Kate est un nouveau constructeur automobile axé sur les micro-voitures à usage quotidien • TechCrunch

Rencontrez Kate, une entreprise française qui souhaite créer une petite voiture que vous pourrez utiliser pour vos déplacements quotidiens et vos diverses courses. En plus du PDG Matthias Goldenberg et du CTO Pierre Escrieut, Kate est également cofondée par Thibaud Elzière, l’entrepreneur en série derrière Hexa, le studio de démarrage anciennement connu sous le nom d’eFounders.

Bien que Kate soit un constructeur automobile dans l’âme, elle ne veut pas produire de gros VUS avec des systèmes de divertissement sophistiqués. L’entreprise veut changer la mobilité en produisant la voiture électrique la plus minimaliste possible.

Au lieu de commencer par le véhicule, Kate commence par le cas d’utilisation. “Nous voulons vendre cela aux personnes qui ont vraiment besoin d’un véhicule, aux personnes qui vivent en périphérie, dans des villes de taille moyenne ou même à la campagne”, m’a dit le PDG de Kate, Matthias Goldenberg.

En Europe, les personnes qui se déplacent d’un point A à un point B utilisent un gros véhicule, comme une voiture ordinaire, pour 84 % de leurs déplacements. Il représente 11% des émissions de CO2. Et pourtant, 98 % des trajets sont inférieurs à 80 kilomètres (soit 50 milles).

C’est pourquoi il n’est pas logique d’utiliser une voiture avec des sièges extrêmement confortables et des batteries à longue portée si vous déposez simplement votre enfant à l’école et que vous vous dirigez ensuite vers le bureau dans la petite ville voisine. Vous pouvez toujours louer une voiture pour vos prochaines vacances.

Mais créer un nouveau constructeur automobile à partir de zéro n’est pas si facile. C’est pourquoi Kate n’est pas exactement une « nouvelle entreprise ». Thibaud Elzière a investi dans une société française appelée NOSMOKE qui produit des véhicules électriques inspirés de la Mini Moke.

Kate a ensuite directement acquis NOSMOKE pour réutiliser une partie du travail de l’entreprise sur un nouveau type de véhicule. Au lieu de produire une voiture de loisirs que vous gareriez à côté de votre maison de plage, Kate souhaite créer un véhicule grand public.

Voici à quoi ressemble la Kate Original :

L’original de Kate. Crédits image : Kate

Sur le papier, le prochain véhicule de Kate, le K1, sera un véhicule L7e – un quadricycle lourd. Il y aura quatre places et il atteindra une vitesse de pointe de 90 km/h (56 mph). Vous pourrez la conduire avec un permis de conduire B1 en France, que vous pourrez obtenir à l’âge de 16 ans ou plus tard.

“Avec le K1, nous voulons avoir un véhicule qui se situe juste dans la zone interdite entre la Citroën Ami qui coûte 8 000 € et la Renault Zoe qui coûte environ 25 000 € à 30 000 €”, a déclaré Goldenberg.

Kate vise un prix d’entrée d’environ 15 000 € avec une autonomie de batterie de 200 kilomètres (124 miles). Bien sûr, il y aura des modèles avec de meilleurs moteurs et batteries qui coûteront plus cher que cela.

En matière de design, Kate souhaite fabriquer une voiture aussi modulaire et durable que possible. Il y aura des composants de connectivité afin que l’entreprise puisse identifier les problèmes à distance.

Mais l’idée est que vous devriez pouvoir garder votre Kate K1 pendant des années et des années. Il y aura des mises à jour matérielles et logicielles, mais la voiture devrait rester utilisable longtemps même si vous ne changez aucun composant. Par exemple, Kate a opté pour des batteries LFP (avec lithium, fer et phosphate) afin qu’elles offrent une durée de vie considérablement plus longue.

Le Kate K1. Crédits image : Kate

En ce qui concerne le système de divertissement, il y aura des fonctionnalités logicielles de base dans la voiture. Vous pourrez jouer de la musique ou obtenir des directions. Mais si vous voulez de meilleurs itinéraires routiers ou si vous voulez écouter vos propres podcasts, vous devrez vous fier à votre smartphone.

“Le smartphone doit être au centre de l’expérience, mais vous devez également pouvoir conduire la voiture si vous n’avez plus de batterie”, a déclaré Goldenberg.

L’année dernière, NOSMOKE/Kate a produit près de 200 véhicules. Cette année, la société met à jour la voiture de NOSMOKE et l’appelle la Kate Original. « Notre objectif est de produire quatre fois plus de véhicules chaque année. Dans 5 ans, nous passerons de 200 véhicules par an à 200 véhicules par jour », a déclaré Goldenberg.

Kate veut introduire correctement le K1 plus tard cette année et commencer à le vendre en 2024. En d’autres termes, la société a des objectifs ambitieux et cible un marché non éprouvé. Mais étant donné le succès de la Citroën Ami en France auprès des riches lycéens de la campagne française, il pourrait y avoir une opportunité encore plus grande avec de petites voitures pour adultes.

L’original de Kate. Crédits image : Kate