Dire aux mamans de “simplement allaiter” pendant la pénurie de lait maternisé n’est d’aucune utilité

La pénurie continue de préparations pour nourrissons a laissé des millions de familles confrontées au stress supplémentaire de ne pas savoir comment elles vont nourrir leurs petits. Les problèmes de chaîne d’approvisionnement liés à la pandémie et le rappel de la formule Abbott ont laissé de nombreux magasins et détaillants en ligne vides de leur stock. Selon Datassembly, début mai, le pourcentage national de rupture de stock de préparations pour nourrissons était de 43 %.

D’innombrables parents essaient de s’y retrouver incroyablement situation difficile. Et comme si la pénurie de lait maternisé n’était pas assez difficile, certaines personnes ont réagi à la crise en offrant des conseils inutiles : « Pourquoi ne pas simplement allaiter ? »

La vérité est qu’il existe de nombreuses raisons pour lesquelles l’allaitement ne fonctionne pas, n’est pas une option ou n’est pas le bon choix pour les familles.

Certaines femmes ont un faible approvisionnement, se remettent de maladies graves ou prennent des médicaments qui pourraient passer dans le lait maternel. Les patientes cancéreuses qui subissent des radiations, celles qui souffrent d’anxiété ou de dépression périnatale et celles qui souffrent d’hypoplasie mammaire peuvent ne pas être en mesure d’allaiter, sans parler des familles qui ont utilisé une mère porteuse ou ont adopté. Il existe une myriade de défis physiques qui peuvent rendre l’allaitement douloureux, comme la mammite, les canaux bouchés, les cloques de lait et le muguet. Et la liste continue.

Ensuite, il y a le fait que le manque de congé parental payé universel aux États-Unis rend encore plus difficile pour de nombreuses nouvelles mamans de consacrer du temps à l’allaitement. La loi sur le congé familial et médical (FMLA) garantit 12 semaines de congé sans solde et avec protection de l’emploi pour la naissance d’un nouveau-né ou l’adoption d’un enfant, mais la loi ne s’applique qu’à certains employés de certaines entreprises. Si vous devez retourner au travail immédiatement ou peu de temps après l’accouchement, l’allaitement peut être difficile, voire impossible.

Bien sûr, les familles n’ont pas non plus besoin d’une raison spécifique pour ne pas allaiter. Comment nourrir votre bébé est une décision personnelle et compliquée, et le lait maternisé est tout simplement le bon choix pour beaucoup.

“La formule permet de nourrir les bébés”, déclare Gina Posner, MD, pédiatre certifiée par le conseil d’administration du MemorialCare Medical Group à Fountain Valley, en Californie, et membre du What to Expect Medical Review Board. “Il doit toujours y avoir une option pour les gens qui, pour une raison ou une autre, ne peuvent pas nourrir leur bébé avec du lait maternel.”

C’est quelque chose que je sais de première main. Lorsque je suis tombée enceinte de mon fils en 2015, j’étais convaincue que j’allaiterais. J’ai fait des recherches sur la science et les nombreux avantages de l’allaitement. Un argument de vente majeur pour moi était que le lait maternel était gratuit, du moins le pensais-je naïvement à l’époque, et renforcer le fonds universitaire de mon fils est rapidement devenu un objectif de vie (évidemment). J’ai également été nourri au lait maternisé dans mon enfance et je voulais offrir l’étalon-or à mon bébé. Même si je savais que l’alimentation était la meilleure, il était difficile de ne pas vouloir allaiter.

J’avais pris ma décision, mais je n’étais pas préparée à la réalité du développement de l’anxiété prénatale et post-partum et à l’impact que cela aurait sur ma capacité à allaiter.

Pendant que j’étais enceinte, mes pensées anxieuses me conduisaient à compter de manière obsessionnelle les coups de pied au cours de mon troisième trimestre, ou presque à fondre en larmes pendant mon trajet domicile-travail à cause d’une multitude de pensées irrationnelles qui avaient tout leur sens à l’époque. C’est devenu une bataille quotidienne pour calmer mes pensées hors du commun en ruminant sur toutes les choses qui pourraient mal tourner pendant ma grossesse, et j’ai cherché une thérapie pour obtenir du soutien.

Pendant que mon thérapeute m’aidait, mon anxiété à l’idée d’accoucher s’est intensifiée à mesure que ma date d’accouchement approchait. Quand ce jour est finalement arrivé, j’ai travaillé pendant 19 heures avant d’avoir besoin d’une césarienne parce que je n’avais pas complètement dilaté. Je me sentais comme un échec, mais j’étais aussi submergé par la joie d’avoir enfin notre merveilleux bébé dans le monde. À mon grand soulagement, il était en bonne santé et tous mes soucis se sont dissipés – jusqu’à ce qu’il soit temps de le nourrir.

Se remettre de la césarienne n’a pas été facile. Je me souviens d’avoir été amené au triage et d’avoir vomi abondamment. Les lumières blanches de la chambre d’hôpital brouillaient le visage inquiet de mon mari. Au moment où je suis arrivé dans ma chambre, j’avais l’impression d’avoir été renversé par un camion. Tout ce que je voulais, c’était me reposer, mais après un court moment d’adaptation, j’ai essayé d’allaiter. C’était la pire sensation qui soit. Mon esprit et mon corps étaient complètement épuisés et l’infirmière de nuit m’a proposé de compléter avec du lait maternisé. Encore une fois, le sentiment d’échec s’est installé. Ce n’était pas censé se dérouler de cette façon.

Quand je suis rentré de l’hôpital, j’ai décidé d’utiliser exclusivement du lait maternisé. Je craignais de ne pas donner le meilleur à mon enfant, mais l’allaitement et l’expression ont vraiment nui à ma santé mentale, avec laquelle je me débattais déjà pendant la grossesse.

Maintenant, avec le recul, j’aimerais pouvoir me faire un câlin. Je faisais du mieux que je pouvais et c’était suffisant. Plus important encore, la formule était tout simplement le bon choix pour nous. Parce que nous utilisions du lait maternisé, j’ai pu me reposer et faire des pauses quand j’en avais besoin. Mon partenaire pourrait intervenir et aider aux séances d’alimentation. Il voulait que je reçoive les soins et le soutien dont j’avais besoin, et une partie de cela est venue avec le nouvel or liquide pour nous : la formule.

Lorsque je suis tombée enceinte pour la deuxième fois, j’ai tout de suite su que je recommencerais à donner du lait maternisé. Je ne voulais pas forcer mon corps à produire du lait au détriment de ma stabilité émotionnelle. Je suis allé directement à la formule et je n’ai pas ressenti une once de regret ou de culpabilité. Mes enfants avaient une mère plus heureuse et plus paisible, et cela valait chaque centime.

Plus que jamais, je comprends maintenant qu’il n’y a pas d’approche unique pour nourrir votre enfant. Que vous choisissiez d’allaiter, de pomper, de donner du lait maternisé ou de combiner les trois, chaque mère mérite compassion et empathie. C’est particulièrement vrai dans des moments stressants comme ceux-ci.