Est-ce 500 000 ou 20 000 ? Comment estimer correctement la taille d’un rassemblement politique

500 000 ou 20 000 ?  Comment estimer correctement la taille d'un rassemblement politique

Simulation d’une densité de foule de deux personnes par mètre carré.

Le magnat des mines Clive Palmer a créé la controverse la semaine dernière lorsqu’il a affirmé sur la radio ABC que 500 000 personnes avaient assisté à la manifestation COVID pour la « liberté » à Melbourne le samedi 20 novembre. Le député non-conformiste Craig Kelly a opté pour le  » légèrement plus modeste « .des dizaines de milliers de personnes à perte de vue« . L’estimation officielle de la police était de 20 000.

La taille des foules a souvent été une pomme de discorde. La présidence américaine de Donald Trump a été bloquée par des revendications concurrentes sur la taille de sa foule d’investiture en janvier 2017 et le nombre d’émeutiers qui ont pris d’assaut la colline du Capitole après sa défaite électorale quatre ans plus tard.

Mais pourquoi la taille des foules est-elle si apparemment sujette à interprétation ? Et quelle est la façon la plus précise de les estimer ?

Les techniques modernes d’estimation de la taille de la foule sont généralement basées sur la méthode Jacobs, inventée par Herbert Jacobs dans les années 1960. Jacobs, qui était professeur de journalisme à l’Université de Californie à Berkeley, observait les manifestants de la guerre du Vietnam devant la fenêtre de son bureau et a remarqué qu’ils se tenaient sur un motif pavé de carrés répétés. Il a compté les étudiants dans quelques carrés et a calculé le nombre moyen d’étudiants par carré, ou la densité de la foule. Ensuite, il a simplement multiplié le nombre de carrés par la densité pour estimer la taille de la foule.

À partir de ses observations, il a constaté que dans une foule légère, chaque personne occupe environ 10 pieds carrés (0,93 mètre carré), alors que dans une foule plus dense, chaque personne occupe moins de la moitié de cet espace. Dans les foules les plus densément peuplées, chaque personne n’occupe que 2,5 pieds carrés (0,23 mètre carré) – ce que les chercheurs appellent la « densité mosh-pit ».

Ceci est considéré comme une limite supérieure à la densité de la foule, car il n’est pas physiquement possible pour une personne d’occuper moins d’espace. Par conséquent, toute estimation de foule qui suppose une densité supérieure à celle d’un mosh pit peut être rejetée en toute sécurité.

Ce principe de base est utilisé par certains outils en ligne pour estimer et vérifier le nombre de personnes debout dans une zone donnée. Au lieu de compter les carrés, la superficie totale est multipliée par la densité pour calculer l’estimation de la taille de la foule. Par exemple, la taille de la foule dans la section en surbrillance de la carte de Melbourne ci-dessous est estimée à 26 050, sur la base d’une densité de deux personnes par mètre carré (nous verrons comment estimer la densité de la foule dans un instant).

Bien que ces outils donnent une estimation approximative décente de la taille totale de la foule, ils supposent une répartition uniforme de la foule sur une zone, ce qui n’est pas réaliste. Cette méthode ne prend pas non plus en compte l’espace occupé par le mobilier urbain, les voitures, les arbres ou d’autres espaces non occupés par des personnes.

Les gens peuvent se regrouper ou s’étendre pour différentes raisons, notamment en cherchant de l’ombre les jours chauds ou en évitant les zones venteuses pendant les mois les plus froids. Cela peut être traité en affectant diverses densités probables à différentes sections d’une carte à l’aide de photos aériennes. Certains cabinets de conseil affirment que cette méthode leur permet d’estimer les foules se comptant en dizaines de milliers à 10 % près.

500 000 ou 20 000 ?  Comment estimer correctement la taille d'un rassemblement politique

Carte montrant la zone approximative couverte par la route de Victoria’s Parliament House à la jonction de Bourke St et Swanston St à Melbourne.

Estimation de la densité de la foule

L’estimation de la densité de la foule est cruciale pour produire une bonne estimation globale, mais cette technique est naturellement sujette à l’erreur humaine. Dans les zones urbaines, des séquences de vidéosurveillance peuvent être utilisées ou des systèmes de comptage numériques tels que des caméras thermiques, bien que ceux-ci soient coûteux s’ils couvrent une grande surface. La taille de la foule peut également être déduite indirectement de l’utilisation des transports publics, des données de localisation des téléphones, des réseaux de données mobiles et de l’activité des médias sociaux, bien que cela puisse dépendre de la possibilité d’accéder aux données propriétaires des entreprises.

La photographie aérienne est peut-être le meilleur moyen d’estimer la densité et la taille de la foule. Alors que les images au sol offrent des vues limitées, les images aériennes offrent un aperçu littéral. Les images peuvent être collectées via des satellites, des hélicoptères, des ballons ou des drones (bien que les drones ne puissent être exploités que par des entités autorisées dans ces espaces publics). Une image satellite militaire a permis d’estimer que 800 000 personnes étaient présentes à l’investiture présidentielle de Barack Obama en 2009.

Après avoir collecté des images aériennes ou des images fixes vidéo, il existe différentes manières d’estimer le nombre de personnes dans le cadre, en fonction de la qualité et de la résolution de l’image.

Les algorithmes d’IA peuvent compter les personnes en reconnaissant et en comptant la forme distinctive des humains, ou même simplement leur tête dans des foules plus denses. Des méthodes statistiques peuvent également être utilisées pour détecter le mouvement indépendant des personnes dans la foule. Ou, si la foule est trop dense pour compter les individus, des groupes de personnes peuvent être suivis.

Marcheurs en mouvement

Il est plus difficile d’estimer la taille d’une foule mobile que statique. La densité de la foule d’une marche politique peut varier considérablement lorsque les gens se joignent et partent à divers points le long du parcours, et les bannières ou les pancartes peuvent rendre les gens effectivement invisibles aux algorithmes de détection de foule.

Certains chercheurs suggèrent d’utiliser des points d’inspection au sol où les personnes sont comptées. Les meilleures estimations sont susceptibles d’impliquer de multiples méthodes complémentaires, telles que le comptage direct, l’imagerie aérienne et cartographique, et les données des transports publics.

Bien sûr, connaître la taille d’une foule ne se limite pas à gagner le droit de se vanter pour les politiciens. Il s’agit d’un élément crucial de la gestion des foules et de la surveillance de la sécurité lors de grands événements tels que les événements sportifs et les concerts de musique.

La surveillance aérienne peut également détecter une congestion dangereuse des foules ou un comportement inattendu, et les premiers intervenants peuvent recevoir une estimation du nombre de personnes qui pourraient avoir besoin d’aide ou de traitement en cas d’urgence.


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Fourni par La Conversation

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article original.La conversation

Citation: Est-ce 500 000 ou 20 000 ? Comment estimer correctement la taille d’un rassemblement politique (2021, 1er décembre) récupéré le 1er décembre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-12-size-physical-rally-properly.html

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