Google paie des sommes «énormes» pour maintenir la domination des moteurs de recherche, selon le DOJ

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Google d’Alphabet Inc. verse des milliards de dollars chaque année à Apple Inc., Samsung Electronics Co. et d’autres géants des télécommunications pour maintenir illégalement sa place de moteur de recherche n°1, a déclaré jeudi le ministère américain de la Justice à un juge fédéral.

L’avocat du DOJ, Kenneth Dintzer, n’a pas révélé combien Google dépense pour être le moteur de recherche par défaut sur la plupart des navigateurs et tous les téléphones mobiles américains, mais a décrit les paiements comme des “nombres énormes”.

“Google investit des milliards dans les défauts, sachant que les gens ne les changeront pas”, a déclaré Dintzer au juge Amit Mehta lors d’une audience à Washington qui a marqué la première confrontation majeure dans l’affaire et a attiré de hauts responsables antitrust du DOJ et le procureur général du Nebraska parmi les spectateurs. . “Ils achètent l’exclusivité par défaut parce que les défauts comptent beaucoup.”

Les contrats de Google constituent la base du procès antitrust historique du DOJ, qui allègue que la société a cherché à maintenir son monopole de recherche en ligne en violation des lois antitrust. Les procureurs généraux des États poursuivent parallèlement une action antitrust contre le géant de la recherche, également pendante devant Mehta.

Un procès ne devrait pas commencer officiellement avant l’année prochaine, mais l’audience de jeudi était la première de fond dans l’affaire – un tutoriel d’une journée où chaque partie a exposé son point de vue sur les activités de Google.

La poursuite antitrust de Google, déposée à la fin de l’administration Trump, a été le premier effort majeur du gouvernement fédéral pour freiner le pouvoir des géants de la technologie, qui se poursuit sous le président Joe Biden. La Maison Blanche a organisé jeudi une table ronde avec des experts pour explorer les dommages que les principales plateformes technologiques peuvent causer à l’économie et à la santé des enfants.

L’avocat de Google, John Schmidtlein, a déclaré que le DOJ et les États comprenaient mal le marché et se concentraient trop étroitement sur les moteurs de recherche plus petits rivaux comme Bing et DuckDuckGo de Microsoft Corp. Au lieu de cela, Google fait face à la concurrence de dizaines d’autres sociétés, a-t-il déclaré, notamment TikTok de ByteDance Ltd., Meta Platforms Inc., Amazon.com Inc., Grubhub Inc. et d’autres sites où les consommateurs se rendent pour rechercher des informations.

“Vous n’avez pas besoin d’aller sur Google pour faire des achats sur Amazon. Vous n’avez pas besoin d’aller sur Google pour acheter des billets d’avion sur Expedia”, a-t-il déclaré. “Le fait que Google ne soit pas confronté à la même concurrence pour chaque requête ne signifie pas que l’entreprise ne soit pas confrontée à une concurrence féroce.”

Disposer de données fraîches sur les requêtes de recherche des utilisateurs est la clé du succès d’un moteur de recherche, ont tous convenu les avocats du DOJ, des États et de Google. Google contrôle le navigateur le plus populaire, Chrome, et le deuxième système d’exploitation mobile le plus populaire, Android.

Dans sa présentation, Dintzer du DOJ s’est concentré sur les mécanismes du moteur de recherche de Google et sur la façon dont ses contrats par défaut ont entravé des rivaux potentiels. Sur mobile, Google passe des contrats avec Apple, des fabricants de smartphones comme Samsung et Motorola Solutions Inc., la plupart des navigateurs et les trois opérateurs de télécommunications américains (AT&T Inc., Verizon Communications Inc. et T-Mobile US Inc.) pour s’assurer que son moteur de recherche est configuré. par défaut et est préinstallé sur les nouveaux téléphones, a déclaré Dintzer. Le moteur de recherche de Microsoft, Bing, est la valeur par défaut du navigateur Edge de la société et des tablettes Fire d’Amazon, a-t-il déclaré.

Les contrats de Google en font la “passerelle” par laquelle la plupart des gens trouvent des sites Web sur Internet, ce qui lui a permis d’empêcher ses rivaux de gagner l’échelle qui serait nécessaire pour défier son moteur de recherche, a déclaré Dintzer.

“L’exclusivité par défaut permet à Google de refuser systématiquement les données de ses rivaux”, a-t-il déclaré.

Schmidtlein de Google a déclaré que la société avait conclu un contrat avec Apple et des navigateurs comme Mozilla depuis le début des années 2000. Le DOJ et les États n’ont pas expliqué pourquoi ces accords posent désormais des problèmes, a-t-il déclaré. Les accords de partage des revenus que Google propose aux navigateurs sont essentiels pour des entreprises comme Mozilla Corp., a-t-il déclaré, car elles offrent leurs produits aux utilisateurs gratuitement.

“La raison pour laquelle ils s’associent à Google n’est pas parce qu’ils devaient le faire, c’est parce qu’ils le voulaient”, a déclaré Schmidtlein. L’entreprise “a eu un succès extraordinaire et faisait quelque chose d’incroyablement précieux. La concurrence sur le fond n’est pas illégale”.

L’affaire est US v. Google, 20-cv-3010, US District Court, District of Columbia (Washington).


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Citation: Google paie des sommes “énormes” pour maintenir la domination des moteurs de recherche, déclare le DOJ (2022, 9 septembre) récupéré le 9 septembre 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-09-google-enormous-sums-search-engine -dominance.html

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