La course aux armements quantiques s’intensifie

Meilleure IA, communication impossible à pirater, repérage des sous-marins : la course aux armements quantiques s'intensifie

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La technologie quantique, qui exploite les propriétés surprenantes et souvent contre-intuitives de l’univers subatomique, révolutionne la manière dont l’information est collectée, stockée, partagée et analysée.

Le potentiel commercial et scientifique de la révolution quantique est vaste, mais c’est dans la sécurité nationale que la technologie quantique fait le plus de vagues. Les gouvernements nationaux sont de loin les plus gros investisseurs dans la recherche et le développement quantiques.

La technologie quantique promet des percées dans les technologies des armes, des communications, de la détection et de l’informatique qui pourraient modifier l’équilibre mondial de la puissance militaire. Le potentiel d’avantage stratégique a stimulé une augmentation importante du financement et de la recherche et du développement au cours des dernières années.

Les trois domaines clés de la technologie quantique sont l’informatique, les communications et la détection. En particulier aux États-Unis et en Chine, tous les trois sont désormais considérés comme des éléments cruciaux de la lutte pour la suprématie économique et militaire.

La course est lancée

Développer la technologie quantique n’est pas bon marché. Seul un petit nombre d’États ont la capacité organisationnelle et le savoir-faire technologique pour être compétitifs.

La Russie, l’Inde, le Japon, l’Union européenne et l’Australie ont mis en place d’importants programmes de recherche et développement quantiques. Mais la Chine et les États-Unis détiennent une avance substantielle dans la nouvelle course quantique.

Et la course s’échauffe. En 2015, les États-Unis étaient le plus grand investisseur mondial dans la technologie quantique, ayant dépensé environ 500 millions de dollars américains. En 2021, cet investissement était passé à près de 2,1 milliards de dollars américains.

Cependant, les investissements chinois dans la technologie quantique au cours de la même période sont passés de 300 millions de dollars américains à environ 13 milliards de dollars américains.

Les dirigeants des deux nations, Joe Biden et Xi Jinping, ont tous deux souligné l’importance de la technologie quantique en tant qu’outil essentiel de sécurité nationale ces dernières années.

Le gouvernement fédéral américain a établi un “modèle à trois piliers” de la recherche quantique, selon lequel les investissements fédéraux sont répartis entre les agences civiles, de défense et de renseignement.

En Chine, les informations sur les programmes de sécurité quantique sont plus opaques, mais l’Armée populaire de libération est connue pour soutenir la recherche quantique par le biais de ses propres académies de sciences militaires ainsi que de vastes programmes de financement dans la communauté scientifique au sens large.

Intelligence artificielle et apprentissage automatique

Les progrès de l’informatique quantique pourraient entraîner un bond en avant dans l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique.

Cela pourrait améliorer les performances des systèmes d’armes létaux autonomes (qui peuvent sélectionner et engager des cibles sans surveillance humaine). Cela faciliterait également l’analyse des grands ensembles de données utilisés dans le renseignement de défense et la cybersécurité.

L’amélioration de l’apprentissage automatique peut également conférer un avantage majeur dans la réalisation (et la défense contre) des cyberattaques sur les infrastructures civiles et militaires.

L’ordinateur quantique actuel le plus puissant (à notre connaissance) est fabriqué par la société américaine IBM, qui travaille en étroite collaboration avec la défense et le renseignement américains.

Communication inviolable

Les systèmes de communication Quantum peuvent être complètement sécurisés et inviolables. La communication quantique est également requise pour la mise en réseau des ordinateurs quantiques, ce qui devrait améliorer de manière exponentielle la puissance de calcul quantique.

La Chine est le leader mondial incontesté ici. Un réseau de communication quantique utilisant des connexions au sol et par satellite relie déjà Pékin, Shanghai, Jinan et Heifei.

La priorité accordée par la Chine aux communications quantiques sécurisées est probablement liée aux révélations d’opérations secrètes de surveillance mondiale par les États-Unis. Les États-Unis ont été de loin la puissance de communication, de surveillance et de renseignement la plus avancée et la plus efficace au cours des 70 dernières années, mais cela pourrait changer avec un effort chinois réussi.

Des capteurs plus puissants

L’informatique et les communications quantiques promettent des avantages futurs, mais la technologie quantique la plus proche du déploiement militaire aujourd’hui est la détection quantique.

Les nouveaux systèmes de détection quantique offrent une détection et une mesure plus sensibles de l’environnement physique. Les systèmes furtifs existants, y compris la dernière génération d’avions de combat et de sous-marins nucléaires ultra-silencieux, ne seront peut-être plus si difficiles à repérer.

Les dispositifs supraconducteurs d’interférence quantique (ou SQUID), qui peuvent effectuer des mesures extrêmement sensibles des champs magnétiques, devraient faciliter la détection des sous-marins sous l’eau dans un avenir proche.

À l’heure actuelle, les sous-marins indétectables armés de missiles nucléaires sont considérés comme un moyen de dissuasion essentiel contre la guerre nucléaire, car ils pourraient survivre à une attaque contre leur pays d’origine et exercer des représailles contre l’attaquant. Des réseaux de SQUID plus avancés pourraient rendre ces sous-marins plus détectables (et vulnérables) à l’avenir, bouleversant l’équilibre de la dissuasion nucléaire et la logique de destruction mutuelle assurée.

Nouvelles technologies, nouveaux arrangements

Les États-Unis intègrent des accords de coopération quantique dans des alliances existantes telles que l’OTAN, ainsi que dans des accords stratégiques plus récents tels que le pacte de sécurité Australie-Royaume-Uni-États-Unis AUKUS et le dialogue quadrilatéral sur la sécurité (“le Quad”) entre l’Australie, l’Inde et le Japon. , et les États-Unis.

La Chine coopère déjà avec la Russie dans de nombreux domaines technologiques, et les événements pourraient bien propulser une coopération quantique plus étroite.

Pendant la guerre froide entre les États-Unis et l’URSS, les armes nucléaires étaient la technologie transformatrice. Des normes et des accords internationaux ont été élaborés pour les réglementer et assurer un certain degré de sécurité et de prévisibilité.

De la même manière, de nouveaux accords et arrangements seront nécessaires à mesure que la course aux armements quantiques s’intensifiera.


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Fourni par La Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

Citation: Better AI, unhackable communication, spotting submarines: The quantum tech weapon race is warm up (2022, 29 mars) récupéré le 29 mars 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-03-ai-unhackable-submarines-quantum -tech.html

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