il a remarqué que les données montraient que la péninsule contestée de Crimée en Ukraine appartenait à son occupant actuel, la Russie. (“J’ai parlé à mon frère qui a passé du temps en Russie et qui connaît bien la région, et il m’a dit : ‘Ouais, tu devrais probablement le changer'”, a déclaré Train.) D’autres pays, comme Singapour, n’étaient même pas inclus. .

Train a jeté l’ensemble de données pour un ensemble plus réputé dans le domaine public, appelé Natural Earth, mais les plaintes des utilisateurs n’ont cessé de s’accumuler. Le journal des modifications du jeu sur GitHub se lit comme le journal d’une personne faisant progresser ses compétences techniques entre deux votes aux Nations Unies.

Édition 1.1.0. 4 février : “Correction de la logique de centrage pour le changement de point de vue automatique pour certains pays, y compris les Fidji.” “Réduction du zoom automatique agressif lorsque vous cliquez sur un pays.” “Faites passer la Crimée de la Russie à l’Ukraine. Combiné du Groenland au Danemark.”

Version 1.2.0, 13 février : “Suppression de la limite de zoom lors du recentrage. Correction d’un bug qui perturbait l’ordre des suppositions lors de l’actualisation.” “Ajout de ‘territoires’ au jeu, qui apparaissent dans une couleur neutre lorsque leur pays souverain est deviné. Restructuration du Groenland, de la Guyane française et de Porto Rico en territoires.”

Version 1.4.0, 21 mars : “Modification du message de partage pour supprimer l’URL et inclure les emojis et le hashtag. Création de nouveaux territoires pour Kaliningrad, les îles Canaries, le Sahara occidental, la Martinique et la Nouvelle-Calédonie. Ajustement des frontières de Chypre pour inclure le nord de Chypre.”

Train a décidé qu’il avait besoin d’un cadre rationnel pour trancher les différends géopolitiques, il s’est donc tourné vers le guide créé par le site de quiz Sporcle pour rationaliser son quiz sur les pays du monde. (Train attribue également à Sporcle une source d’inspiration pour Globle.)

Le guide Sporcle lui-même, tout en essayant d’établir des règles cohérentes, établit une série de compromis entre les mesures : “La reconnaissance universelle n’est PAS un test décisif valide : nous ne pouvons pas attendre l’unanimité”, déclare le guide Sporcle. “Si nous le faisions, la Corée du Sud, la Corée du Nord, Israël, Chypre, l’Arménie et la République populaire de Chine seraient tous exclus du quiz.”

Le guide a également décidé que l’adhésion à l’ONU était trop restrictive, car, jusqu’en 2002, elle aurait exclu la Suisse, réputée neutre. Ainsi, la norme Sporcle reconnaît les États membres de l’ONU ainsi que la Cité du Vatican, le Kosovo, Taïwan et la Palestine en tant que pays, sur la base d’un certain degré de reconnaissance internationale ou d’une autonomie claire.

Lorsque les joueurs réalisent que Globle reconnaît un pays qu’ils ne veulent pas être reconnus ou ne représentent pas une frontière avec précision, ils se plaignent parfois à Train, qui est anxieux de la responsabilité d’évaluer leurs préoccupations et de jouer les arbitres. “Je change juste quelques frontières internationales, ce n’est pas grave”, a déclaré Train, nerveusement.

En tant que développeur, les problèmes techniques peuvent être amusants à résoudre. Lorsqu’il s’agit de créer un tableau de bord numérique ou de déterminer comment calculer la distance entre les frontières polygonales d’une sphère, “je peux rapidement dire qu’il y a une bonne réponse ici”, a déclaré Train. “Dès que je sais que quelque chose peut être résolu, c’est juste une question de travail.”

Mais lorsqu’il s’agit de savoir quel gouvernement a la souveraineté sur un territoire contesté, “les problèmes géopolitiques ne peuvent pas vraiment être résolus. Tout est un compromis, et vous essayez de trouver le meilleur compromis”, a déclaré Train. “C’est certainement plus difficile dans les domaines qui comptent le plus.”


Des chercheurs révèlent des frontières incohérentes sur des cartes en ligne


2022 Los Angeles Times.
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Citation: Créer le jeu de géographie en ligne Globle était relativement simple. Le rendre précis est le vrai casse-tête (15 avril 2022) récupéré le 15 avril 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-04-online-geography-game-globle-simple.html

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