Discord paie pour que les adolescents se fassent des compliments

L’application Discord est vue sur un iPhone dans cette illustration photo à Varsovie, en Pologne, le 3 avril 2021.

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Nous sommes déjà venus ici et nous l’avons déjà fait en ce qui concerne les médias sociaux : une nouvelle application à croissance rapide offre aux utilisateurs en ligne un moyen de partager inspiration et encouragement. À un moment donné de l’histoire de la plupart des entreprises de médias sociaux, remontant jusqu’au rôle de Facebook dans la «démocratisation» mondiale pendant le printemps arabe, le succès des premiers médias sociaux s’est concentré sur les effets positifs.

Le monde a parcouru un long chemin depuis le printemps arabe et à travers de nombreux calculs avec les avantages et les risques des médias sociaux, y compris les impacts potentiels sur la santé et le bien-être des adolescents. Les écoles publiques de Seattle ont récemment intenté une action en justice contre TikTok, Meta, Snap et d’autres, alléguant une crise de santé mentale chez les jeunes causée par les médias sociaux.

Les médias sociaux sont également confrontés à l’un de leurs plus grands défis juridiques de tous les temps, la Cour suprême étant sur le point d’examiner si l’article 230 de la loi sur la décence des communications devrait accorder à ces entreprises l’immunité contre les actions en responsabilité du contenu des utilisateurs, comme cela a été le cas tout au long de leur ascension.

Il y a donc de bonnes raisons pour que la prochaine grande chose dans les médias sociaux soit entièrement axée sur la positivité, et nous y revoilà, avec la société de médias sociaux Discord annonçant l’acquisition de Gas cette semaine, une société de médias sociaux à croissance rapide conçue pour promouvoir des affirmations positives.

“Le gaz consiste à s’élever et à se responsabiliser mutuellement grâce à des affirmations positives. Son énorme succès montre l’opportunité qui existe dans la création d’un lieu ludique mais significatif pour les jeunes”, a déclaré Discord dans un article de blog sur l’accord. Les termes du contrat ne sont pas divulgués.

Gas permet aux utilisateurs de partager anonymement des compliments les uns avec les autres via des sondages, ou comme TheVerge l’a noté dans un rapport sur l’accord, “L’application est conçue pour les compliments anonymes et les affirmations positives ou, comme le disent les enfants, gazer vos amis.”

L’application a gagné en popularité auprès des adolescents. En seulement deux mois depuis son lancement en août, Gas a dépassé TikTok et BeReal dans le classement des applications gratuites de l’App Store d’Apple, atteignant 1 million d’utilisateurs actifs quotidiens. Elle a été couronnée comme “l’application la plus populaire du moment” par le Wall Street Journal. Il comptait 30 000 nouveaux utilisateurs par heure en octobre.

Le gaz a déjà eu ses premiers problèmes – il a été pris, injustement, dans un canular de trafic sexuel cet automne, qui forcé son fondateur à répondre après que trois pour cent des utilisateurs aient supprimé leurs comptes.

Mais Gas a continué de se développer en tant que lieu où les adolescents peuvent dialoguer avec leurs pairs, amassant 7,4 millions d’installations.

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Si vous n’avez pas entendu parler de Gas, il n’est pas sorti de nulle part. Son fondateur Nikita Bier a précédemment vendu tbh, une autre application basée sur des sondages, à Facebook en 2017, mais l’application a été fermée en moins d’un an en raison d’une faible utilisation. Néanmoins, Discord a déclaré dans le billet de blog que “les fondateurs de Gas ont fait leurs preuves dans la création d’applications et d’expériences passionnantes”.

La plate-forme de Snapchat propose plusieurs applications de sondage anonymes, notamment Yolo et LMK, où les utilisateurs peuvent poser des questions à leurs amis qui peuvent ensuite répondre de manière anonyme – et se sont également avérés loin d’être à l’abri des abus. L’année dernière, Snap a interdit les applications de messagerie anonyme.

Alors que les fonctionnalités anonymes peuvent poser une forme spécifique de risque pour la sécurité des utilisateurs et augmenter le harcèlement, Gas dit qu’il évite ces obstacles par des sondages consistant en des compliments approuvés par Gas. Ces invites de compliments empêchent les utilisateurs de créer leurs propres sondages ou d’envoyer des messages directs, qui pourraient inclure du contenu préjudiciable.

Gas lui-même explique dans la description de son application que “Gas est l’endroit où les amis vous disent ce qu’ils aiment chez vous. Et non, ils ne vous dénonceront pas comme d’autres applications anonymes. Comment ça marche : 1) Rejoignez votre école 2) Ajoutez des amis 3) Répondez aux sondages 4) Obtenez des flammes lorsque vous êtes choisi.”

Discord a eu sa propre part de problèmes de sécurité associés à son succès auprès d’une population plus jeune, avec une augmentation des rapports de harcèlement sur la plate-forme ces dernières années. L’entreprise a investi massivement pour lutter contre ce problème, en acquérant Sentropy, une société de logiciels basée sur l’IA qui se concentre sur la lutte contre les abus et le harcèlement en ligne. Dans son dernier rapport de transparence, publié en décembre 2022, la société a déclaré avoir désactivé 42 458 comptes et supprimé 14 451 serveurs pour violation de la sécurité des enfants au cours du troisième trimestre 2022, soit une diminution de 92 % du nombre de comptes désactivés par rapport au trimestre précédent.

Entrant sur la scène des applications sociales en 2015 en tant que plate-forme permettant aux joueurs de jeux vidéo de discuter entre eux, Discord s’est étendu au-delà de ses racines en tant qu’alternative aux discussions inégales sur Skype pour les joueurs. La société CNBC Disruptor 50, à deux reprises, est allée au-delà de ses utilisations principalement basées sur les jeux, avec une plate-forme de chat vocal plus générale et des capacités de diffusion en direct, tout en permettant aux utilisateurs de monétiser leurs serveurs.

Alors que l’audio social explosait, Discord a publié les chaînes Stage en 2021, offrant aux utilisateurs une nouvelle façon d’organiser et d’héberger de grands événements audio. En juillet, il a publié Threads, un moyen de dériver une conversation du flux principal d’un canal sans le supprimer du canal. La société propose également des fonctionnalités d’adhésion premium, permettant aux créateurs et aux propriétaires de communauté d’exiger un abonnement pour accéder à tout ou partie de leur serveur, à des avantages à plusieurs niveaux et à des analyses sur l’engagement des membres.

Microsoft aurait fait une offre pour la société à un moment donné, mais aucun accord n’a été conclu.

Discord, contrairement aux géants des médias sociaux de première génération, ne gagne pas d’argent grâce aux publicités, ce qui lui donne quelque chose d’autre en commun avec Gas au-delà de l’accent mis sur une population plus jeune. Gas a gagné ses près de 7 millions de dollars de dépenses d’utilisateurs grâce à des fonctionnalités d’abonnement payantes comme “God Mode” qui fournit aux utilisateurs des indices sur qui leur a fait des compliments.

Pour le moment, Gas fonctionnera comme une application autonome, mais cela n’exclut pas la possibilité que les sondages deviennent une nouvelle méthode de communication sur Discord.

“Nous travaillons toujours pour créer un monde inclusif où personne ne se sent comme un étranger et nous sommes ravis d’accueillir Gas dans la communauté Discord comme notre prochaine étape pour réaliser cette vision”, a déclaré Discord dans le blog.

L’une des tâches les plus difficiles que les entreprises trouveront, comme de nombreuses applications de médias sociaux l’ont fait auparavant – garder l’histoire positive.

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