Épuisement des enseignants : le coût des médias sociaux en classe

Au cours des deux dernières décennies, Sari Beth Rosenberg, enseignante dans une école de la ville de New York, a guidé les élèves du secondaire à travers les annales de l’histoire des États-Unis.

Le point de vue de Rosenberg sur toutes les générations lui donne un rare aperçu de leur éducation. Elle peut vous raconter ce qui s’est passé, du moins d’après son expérience, lorsque presque tous les adolescents ont commencé à se présenter à l’école avec un appareil connecté à Internet et un ou plusieurs comptes de réseaux sociaux.

Rosenberg a remarqué ce changement il y a environ dix ans. La capacité d’attention de ses élèves semblait plus courte et les adolescents devenaient plus enclins à la distraction. Les conflits liés à l’exclusion ou au harcèlement via les réseaux sociaux sont devenus monnaie courante. Les étudiants ont amené cette tension dans la classe et dans les couloirs. Rosenberg a remarqué, par l’observation et la conversation, à quel point les médias sociaux affaiblissaient la santé mentale de ses élèves.

La pandémie a amplifié tout cela, dit Rosenberg. Les appareils sont devenus une bouée de sauvetage, non seulement pour l’école mais aussi pour les liens sociaux. La montée en puissance de TikTok a encore diminué leur appétit pour les contenus longs, note-t-elle. Alors que les étudiants appréciaient autrefois de regarder un documentaire, ils sont désormais moins enthousiasmés par cette perspective. Rosenberg a adapté son programme en conséquence, en se concentrant sur du contenu vidéo court à haute valeur de production.

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Ces changements tectoniques dans le comportement et les attentes en classe ont eu des conséquences néfastes sur Rosenberg. La gestion des appareils, la capacité de concentration des étudiants et les émotions complexes liées à l’utilisation du téléphone et des médias sociaux ont parfois contribué à un sentiment d’épuisement et de démoralisation.

“C’est complètement épuisant”, dit Rosenberg, d’essayer d’aider les élèves à réussir à l’école dans ces circonstances.

Rosenberg classe ce problème parmi les principaux facteurs contribuant à l’épuisement professionnel des enseignants dans sa communauté d’éducateurs. Elle reconnaît cependant que les enseignants peuvent ressentir des sentiments différents dans les districts du pays où les attaques conservatrices contre les programmes et l’enseignement en classe sont courantes.

Néanmoins, les médias sociaux en classe peuvent sembler un problème insoluble et épuisant pour les enseignants. Ce n’est pas un problème qu’ils disposent des outils nécessaires pour résoudre, même si cela nécessite une gestion constante de leur part. Les solutions vont de l’exigence aux entreprises de médias sociaux de modifier fondamentalement le produit qu’elles proposent aux jeunes jusqu’à l’exploitation des aspects positifs des médias sociaux pour stimuler la participation en classe.

Le coût des médias sociaux en classe

Rosenberg n’est pas la seule enseignante à penser que ce rôle n’est pas celui qu’elle s’attendait à jouer lorsqu’elle est devenue éducatrice.

Cet été, l’American Federation of Teachers (AFT), un syndicat représentant 1,7 million d’éducateurs, dont Rosenberg, a co-publié un rapport détaillant comment les médias sociaux ont contribué à semer une « perturbation dramatique » dans les écoles américaines.

Les exemples incluent des canulars « d’écrasement » qui envoient les forces de l’ordre sur les campus et des « défis viraux » qui impliquent d’endommager la propriété de l’école. Le coût quotidien consiste à détourner les ressources scolaires de l’éducation des élèves et à augmenter les services et le personnel disciplinaires pour gérer « l’explosion des incidents d’intimidation et de harcèlement » qui se produisent sur les réseaux sociaux.

Les enseignants se retrouvent également à agir comme des travailleurs sociaux ou des thérapeutes non formés alors qu’ils tentent d’aider les élèves à faire face à l’aggravation de la dépression, de l’anxiété et de l’automutilation que les élèves décrivent comme liées à leurs expériences négatives sur les réseaux sociaux.

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Une enquête menée en 2022 par la National Education Association a révélé que 55 % des éducateurs du syndicat envisageaient de quitter la profession. L’Educator Confidence Report, une enquête annuelle réalisée par la société de technologie éducative HMH et la société de recherche MarketCast, a récemment révélé que la confiance globale dans la profession enseignante a légèrement augmenté par rapport à l’année précédente.

Même si des facteurs tels que les bas salaires, la pression exercée lors des examens et la menace de violence armée dans les écoles contribuent à l’épuisement professionnel des enseignants, les médias sociaux échappent uniquement aux enseignants ; ils ne peuvent pas négocier de nouveaux contrats qui remodèlent fondamentalement la façon dont les habitudes numériques des étudiants influencent leurs salles de classe.

Le rapport de l’AFT appelle les sociétés de médias sociaux à faire ce que les éducateurs ne peuvent pas faire : cesser de concevoir des plateformes dotées de fonctionnalités addictives qui piègent les jeunes utilisateurs et les exposent à des contenus potentiellement dangereux.

Les recommandations du rapport exhortent les entreprises à supprimer les contenus illégaux, à éliminer la lecture automatique et le défilement infini, à définir par défaut les comptes des jeunes utilisateurs sur les paramètres de confidentialité les plus stricts, à mettre un terme au marketing ciblé auprès des mineurs, à cesser d’utiliser des algorithmes qui « envoient du matériel nuisible et traumatisant » aux étudiants. , et mettre fin à l’utilisation des notifications push pendant la journée scolaire.

“L’élève se retire alors émotionnellement, mentalement et socialement de la classe.”

– Randi Weingarten, présidente, Fédération américaine des enseignants

Randi Weingarten, présidente de l’AFT, affirme que les nouvelles qui font la une des journaux, comme un canular, montrent l’impact extrême des médias sociaux sur les écoles. Mais le problème le plus insidieux, note-t-elle, est que les médias sociaux privent les étudiants de leur concentration, parfois littéralement. Weingarten a visité des écoles où les élèves ont les yeux rivés sur leur téléphone, en train de défiler pendant un cours.

Elle sait qu’ils trouvent de la « nourriture » sur leurs appareils, ce qui rend encore plus difficile leur retrait.

“L’élève se retire alors émotionnellement, mentalement et socialement de la classe”, dit-elle. “L’enseignant n’a pas les ressources nécessaires pour rivaliser avec lui ou pour réellement aider l’élève. C’est le facteur d’épuisement professionnel.”

Weingarten ne pense pas qu’il soit réaliste de retirer les appareils aux étudiants, car ils utilisent la technologie fournie par l’école pour apprendre. Il n’est pas non plus possible pour les districts de révoquer uniformément l’accès au WiFi ou à d’autres connexions cellulaires, notamment parce que les parents et les élèves peuvent souhaiter cet accès en cas de situation d’urgence.

Ce que font les sociétés de médias sociaux pour rendre les plateformes plus sûres

Les sociétés de médias sociaux ont un historique varié en matière de réponse à des préoccupations telles que celles soulevées par l’AFT et ses partenaires, parmi lesquels l’American Psychological Association et l’organisation à but non lucratif ParentsTogether.

L’année dernière, l’AFT a envoyé une pétition et une lettre à Meta, la société mère d’Instagram et Facebook, lui demandant de s’attaquer de manière significative aux comptes de potins qui intimident les écoliers, et n’a jamais reçu de réponse. Une poignée de districts scolaires ont tenté de tenir les sociétés de médias sociaux responsables de leur rôle perçu dans la crise de santé mentale des adolescents et des adolescentes en les poursuivant en justice.

Mashable a demandé à TikTok, Snap et Meta, la société mère de Facebook, Instagram et Threads, de commenter le rapport de l’AFT et ses recommandations.

Un porte-parole de Meta a souligné que l’entreprise avait déjà mis en œuvre une version de nombreuses recommandations de l’AFT. Les nouveaux comptes Instagram destinés aux adolescents de 16 ans et moins, par exemple, sont définis comme privés. Ces utilisateurs sont également automatiquement configurés sur un paramètre « moins » sur la plate-forme, ce qui limite le contenu sensible qu’ils verront lors de la navigation dans Explorer, Rechercher et Reels. Les adolescents qui étaient déjà sur Instagram avant ce changement de politique sont invités à modifier leurs paramètres sur « moins » s’ils sont toujours définis sur « standard ».

Un porte-parole de TikTok a souligné la fonctionnalité Family Pairing de la plateforme, introduite en mars. L’outil permet aux parents de lier leur propre compte à celui de leur adolescent afin de mettre en œuvre des limites de temps d’écran, la désactivation des notifications et le filtrage par mots clés. Bien que TikTok ne désactive pas par défaut les notifications pendant la journée scolaire, les comptes des utilisateurs âgés de 13 à 15 ans ne reçoivent pas de notifications push à partir de 21 heures, tandis que les notifications pour les 16 et 17 ans sont automatiquement désactivées à partir de 21 heures. à 10 heures du soir

Selon Snap, la plate-forme Snapchat définit déjà par défaut les comptes des 13 à 17 ans avec les paramètres de confidentialité les plus stricts, ne s’ouvre pas directement à un flux de contenu susceptible de favoriser un défilement sans fin et utilise des technologies de détection avancées pour trouver de manière proactive contenu illégal.

D’autres mesures introduites cette année comprennent des politiques conçues pour réduire le temps passé devant un écran par les jeunes, renforcer les paramètres de sécurité par défaut pour les utilisateurs adolescents et limiter l’exposition à des contenus inappropriés.

Fin août, l’AFT et ses partenaires ont adressé à plusieurs grands réseaux sociaux, dont Meta, Snap et TikTok, une lettre les invitant à donner suite aux recommandations du rapport. L’AFT a déclaré à Mashable qu’elle avait reçu des réponses globalement positives de la part de certains d’entre eux, mais a noté qu’elle souhaitait voir un engagement durable dans une refonte fondamentale de ses plateformes pour garantir la sécurité et le bien-être des jeunes.

“Il s’agit d’avoir une responsabilité raisonnable et de donner la priorité à la protection des enfants et à leur sécurité plutôt qu’aux profits”, explique Weingarten.

Comment les enseignants peuvent récupérer leur rôle

Rosenberg convient que les sociétés de médias sociaux doivent changer la façon dont les plateformes sont conçues afin de protéger à la fois les étudiants et les éducateurs.

Pourtant, elle essaie également d’adopter les réseaux sociaux. Son propre compte Instagram, où elle partage souvent une vision libérale de l’actualité et de la politique, compte plus de 24 300 abonnés. (Rosenberg est également le cofondateur de Teachers Unify to End Gun Violence, une coalition à but non lucratif qui a sa propre présence sur les réseaux sociaux.)

Connaissant certaines des fonctionnalités les plus attrayantes des médias sociaux, Rosenberg essaie de les reproduire dans sa classe, tout en aidant les élèves à développer les compétences nécessaires pour utiliser leurs appareils et leurs comptes d’une manière qui leur profite.

Dernièrement, Rosenberg a choisi d’enseigner sous forme de mini-leçons, un peu comme ce que les étudiants pourraient rencontrer sur TikTok ou YouTube Shorts.

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Francie Alexander, vice-présidente principale de la recherche à HMH et ancienne enseignante, affirme que l’intégration d’éléments populaires de l’expérience en ligne peut être une stratégie très efficace.

Certains produits logiciels HMH, comme Waggle, par exemple, proposent une gamification, des commentaires immédiats, des avatars, un suivi des progrès et de courtes périodes d’engagement pour maintenir l’intérêt et l’attention des étudiants. Alexander dit que donner aux enfants la possibilité de choisir la manière dont ils s’engagent dans les activités en classe est également utile, puisque l’expérience en ligne consiste à avoir le sentiment qu’ils contrôlent les informations à rechercher.

Bien que cela nécessite un certain degré de travail, en particulier si un enseignant n’utilise pas les médias sociaux, ces mesures proactives peuvent aider les enseignants à avoir le sentiment d’avoir repris un certain contrôle, explique Alexander.

Cette tactique a profité à Rosenberg, même si elle admet que cela prend beaucoup de temps. En fin de compte, elle affirme que la pression émotionnelle et mentale exercée sur les enseignants qui gèrent ce problème ne diminuera pas tant que la technologie à l’origine de ce problème n’aura pas changé.

“Nous n’allons pas pouvoir éliminer les téléphones”, déclare Robertson. “Mais j’espère vraiment que les sociétés de médias sociaux mettront la pression à tous les niveaux pour faire quelque chose, car les enseignants ont suffisamment de problèmes à gérer en classe.”

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