Game over pour Google Stadia – mais est-ce que le cloud gaming va avec ? | Actualités scientifiques et techniques

Google Stadia, l’aventure malheureuse du géant de la technologie dans l’industrie du jeu vidéo, prend son dernier souffle après un peu plus de trois ans.

Lancé en novembre 2019 dans le but de faire une brèche majeure dans un espace longtemps dominé par Microsoftde Xbox, de Sony Playstationet Nintendocadres semblaient convaincus que les joueurs abandonneraient rapidement leurs consoles traditionnelles et emmènent leur passe-temps dans le cloud.

Mais tandis que les goûts de Netflix, Amazoneet Disney nous ont vus adopter massivement le streaming pour les films et la télévision, GoogleLes espoirs des joueurs de faire de même n’ont jamais semblé près de se concrétiser.

Les rapports suggèrent un objectif interne d’un million d’utilisateurs actifs par mois (Netflix a 223 millions) n’a pas été atteint, avec des chiffres de 2020 culminant à environ 750 000.

Pour une entreprise de la taille de Google, cela ne suffirait jamais. Sa fermeture confirmé l’année dernièrecommençant un compte à rebours qui se termine jeudi à 8 heures du matin, heure du Royaume-Uni.

En tant que développeur Mike Rose, fondateur du studio No More Robots, a déclaré à Sky News après avoir appris la disparition de Stadia: “L’écriture était sur le mur depuis un moment.”

Phil Harrison de Stadia lors de l'événement de lancement en mars 2019
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Phil Harrison de Stadia lors de l’événement de lancement en mars 2019

No More Robots travaillait encore sur un jeu pour la plate-forme lorsque sa fermeture a été annoncée, mais les sorties étaient alors rares.

Bien que Google ait attiré des franchises à succès comme Assassin’s Creed, Doom et FIFA au cours de ses premières années, aucun n’a connu le même succès auquel il est habitué sur les consoles traditionnelles.

Les joueurs sont un groupe notoirement tribal, et quelque chose d’assez extraordinaire doit se produire pour qu’ils abandonnent la fidélité à la marque qu’ils ont envers la plate-forme de leur choix.

Et bien que Stadia n’ait jamais construit une grande bibliothèque d’exclusivités attrayantes, celles qui ont fait du service leur seule maison disparaîtront de l’existence, ce qui soulève des inquiétudes quant à la préservation du jeu.

Sa fermeture a été marquée par une version finale, Worm Game, que Google a utilisée en interne pour tester les fonctionnalités.

Mais peu importe les jeux, Stadia avait d’autres problèmes.

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Google Stadia proposera une gamme de jeux après le lancement
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La bibliothèque de jeux de Stadia offrait de gros frappeurs, mais ne s’est jamais rapprochée de ses rivaux

Les géants du streaming dans le domaine du cinéma et de la télévision se sont mondialisés en tirant parti de la technologie pour se rendre accessibles à peu près n’importe où, avec un modèle commercial correspondant.

Des milliers et des milliers de choses à regarder, n’importe où et n’importe où, pour un seul abonnement mensuel.

Stadia était peut-être disponible sur tout, des téléviseurs intelligents aux smartphones, mais sa stratégie de tarification – certainement au cours de ses 18 premiers mois de sortie – n’a jamais semblé massivement attrayante.

Son niveau d’abonnement Pro, qui était nécessaire pour diffuser des jeux dans la meilleure qualité possible, offrait une sélection relativement dérisoire de titres, très éloignée des vastes bibliothèques qui ont gardé les gens accrochés ailleurs.

Pour tout le reste du service, y compris les gros frappeurs susmentionnés comme FIFA et Assassin’s Creed, les joueurs devaient cracher le même prix total exigé sur d’autres plateformes.

Ce fut une vente difficile, car les versions de jeux populaires de Stadia étaient généralement considérées comme inférieures à leurs cousins ​​​​sur console, bien que Google ait proposé des remboursements dans le cadre de sa tournée d’adieu de compensation.

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Stadia fonctionnera avec un seul contrôleur sur n'importe quel écran
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Stadia a promis d’apporter des jeux de haute qualité à une gamme d’appareils via Internet

Les joueurs veulent-ils même streamer ?

Sans aucun doute, la question la plus existentielle à laquelle Stadia était confrontée était de savoir si le streaming de jeux était viable.

Les moments où votre film Amazon perd brièvement en qualité d’image ou doit être mis en mémoire tampon sont ennuyeux, bien sûr, mais rien comparé à l’impact qu’une connexion douteuse peut avoir sur un jeu.

Alors qu’une Xbox ou une PlayStation a votre contrôleur connecté directement à la console via un câble ou Bluetooth, un contrôleur Stadia commande un jeu qui se joue sur un serveur distant à des centaines ou des milliers de kilomètres.

Et toute latence entre la pression d’un bouton et l’action à l’écran peut être fatale.

Même Netflix le sait – il plonge ses orteils dans le jeu, mais propose une sélection à télécharger plutôt qu’à diffuser.

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Xbox Game Pass s’est avéré un service d’abonnement beaucoup plus attrayant que Stadia

“L’avenir des jeux vidéo”

Stadia n’a pas besoin d’être le glas du cloud gaming, peut-être plus un cas d’essayer de courir avant de pouvoir marcher.

Malgré son revers, Mike Rose de No More Robots a déclaré avec optimisme que le cloud gaming était “l’avenir des jeux vidéo”.

Jusqu’à ce que les vitesses Internet ultrarapides deviennent vraiment courantesil est difficile d’envisager que le cloud gaming le fasse non plus.

Mais les leaders de l’industrie Sony, Nintendo et Microsoft proposent tous des jeux en streaming à des degrés divers – ils n’ont pas commis l’erreur fatale de baser toute leur plate-forme autour de cela, mais c’est une priorité croissante.

Xbox Game Pass, le plus proche de l’industrie d’un “Netflix pour les jeux”, propose de plus en plus son vaste catalogue de streaming sur téléphones et tablettes plutôt que de simplement télécharger sur une console – et compte au nord de 25 millions d’abonnés.

La partie est peut-être terminée pour Google Stadia, mais ne comptez pas encore le cloud.