Il est temps de penser à annuler tous vos abonnements

Ces entreprises me saignent à blanc. Champ d’étoiles sur Game Pass. Mer d’étoiles on PS Plus. Ahsoka sur Disney Plus. Le dernier d’entre nous sur (HBO) Max. Les services d’abonnement me donnaient l’impression de m’en tirer avec quelque chose. Un divertissement moins cher et plus facile en un seul clic. Pas de publicité, moins de risques. Sans tracas. Maintenant, la magie s’estompe et les prix montent. Je pense qu’il est peut-être temps d’annuler.

Il y a un problème au cœur du divertissement par abonnement : très peu de gens ont réellement le temps ou l’argent pour vraiment les justifier. Je ne peux pas suivre chaque nouveauté Guerres des étoiles le spin-off et l’émission étendue de Marvel Cinematic Universe, sans parler des succès acclamés par la critique qui font leurs débuts tous les deux mois sur les plateformes concurrentes. C’est encore pire dans les jeux vidéo. La bibliothèque Xbox Game Pass s’agrandit chaque semaine, tandis que PlayStation Plus et Switch Online remettent régulièrement en circulation des jeux classiques d’il y a plusieurs décennies. Et même si une seule saison de télévision dure au maximum 10 heures, les jeux s’étendent souvent au-delà.

Pendant ce temps, chacun de ces services d’abonnement a décidé d’augmenter le prix tout en s’aggravant. Disney+ sauté de 11 $ par mois à 14 $. Max. augmenté par seulement un dollar tout en détruisant des tonnes de vieilles émissions comme le hit culte Monde occidental. Passe de jeu ultime augmenté de 2 $ par mois, suivi du plus niveau de base de PS Plus allant de 60 $ par an à 80 $. Après 12 ans à seulement 10 $ par mois, même Spotify a augmenté son prix à 11 $.

Chaque augmentation semble minime isolément. Comment pouvez-vous vous plaindre de devoir payer un dollar supplémentaire pour un accès instantané à la plupart des musiques majeures jamais produites ? Dans l’ensemble, cependant, cela commence à faire sauter la banque. Je suis actuellement abonné à Hulu, Max, Apple, Peacock, PS Plus, Game Pass Ultimate et Spotify. Au cours d’une année, chacune de ces petites hausses de prix s’élève à 144 $ de plus. Encore petit par rapport au reste de mon budget, mais suffisant pour être un signal d’alarme et me faire reconsidérer pourquoi je dépense près de 1 000 $ en Contenu™ que je n’utilise pas et que je ne posséderai jamais.

PS Plus n’est que la dernière hausse de prix

Les plateformes de streaming en particulier ont adopté un flux et reflux familier. La dernière saison d’une émission à succès apparaît—Le sorceleur, Andor, Rupture, Succession, Pierre jaune– et j’afflue pour le regarder en frénésie ou me tenir au courant pendant que les épisodes se déroulent un par un. Quelques mois passent et nous passons à la prochaine application. Habituellement, le banc est juste assez profond pour m’empêcher de suspendre complètement l’abonnement. Mes enfants veulent regarder Bleu. Ou peut-être que je vais enfin pouvoir rattraper mon retard Fondation.

Avec le jeu, c’est plus subtil. Game Pass a été idéal pour essayer des choses que je n’aurais peut-être jamais pris le risque d’acheter directement. Le magnifique jeu de plateforme et de réflexion Planète de Lana me vient à l’esprit. Exoprimal aussi, le jeu de tir sous-estimé sur les dinosaures de l’été. Mais inévitablement, un autre gros blockbuster ou une sensation indépendante tombe et m’enlève.

Actuellement, je suis profondément plongé Champ d’étoilesle RPG de science-fiction tentaculaire du studio derrière Fallout 3 et The Elder Scrolls V: Skyrim. C’est impressionnant, bouleversant et dévorant. Alors pourquoi est-ce que je le loue auprès de Microsoft au lieu de dépenser la moitié de mon abonnement annuel au Game Pass juste pour le posséder ? Nous étions terrifiés à l’idée que les abonnements aux jeux vidéo cannibalisent les ventes de nouveaux jeux et sapent ainsi les studios dans une industrie tristement célèbre pour son public inconstant et ses budgets gonflés. Au lieu de cela, de superbes nouveaux jeux pour toujours :La porte de Baldur 3, Diablo IV, La Légende de Zelda : Les Larmes du Royaume– renversent le calcul. Peut-être que les jeux dans lesquels vous pouvez passer des mois, voire des années, ne sont pas le meilleur cas de test pour la proposition de valeur d’un abonnement annuel coûteux (Game Pass Ultimate coûte 204 $ par an).

PlayStation Plus est une bête encore plus étrange. Sony a divisé le programme en trois niveaux l’année dernière. Le niveau le moins cher, qui s’élève désormais à 80 $ par an, est nécessaire pour jouer à des jeux comme Call of Duty : Guerre moderne II en ligne, bien que cette fonctionnalité soit gratuite sur PC. Pour adoucir l’affaire, Sony propose chaque mois des jeux « gratuits » décents sur PS Plus, créant une bibliothèque de location à laquelle vous avez accès tant que vous continuez à payer pour masquer cette exigence absurde, mais le kilométrage varie.

Ligue de fusée, l’un des meilleurs jeux de la génération de consoles PS4, a été « offert » en tant que jeu mensuel PS Plus. Le mois dernier, RPG rétro pixel art Mer d’étoiles aurait pu bénéficier du même traitement, mais à la place, il a été ajouté au niveau Extra, plus cher, qui coûte désormais 135 $ par an. Si vous êtes un fan inconditionnel de Sony et profondément ancré dans l’écosystème PlayStation, payer cela pourrait valoir la peine d’avoir accès à un buffet de jeux pour lesquels vous auriez autrement dépensé des milliers de dollars. Il est plus probable que vous en ayez déjà joué beaucoup et que vous passiez la plupart de votre temps à discuter de conneries avec vos amis dans le lieu de rencontre en direct de votre choix.

Une capture d'écran montre les jeux PS Plus de septembre.

Les jeux PS Plus de septembre ont été largement critiqués par les abonnés.
Image: Sony

Peut-être que vous avez de la chance et que vous passez le temps à vous faire chahuter par des enfants négligés Légendes Apex, Surveillance 2ou Fortnite, des jeux gratuits qui ne nécessitent même pas que PS Plus soit mis en ligne. Pour moi, c’est Destin 2, un jeu de tir de science-fiction que j’aime beaucoup et qui ne cesse de devenir de plus en plus cher. Techniquement, il ne nécessite pas d’abonnement comme la plupart des MMO, mais un an de contenu vous coûtera 100 $, voire plus si vous participez à son économie de la mode marine spatiale en constante expansion.

Les nouveaux costumes coûtent 15 $ pièce, et Bungie a récemment augmenté le prix d’un pass de combat saisonnier, qui vous oblige toujours à débloquer ses récompenses (ou à payer pour les obtenir instantanément), de 10 $ à 12 $. Jouant Destin 2 C’est vraiment la seule raison pour laquelle j’ai besoin de PS Plus, ce qui profite également indirectement à Bungie depuis que Sony a acheté le studio l’année dernière. UN “cycle vertueux” en effet. J’espère que Bungie facture autant que nécessaire pour gagner Destin 2 prospérer. Je ne viens peut-être pas aussi souvent.

Bien sûr, entrer et sortir des saisons payantes et des abonnements mensuels est plus facile à dire qu’à faire. Cela nécessite de la prévoyance, de la planification et de la diligence. Combien de fois suis-je tombé sur un écran de connexion pour annuler quelque chose, cherchant un mot de passe oublié et essayant de convaincre un robot que je ne suis pas aussi un robot, pour ensuite abandonner ou oublier lorsqu’un de mes enfants commence à crier pour quelque chose, le dîner commence à brûler sur la cuisinière, ou une autre notification pour une autre application me distrait sur mon téléphone ?

Par exemple, si vous m’aviez demandé tout au long de l’année dernière si j’étais abonné à Google Stadia, j’aurais répondu non. Si vous aviez demandé à Google Stadia, il aurait répondu oui. Malgré mes souvenirs vifs d’annulations répétées, les frais d’adhésion ont été payés à temps chaque mois. 10,59 $ pour Stadia Pro, comme sur des roulettes. Je m’en suis rendu compte lorsque le service a annoncé à la fin de l’année dernière qu’il fermait et remboursait les clients de leurs achats et je suis allé vérifier l’état de mon compte. Ce qui a commencé comme un essai gratuit de plusieurs mois en novembre 2019 a duré près de trois ans. 307,11 $ dans les égouts. Stadia était une blague. Cela m’a donné l’impression d’en être un aussi.

Le Game Pass en vaut-il toujours la peine ?

Le modèle d’abonnement mise sur cela. Certaines personnes annuleront après l’essai gratuit ou lorsqu’elles se lasseront du service ; beaucoup, dépassés, oublieux et épuisés, ne le feront tout simplement pas. Ces frictions sont aggravées par des calculs flous qui font qu’il est facile d’attendre simplement un autre jour, une autre semaine, un autre mois avant de choisir de ne pas renouveler. À tout moment là sont beaucoup d’émissions que je pourrais regarder, des jeux auxquels je pourrais jouer ou de la musique que je pourrais écouter. La valeur est là si seulement j’avais le courage et la concentration nécessaires pour la saisir. Une illusion, mais convaincante.

Ensuite, je regarde quels services j’ai réellement utilisés, à quelle fréquence et pour quoi, et cela se rapproche étrangement du seuil de rentabilité par rapport à ce qu’aurait pu être le coût de l’achat pur et simple du contenu. Ce chiffre est plus difficile à chiffrer en streaming, où les téléchargements numériques et les sorties Blu-ray sont plus rares. Dans les jeux, c’est beaucoup plus simple. Voici les principaux jeux auxquels j’ai joué sur Game Pass en 2023 : Champ d’étoiles (70$), Planète de Lana (20$), Ravenlock (25$), Ruée vers la Hi-Fi (30$), Wo-Long : Dynastie déchue (60$), Chute rouge (70$), Fallout: New Vegas (10$). Cela représente 285 $ de jeux, contre 137 $ pour neuf mois d’abonnement. En payant de ma poche, je n’aurais probablement déboursé que pour Champ d’étoiles, Ruée vers la Hi-Fi, Planète de Lanaet Nouvelle Vegas, soit 130 $. Et c’est là que réside le problème.

Ma situation sur PS5 et Switch n’est guère meilleure. J’ai utilisé la bibliothèque PS Plus pour rejouer la version PS4 de Le dernier d’entre nous (20 $) et essayez Humanité (30$) et Voleur Héritage 2 (25$). je l’aurais utilisé pour jouer Mer d’étoiles (35 $) aussi si je n’avais pas déjà reçu le code pour une copie de révision. J’ai aussi téléchargé les classiques PlayStation Métal tordu 2 (10$) et Armes sauvages (10 $), mais je ne les ai jamais touchés. Une année de PS Plus Premium coûtait 120 $. Appelons ça un lavage. Je ne joue pas aux jeux Switch en ligne et je n’ai joué qu’environ cinq heures de jeu. La Légende de Zelda : Minish Cap cette année, mais le DLC Mario Kart 8 Deluxe (24 $) s’est avéré utile. Pas génial pendant un an pour le pack d’extension à 50 $.

Ces services ont été des outils de découverte inestimables, m’encourageant à essayer des jeux, des films et de la musique que je n’aurais peut-être jamais trouvés et dont je suis tombé amoureux autrement. Mais cela crée aussi une pression pour qu’on essaie toujours de consommer toujours plus, plus, plus. L’argent sort tous les mois, ce serait du gaspillage de ne pas en profiter au maximum, non ? C’est peut-être ce que je déteste plus que toute autre chose en ce qui concerne la façon dont les abonnements se sont glissés dans tous les recoins de mon alimentation médiatique. Le plus souvent, cela ne me semble tout simplement pas être une façon saine, amusante ou durable de m’engager dans les choses que j’aime.

Sans compter que cela semble éroder lentement les industries créatives qui sont censées faire fonctionner le tout. On ne sait toujours pas si les abonnements aux jeux entraîneront des jeux moins bons et davantage de licenciements, mais le mal a été fait dans la musique et à Hollywood. Je pense que je suis prêt à arrêter de donner Bob Iger et David Zaslav mon argent inconditionnel, sans poser de questions, pour le moment.

Cela ne veut pas dire que je suis sur le point de supprimer tous les abonnements du jour au lendemain, même si je devrais probablement le faire. Peut-être que je commencerai par m’en débarrasser un par mois, puis je commencerai à les faire circuler seulement lorsque cela aura du sens. Ou peut-être qu’une fois que je serai libéré de l’emprise que leur erreur de coûts irrécupérables a sur moi, je réaliserai que j’aurais dû tous les annuler il y a longtemps. La vie est trop courte et j’ai encore des centaines d’heures à vivre Champ d’étoiles jouer.

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