Elon Musk veut acheter Twitter, le rendre “confiance maximale”

Elon Musk veut acheter Twitter, le rendre

Elon Musk, PDG de Tesla, assiste à l’ouverture de l’usine Tesla Berlin Brandenburg à Gruenheide, en Allemagne, le 22 mars 2022. L’intrigue entourant l’investissement de Musk sur Twitter a pris une nouvelle tournure le mardi 12 avril 2022, avec le dépôt d’une plainte alléguant le milliardaire coloré a illégalement retardé la divulgation de sa grosse participation dans la société de médias sociaux afin qu’il puisse acheter plus d’actions à des prix inférieurs. Crédit : Patrick Pleul/Pool Photo via AP, Fichier

En 10 jours, le PDG de Tesla, Elon Musk, est passé du statut de contributeur et de critique populaire de Twitter au plus grand actionnaire individuel de la société à celui de propriétaire potentiel de la plate-forme sociale – un tourbillon d’activités qui pourrait changer radicalement le service compte tenu de l’auto- identification en tant qu’absolutiste de la liberté d’expression.

Twitter a révélé jeudi dans un dépôt de titres que Musk avait proposé d’acheter la société pour plus de 43 milliards de dollars, affirmant que la plate-forme de médias sociaux “doit être transformée en une société privée” afin d’instaurer la confiance avec ses utilisateurs.

“Je crois que la liberté d’expression est un impératif sociétal pour une démocratie qui fonctionne”, a déclaré Musk dans le dossier. “Je réalise maintenant que l’entreprise ne prospérera ni ne servira cet impératif sociétal dans sa forme actuelle.”

Plus tard dans la journée, lors d’une interview sur scène à la conférence TED 2022, il est allé encore plus loin : “Avoir une plate-forme publique de confiance maximale et largement inclusive est extrêmement important pour l’avenir de la civilisation.”

Depuis qu’il a fait irruption sur la scène en 2006, Twitter a été le foyer de commentaires sociaux et politiques florissants, de nouvelles partagées, de commérages à scandale, de mèmes de chat et d’arguments de couleur vestimentaire. Mais il a également fourni une plate-forme pour la désinformation virale et les mensonges, l’intimidation et les discours de haine et les gangs de trolls qui peuvent crier des affiches avec lesquelles ils ne sont pas d’accord en déclenchant des raz de marée d’images viles, de menaces et d’actes similaires d’agression en ligne.

Twitter a consacré une quantité considérable d’efforts pour étayer ce dernier tout en préservant le premier, mais pas toujours d’une manière qui satisfasse la plupart des utilisateurs. Comme d’autres plateformes, il a établi des restrictions sur les tweets qui menacent la violence, incitent à la haine, intimident les autres et propagent la désinformation. Ces règles ont motivé la décision de Twitter d’interdire l’ancien président Donald Trump à la suite de l’insurrection du Capitole en 2021.

Elon Musk veut acheter Twitter, le rendre

L’icône Twitter est affichée sur un téléphone portable à Philadelphie le 26 avril 2017. Le PDG de Tesla, Elon Musk, ne rejoindra pas le conseil d’administration de Twitter comme annoncé précédemment. Le tempétueux milliardaire reste le principal actionnaire de Twitter. Le PDG de Twitter, Parag Agrawal, a tweeté la nouvelle, qui faisait suite à un week-end de tweets de Musk suggérant des changements possibles à Twitter, notamment en rendant le site sans publicité. Près de 90 % des revenus de Twitter en 2021 provenaient des publicités. Crédit : AP Photo/Matt Rourke, fichier

Twitter est également devenu une destination pour les marques et les annonceurs, dont beaucoup préfèrent des restrictions de contenu plus strictes, et un mégaphone pour des personnalités de premier plan comme Trump et Musk, qui l’ont utilisé pour rallier des partisans et promouvoir des entreprises commerciales.

Musk, qui a décrit Twitter comme une “place publique de facto”, a détaillé jeudi certains changements potentiels spécifiques, comme favoriser les interdictions temporaires plutôt que permanentes, mais a surtout décrit son objectif en termes généraux et abstraits.

Il a dit qu’il voulait ouvrir la “boîte noire” de la technologie d’intelligence artificielle qui pilote le flux Twitter afin que les gens aient plus de transparence sur les raisons pour lesquelles certains tweets pourraient devenir viraux et d’autres pourraient disparaître. “Je ne serais pas personnellement là pour éditer des tweets”, a-t-il dit, “mais vous sauriez si quelque chose a été fait pour promouvoir, rétrograder ou autrement affecter un tweet”.

Le milliardaire a été un critique virulent de Twitter, principalement en raison de sa conviction déclarée qu’il ne respecte pas les principes de la liberté d’expression. La plate-forme de médias sociaux a provoqué la colère des partisans de Trump et d’autres personnalités politiques de droite dont les comptes ont été suspendus pour avoir enfreint ses normes de contenu sur la violence, la haine ou la désinformation nuisible. Musk s’est décrit comme un “absolutiste de la liberté d’expression”, mais il est également connu pour bloquer les autres utilisateurs de Twitter qui le questionnent ou ne sont pas d’accord avec lui.

Alors que la base d’utilisateurs de Twitter reste beaucoup plus petite que celle de concurrents tels que Facebook et TikTok, le service est populaire auprès des célébrités, des dirigeants mondiaux, des journalistes et des intellectuels. Musk lui-même compte plus de 81 millions de followers, rivalisant avec des stars de la pop telles que Lady Gaga.

Les actions Twitter ont clôturé à 45,08 $, en baisse d’un peu moins de 2 %, bien en deçà de l’offre de Musk de 54,20 $ par action. C’est généralement un signe que certains investisseurs doutent que l’accord soit conclu. Le titre reste en baisse par rapport à son sommet de 52 semaines d’environ 73 $.

Elon Musk veut acheter Twitter, le rendre

L’écran de connexion/inscription d’un compte Twitter est visible sur un ordinateur portable le mardi 27 avril 2021 à Orlando, en Floride. Musk propose d’acheter Twitter, le jeudi 14 avril 2022. Il dit que la plate-forme de médias sociaux qu’il a critiquée pour ne pas respecter les principes de la liberté d’expression doit être transformée en entreprise privée. Crédit : AP Photo/John Raoux, Fichier

Musk a qualifié ce prix d’offre finale, bien qu’il n’ait fourni aucun détail sur le financement. L’offre est sans engagement et soumise à des conditions de financement et autres.

Twitter a déclaré qu’il décidera si l’acceptation de l’offre est dans le meilleur intérêt des actionnaires. On ne sait pas, cependant, comment le conseil d’administration de Twitter réagira après avoir évalué l’offre. Il négociera probablement, en recherchant un prix par action plus élevé, ou il voudra peut-être des dispositions garantissant que le conseil d’administration reste indépendant de Musk, a déclaré John Coffee, professeur à la faculté de droit de l’Université de Columbia et directeur de son centre de gouvernance d’entreprise.

Le conseil d’administration pourrait adopter des dispositions de “pilule empoisonnée” pour offrir plus d’actions et diluer la valeur des avoirs de Musk, si la participation de Musk atteint 10% ou 15%, a déclaré Coffee. Même dans ce cas, Musk pourrait toujours prendre le contrôle de l’entreprise avec une course aux procurations en éliminant les administrateurs actuels.

Lors de la conférence TED, Musk a déclaré qu’il avait l’argent. “Techniquement, je pouvais me le permettre”, a-t-il dit en riant.

Si Musk réussissait sa tentative de prise de contrôle, il pourrait probablement lever les quelque 43 milliards de dollars dont il a besoin, éventuellement en empruntant des milliards en utilisant ses participations dans Tesla et SpaceX en garantie.

La majeure partie de la fortune de Musk, estimée par Forbes à près de 265 milliards de dollars, est liée aux actions de Tesla. La société autorise les dirigeants à utiliser des actions comme garantie pour des prêts, mais limite l’emprunt à 25% de la valeur des actions mises en gage.

Elon Musk veut acheter Twitter, le rendre

Le PDG de Tesla et SpaceX, Elon Musk, arrive sur le tapis rouge pour le prix des médias Axel Springer à Berlin le 1er décembre 2020. Musk propose d’acheter Twitter, le jeudi 14 avril 2022. Il dit que la plate-forme de médias sociaux qu’il a critiquée pour qui ne respecte pas les principes de la liberté d’expression doit être transformée en entreprise privée. Crédit : Hannibal Hanschke/Pool Photo via AP, fichier

Le fournisseur de données FactSet affirme que Musk détient 172,6 millions d’actions d’une valeur de 176,47 milliards de dollars. Un peu plus de 51% de sa participation est déjà donnée en garantie, selon une déclaration de procuration de Tesla. Cela signifie que Musk pourrait utiliser la participation restante pour emprunter environ 21,5 milliards de dollars. Il pourrait également emprunter sur sa participation dans la société privée SpaceX.

Musk a révélé dans des documents réglementaires au cours des dernières semaines qu’il avait acheté des actions Twitter par lots presque quotidiens à partir du 31 janvier, se retrouvant avec une participation d’environ 9 %. Seul Vanguard Group contrôle plus de partages Twitter. Une action en justice déposée mardi devant le tribunal fédéral de New York a allégué que Musk avait illégalement retardé la divulgation de sa participation dans la société de médias sociaux afin qu’il puisse acheter plus d’actions à des prix inférieurs.

La Securities and Exchange Commission des États-Unis pourrait punir Musk pour avoir blessé d’autres investisseurs en mettant trop de temps à divulguer son rachat d’actions Twitter, mais il est peu probable qu’elle fasse quoi que ce soit pour empêcher une prise de contrôle, a déclaré Chester Spatt, ancien économiste en chef de la SEC.

“Cela va se dérouler assez rapidement”, a déclaré Spatt, maintenant professeur de finance à l’Université Carnegie Mellon.

Jacob Frenkel, un ancien avocat chargé de l’application de la loi auprès de la SEC maintenant au sein du cabinet d’avocats Dickinson Wright à Washington, a déclaré qu’il était difficile de prouver l’intention d’un investisseur dans les cas de divulgation. “Le simple fait de la violation autour de la divulgation ne signifie pas qu’il y a eu fraude”, a déclaré Frenkel.

Cependant, il y a “beaucoup de matière à enquêter” pour savoir si quelqu’un ayant connaissance des achats d’actions de Musk a négocié des actions avant les divulgations publiques de Musk, a déclaré Frenkel.

Elon Musk veut acheter Twitter, le rendre

Elon Musk prend la parole à la conférence et exposition SATELLITE le 9 mars 2020 à Washington. Le grand revirement de Musk sur Twitter, dans lequel il a révélé sa participation massive dans la société de médias sociaux, a obtenu un siège à son conseil d’administration, a annoncé publiquement des changements drastiques, puis a refusé le rôle du conseil d’administration, tout s’est passé en une semaine. Crédit : AP Photo/Susan Walsh, Fichier

Après que Musk a annoncé sa participation, Twitter lui a rapidement proposé un siège à son conseil d’administration à condition qu’il ne détienne pas plus de 14,9 % des actions en circulation de la société. Mais la société a déclaré cinq jours plus tard qu’il avait refusé. La décision a coïncidé avec un barrage de tweets maintenant supprimés et pas toujours sérieux de Musk proposant des changements majeurs à l’entreprise, tels que la suppression des publicités – sa principale source de revenus – et la transformation de son siège social de San Francisco en un refuge pour sans-abri.

Le revirement a conduit le PDG Parag Agrawal à avertir les employés plus tôt cette semaine qu'”il y aura des distractions à venir” et à “couper le bruit et rester concentré sur le travail”.

Twitter n’a pas fait aussi bien que ses rivaux sur les réseaux sociaux et a perdu de l’argent l’année dernière. La société a signalé une perte nette de 221 millions de dollars pour 2021, en grande partie liée au règlement d’un procès intenté par des actionnaires qui ont déclaré que la société avait trompé les investisseurs sur la croissance de sa base d’utilisateurs et le nombre d’utilisateurs interagissant avec sa plate-forme. Son co-fondateur Jack Dorsey a démissionné de son poste de PDG fin novembre et a été remplacé par Agrawal.

“Je ne dis pas que j’ai toutes les réponses ici, mais je pense que nous voulons juste être très réticents à supprimer des choses et être très prudents avec les interdictions permanentes”, a déclaré Musk. “Ce ne sera pas parfait”, a-t-il dit, mais il devrait y avoir une perception et une réalité selon lesquelles la parole est “aussi libre que raisonnablement possible”.


Le PDG de Tesla, Elon Musk, propose de racheter Twitter pour 43 milliards de dollars


© 2022 L’Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué sans autorisation.

Citation: Elon Musk veut acheter Twitter, le rendre ‘maximalement fiable’ (15 avril 2022) récupéré le 15 avril 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-04-elon-musk-twitter-maximally.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation loyale à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.