Grève d’Amazon : le premier débrayage officiel sur le sol britannique commence aujourd’hui | Actualité économique

Darren Westwood sait se défendre.

Enfant, il a été victime d’intimidation dans la cour de récréation et battu dans le centre-ville de son quartier. Maintenant, il ne prend le bâton de personne, peu importe sa taille ou sa force, même s’il se trouve qu’il s’agit de l’une des plus grandes entreprises du monde.

M. Westwood pense que son employeur, Amazon, est un tyran.

Ayant lentement grandi, marre des salaires et des conditions de travail dans l’entrepôt de l’entreprise à Coventry – où les travailleurs sont debout toute la journée à trier les marchandises à envoyer vers d’autres entrepôts – il a rassemblé des collègues pour soutenir une grève.

En termes de rapidité avec laquelle les coursiers ont livré les commandes, Amazon a été classé premier

Après quelques réticences initiales, il les a progressivement conquis et près de 300 travailleurs sont sur le point de partir aujourd’hui – marquant la première grève officielle sur le sol britannique pour le géant en ligne.

“Je ne suis pas déconcerté par les choses. J’ai passé ma vie à grandir et je suis à ce stade où je ne suis ni intimidé ni inquiet”, a déclaré l’homme de 57 ans.

“Pendant la pandémie, les gens nous remerciaient et nous l’apprécions mais Amazon gagnait toujours de l’argent, alors que nous avons l’impression d’avoir été laissés pour compte.”

“L’argent est là. Je sais que les gens disent que c’est la politique de l’envie mais nous ne demandons pas son [Jeff Bezos’] yacht ou sa fusée. Nous ne pourrons tout simplement pas payer notre chemin. Et c’est tout ce que nous demandons.”

Les syndicats ont traditionnellement eu du mal à pénétrer Amazon, mais l’humeur de la main-d’œuvre de l’entreprise a changé en août après avoir offert à ses travailleurs ce que beaucoup considéraient comme une augmentation de salaire dérisoire. Le géant en ligne a augmenté le salaire horaire de 50p à 10,50 £ de l’heure.

En apprenant la nouvelle, les travailleurs ont organisé une grève informelle. Ils s’attendaient à plus, d’autant plus que l’entreprise a réalisé d’excellents bénéfices ces dernières années et que l’inflation augmente à son rythme le plus rapide en 40 ans.

Le syndicat GMB a saisi l’occasion et a aidé à organiser une grève, les travailleurs votant en faveur d’une action formelle juste avant Noël.

Ce n’est pas seulement une question d’argent, cependant. Amazon a longtemps été critiqué pour avoir employé des objectifs de productivité stricts qui obligent les travailleurs à trier un nombre défini d’articles par heure.

Ne pas le faire peut entraîner une “adaptation”, un type d’avertissement. Le personnel a jusqu’à 30 minutes de pause par jour, dont une seule est rémunérée.

“Quand vous pensez que vous devez faire la queue pour pointer, puis faire la queue pour passer par les détecteurs de métaux et la sécurité, et faire la queue pour obtenir votre nourriture, ce temps s’évapore très, très rapidement”, a déclaré M. Westwood. “J’ai déjà été en retard d’une minute après une pause et j’ai reçu une adaptation.”

Il est peu probable que la perte de jusqu’à 300 de ses 1 400 employés à Coventry cause des problèmes opérationnels majeurs à Amazon, mais la direction surveillera de près les développements. Partout dans le monde, sa main-d’œuvre a commencé à s’agiter. Aux États-Unis, les travailleurs d’un entrepôt de New York ont ​​récemment voté pour créer le tout premier syndicat de l’entreprise.

Le syndicat GMB demande à Amazon de payer ses travailleurs britanniques 15 £ de l’heure pour aligner leurs salaires sur ceux de leurs homologues américains, qui gagnent 18 $ de l’heure. Cependant, M. Westwood a admis qu’il faudrait probablement beaucoup moins que cela pour régler le différend.

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Entrepôt Amazon à Coventry où les travailleurs font grève

‘2 £ de l’heure supplémentaire serait acceptable’

“Je serais heureux s’ils l’augmentaient simplement de 2 £. Je pense que 2 £ de plus par heure ou 2,50 £ de plus par heure seraient acceptables. Je pense que tout le monde s’arrêterait alors et les gens seraient heureux”, a-t-il déclaré.

L’entreprise a déclaré à Sky News qu’elle verse un salaire local compétitif qui a augmenté de 29 % depuis 2018.

Un porte-parole a ajouté: “Nous apprécions l’excellent travail que nos équipes accomplissent tout au long de l’année et nous sommes fiers d’offrir un salaire compétitif qui commence à un minimum de 10,50 £ à 11,45 £ par heure, selon le lieu.

“Les employés bénéficient également d’avantages complets qui valent des milliers d’autres – y compris une assurance médicale privée, une assurance-vie, des repas subventionnés et une remise pour les employés, pour n’en nommer que quelques-uns.”

Cependant, les travailleurs l’accusent de couper d’autres avantages dans le processus. Fondamentalement, l’augmentation de salaire de 5% qu’elle a accordée à son personnel équivaut à une réduction de salaire en termes réels car l’inflation, qui a culminé à plus de 11% l’an dernier, a augmenté à plus du double du rythme.

M. Westwood a souligné que la société avait augmenté le coût de ses services pour refléter des taux d’inflation plus élevés, tout en négligeant de partager équitablement le butin avec sa main-d’œuvre.

Une histoire similaire se joue dans l’ensemble de l’économie, en particulier dans le secteur public, où les relations industrielles se fracturent sous la pression de l’inflation galopante. Les infirmières, les ambulanciers, les cheminots, les enseignants et les postiers ont tous voté pour baisser leurs outils et manifester.

“Certaines nuits, je ne peux pas dormir”

Comme certains employés d’Amazon, beaucoup d’entre eux se sont vu rappeler à plusieurs reprises leur valeur pendant la pandémie, lorsqu’ils sont allés travailler alors que d’autres restaient à la maison.

“Ce sont de bonnes personnes”, a déclaré M. Westwood. “Je sais que certaines personnes pensent que nous ne sommes pas qualifiés et que c’est un salaire minimum pour un ‘travail minimum’. Mais vous avez besoin de nous pendant la pandémie. Vous nous avez applaudis et avez peint des arcs-en-ciel dans la rue. Nous sommes les mêmes personnes. “

“C’est 10 heures par jour, debout sur vos pieds. Je fais 18 000 pas et ça fait des ravages sur les gens. J’ai une blessure à l’épaule. Certains jours, c’est tellement douloureux. Certaines nuits, je ne peux pas dormir, ça me garde juste éveillé. Et c’est à cause de la tension répétitive de faire le même travail encore et encore et encore et encore.

Alors que M. Westwood espère que les deux parties pourront conclure un accord, il pense que le principal gain sera d’augmenter la syndicalisation au sein de la main-d’œuvre d’Amazon pour garantir que les travailleurs continuent de se défendre.

Il admet que travailler pour Amazon comporte des avantages et que de nombreuses personnes apprécient leur temps là-bas, mais pense que l’entreprise a encore un long chemin à parcourir.

“Les collègues ont du mal à payer leurs factures”, a-t-il déclaré. “Mais nous travaillons pour l’un des hommes les plus riches du monde, dans l’une des entreprises les plus riches du monde, dans l’un des pays les plus riches du monde… ce n’est pas juste.”