Figure lève 70 millions de dollars pour construire ses robots humanoïdes

J’ai passé un peu de temps dans les bureaux de Figure à Sunnyvale lors d’une récente visite à South Bay. L’entreprise est actuellement dans cette phase semi-gênante où elle est prête à parler de ce sur quoi elle travaille, mais seulement jusqu’à un certain point. Cela signifie que des choses comme son processus et ses plans sont sur la table, tout en montrant que son robot ne l’est pas.

Nous avons obtenu quelques rendus lorsque la société est sortie furtive en mars, mais au-delà de cela, le robot Figure 01 n’a pas voyagé au-delà des murs de son bureau. Ayant vu un modèle de pré-travail, je peux attester de l’ambition de l’ensemble du projet, mais comme je l’ai écrit dans mon long article la semaine dernière, les mérites d’un travail comme celui-ci doivent être évalués à chaque étape du processus.

La société a cependant confirmé à TechCrunch que son robot assemblé (moitié inférieure + moitié supérieure) avait fait son premier pas avant son premier anniversaire. “Nous pensons qu’il s’agit du calendrier le plus rapide de l’industrie à ce jour”, note-t-il.

Ce matin, la société a annoncé un important vote de confiance sous la forme d’une série A de 70 millions de dollars. Le cycle est dirigé par Parkway Venture Capital et comprend Aliya Capital, Bold Ventures, Tamarack Global, FJ Labs et Till Reuter, le PDG de la branche industrielle fabricant, Kuka Robotics. Il fait suite à la graine autofinancée de 100 millions de dollars du fondateur et PDG Brett Adcock pour faire fonctionner les choses.

“Nous nous concentrons sur l’investissement dans des entreprises pionnières de la technologie de l’IA, et nous pensons que les robots humanoïdes autonomes ont le potentiel de révolutionner l’économie du travail”, a déclaré Jesse Coors-Blankenship de Parkway Venture Capital dans un communiqué préparé. “Nous sommes impressionnés par les progrès rapides que Brett et l’équipe d’experts de l’industrie de Figure ont réalisés au cours de la dernière année et nous sommes ravis d’être un partenaire financier pour fournir des ressources pour accélérer la commercialisation de Figure 01.”

Ce sont, en effet, de gros tours. Il y a eu un moment pré-pandémique où les premières rondes montaient en flèche, mais les facteurs économiques en ont ramené beaucoup sur terre. Mais les robots coûtent cher. Je veux dire, le matériel en général est cher, mais les robots sont au niveau supérieur. C’est particulièrement vrai avec (1) un facteur de forme relativement peu éprouvé et (2) la notion de systèmes “à usage général”.

Il y a une raison pour laquelle vous ne lisez pas sur les humanoïdes spécialement conçus : il existe des moyens beaucoup plus efficaces de construire des robots qui font très bien les choses. Vous commencez à explorer quelque chose comme un robot humanoïde bipède lorsque vous voulez un système capable de faire ce qu’un humain peut faire.

Figure est encore assez jeune, n’ayant fêté son premier anniversaire que le 20 mai, mais il recrute agressivement des talents dans des endroits comme Boston Dynamics, Tesla, Apple et des constructeurs automobiles. Malgré des itérations rapides, cependant, nous n’avons pas vu beaucoup de délais de la part de l’entreprise jusqu’à présent.

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J’ai passé un peu de temps dans les bureaux de Figure à Sunnyvale lors d’une récente visite à South Bay. L’entreprise est actuellement dans cette phase semi-gênante où elle est prête à parler de ce sur quoi elle travaille, mais seulement jusqu’à un certain point. Cela signifie que des choses comme son processus et ses plans sont sur la table, tout en montrant que son robot ne l’est pas.

Nous avons obtenu quelques rendus lorsque la société est sortie furtive en mars, mais au-delà de cela, le robot Figure 01 n’a pas voyagé au-delà des murs de son bureau. Ayant vu un modèle de pré-travail, je peux attester de l’ambition de l’ensemble du projet, mais comme je l’ai écrit dans mon long article la semaine dernière, les mérites d’un travail comme celui-ci doivent être évalués à chaque étape du processus.

La société a cependant confirmé à TechCrunch que son robot assemblé (moitié inférieure + moitié supérieure) avait fait son premier pas avant son premier anniversaire. “Nous pensons qu’il s’agit du calendrier le plus rapide de l’industrie à ce jour”, note-t-il.

Ce matin, la société a annoncé un important vote de confiance sous la forme d’une série A de 70 millions de dollars. Le cycle est dirigé par Parkway Venture Capital et comprend Aliya Capital, Bold Ventures, Tamarack Global, FJ Labs et Till Reuter, le PDG de la branche industrielle fabricant, Kuka Robotics. Il fait suite à la graine autofinancée de 100 millions de dollars du fondateur et PDG Brett Adcock pour faire fonctionner les choses.

“Nous nous concentrons sur l’investissement dans des entreprises pionnières de la technologie de l’IA, et nous pensons que les robots humanoïdes autonomes ont le potentiel de révolutionner l’économie du travail”, a déclaré Jesse Coors-Blankenship de Parkway Venture Capital dans un communiqué préparé. “Nous sommes impressionnés par les progrès rapides que Brett et l’équipe d’experts de l’industrie de Figure ont réalisés au cours de la dernière année et nous sommes ravis d’être un partenaire financier pour fournir des ressources pour accélérer la commercialisation de Figure 01.”

Ce sont, en effet, de gros tours. Il y a eu un moment pré-pandémique où les premières rondes montaient en flèche, mais les facteurs économiques en ont ramené beaucoup sur terre. Mais les robots coûtent cher. Je veux dire, le matériel en général est cher, mais les robots sont au niveau supérieur. C’est particulièrement vrai avec (1) un facteur de forme relativement peu éprouvé et (2) la notion de systèmes “à usage général”.

Il y a une raison pour laquelle vous ne lisez pas sur les humanoïdes spécialement conçus : il existe des moyens beaucoup plus efficaces de construire des robots qui font très bien les choses. Vous commencez à explorer quelque chose comme un robot humanoïde bipède lorsque vous voulez un système capable de faire ce qu’un humain peut faire.

Figure est encore assez jeune, n’ayant fêté son premier anniversaire que le 20 mai, mais il recrute agressivement des talents dans des endroits comme Boston Dynamics, Tesla, Apple et des constructeurs automobiles. Malgré des itérations rapides, cependant, nous n’avons pas vu beaucoup de délais de la part de l’entreprise jusqu’à présent.

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