Destiny 2 vient de perdre un morceau de son âme – et l’une des choses qui m’a fait revenir chaque année

Qu’est-ce qui vous fait revenir à Destiny 2, année après année ? Est-ce le meilleur jeu de tir de sa catégorie ? La tradition labyrinthique ? Un sentiment de syndrome de Stockholm pour un jeu qui a déjà rongé une décennie de votre vie ? Un peu de tout ce qui précède ? C’est nébuleux, n’est-ce pas, ce jeu – cet étrange hybride de MMO et de FPS. À partir du moment où j’ai endossé le rôle de Guardian, clignant des yeux dans la lumière écossaise du Cosmodrome avec la voix fatiguée de Peter Dinklage me faisant signe de me battre, j’ai su que Destiny était spécial – le genre de jeu auquel je jouerais pendant des années.

Ces jours grisants de la première version bêta, en 2014, ont été formateurs pour moi en tant que joueur. En tant que personne qui n’avait (principalement) joué qu’en PvP avec d’autres joueurs, j’avais des doutes quant à la nature largement coopérative d’un jeu de tir de type « Halo ». Bungie pourrait-il vraiment réaliser le rêve de sa vie et faire en sorte que l’opéra spatial intergalactique se tienne debout sur ses deux jambes, séparé de l’échafaudage de la mascotte la plus emblématique de Xbox ? Cela pourrait-il vraiment offrir le genre d’expérience dont j’avais entendu les joueurs de World of Warcraft parler pendant des générations ; donnez-moi une plate-forme sur laquelle paître pendant des mois, des années, des décennies ? Oui, c’est possible.

La pochette de « Musique des sphères » de Destiny ;  une planète plane en haut de l'image, avec le symbole du Destin au-dessus.

Mots de lumière. | Crédit image : BUNGIE

Son emprise alimentée par Arc sur mon cortex était alimentée, en grande partie, par le son de cet univers particulier. Chaque arme avait un cri révélateur qui semblait s’inscrire dans votre lobe frontal ; qu’il s’agisse du ‘ka-ching’ satisfaisant du Monte Carlo imprégnant vos poings d’un coup de poing plus mortel, ou du bourdonnement redouté d’un Sweet Business tournant dans un coin aveugle du Crucible, la conception sonore de Destiny m’a prouvé que – oui – le son était aussi important pour établir le ton et l’ambiance que tout autre élément dans la boîte à outils d’un développeur.

Mais ce qui sous-tendait tout cela et le complétait toujours d’une manière ou d’une autre, c’était la bande-son. Je ne parle pas de cette chanson épouvantable de Paul McCartney qui, d’une manière ou d’une autre, a rendu rétroactivement toutes les chansons des Beatles jamais écrites pires, mais de la bande originale de Destiny : l’opus de 44 titres qui marquerait le travail final de Martin O’Donnell pour Bungie.

Indépendant de la nécessité de « deux à trois minutes » de son travail sur Halo, O’Donnell a travaillé sur la magie cosmique avec cette partition. Le fond musical de Destiny est devenu aussi partie intégrante de son identité que ces paysages célestes tentaculaires, ces bâtiments monolithiques, ce fil d’Ariane narratif étrange et décousu autour du système solaire qui se déroulait de manière erratique et imprévisible.

Mais Martin O’Donnell n’a pas pu construire sur ces fondations célestes. Il a été expulsé de Bungie, sans aucune raison publique, le 11 avril 2014 – avant le lancement effectif du jeu. Ce qui a suivi était désordonné, amer et implacablement peu magique ; un goût désagréable du jargon juridique et du langage juridique qui sous-tend de nombreux efforts créatifs dans cette étrange petite industrie. Activision, affirme-t-on, a joué un rôle important dans la sortie forcée d’O’Donnell. Quelle surprise.

Art conceptuel de Destiny 2 montrant la Tour au sommet de sa puissance ;  banderoles rouges, gardiens défilant dans des rues bondées, confettis, célébration.

C’était tellement plein d’espoir, une fois. | Crédit image : Bungie

Donc. Destiny a survécu, résistant à des expansions douteuses et à quelques remaniements de dirigeants à huis clos qui rendraient probablement un épisode de Succession apprivoisé. O’Donnell, évidemment, a laissé un vide au cœur de l’équipe du son – mais d’autres vétérans ont survécu à la purge et ont eu l’expérience nécessaire pour intervenir, porter le flambeau et jouer le héros. Le nom le plus marquant ? Michael Salvatori, confident de longue date et collaborateur musical d’O’Donnell, un nom que vous reconnaîtrez sur des projets Bungie aussi loin qu’Oni et Myth.

O’Donnell, répertorié comme le compositeur principal de Destiny 2 et de ses extensions associées, a parfaitement compris le dossier. Si vous avez déjà entendu la musique originale du menu principal de Destiny 1, vous comprendrez : ce motif, ce thème, se manifeste à chaque fois que vous – le Gardien – faites quelque chose d’héroïque. En fait, c’est assez fréquent. Le thème audacieux et héroïque du Gardien est présent dans les mouvements qui se jouent lorsque vous combattez la Ruche, la Cabale, les Déchus, les Corrompus, les Vex. Il se transforme et change, et parfois il est discret, et parfois il vous gifle avec sa présence, mais il est toujours là : la ligne transversale qui relie chaque dernier élément chaotique de Destiny.

Salvatori et son équipe n’ont pas manqué un instant (sans jeu de mots) en prenant le relais d’O’Donnell et en courant, inexorablement, vers l’avant. Inner Light (la chanson titre de Destiny 2) ressemblait à une déclaration ; que l’équipe prendrait ces fondations inébranlables et s’appuierait sur elles – en respectant ce qui précède et en y ajoutant davantage de couches. Tout comme Destiny 2 l’a fait sur la terre marquée du premier jeu. Mais, dans Destiny 2, ce thème principal est en mineur – héroïque, mais teinté de perte – un écho aux thèmes du jeu, mais aussi un éloge funèbre aux camarades tombés au combat. Le morceau suivant du jeu, Rise, supplante presque le thème original du Guardian et est toujours utilisé aujourd’hui ; une référence à quelque chose qui a précédé, avec sa propre identité et sa propre philosophie. Quelque chose qui était un élément clé de l’identité de Bungie. Hélas, il semble que ce ne soit plus tellement le cas.

Destiny 2 – La forme finale – La destination cœur pâle

Il n’y a pas beaucoup de gravité qui m’attire vers The Final Shape. | Crédit image : Bungie

Suite aux licenciements effectués par Bungie fin octobre, Salvatori est désormais également absent. Une autre partie essentielle de l’héritage de Destiny jetée par-dessus bord pour maintenir le navire en perdition à flot un peu plus longtemps. Un autre artisan de la forme a épuisé et craché, avant d’avoir pu voir aboutir un projet de plus de 10 ans en gestation.

Depuis sa création jusqu’à aujourd’hui, la bande originale de Destiny a été un succès car c’est un véritable régal sonore. Parce qu’il a intelligemment – ​​presque inconsciemment – ​​excellé à nous raconter l’histoire pendant que nous l’écoutons, à notre insu, absorbés dans un jeu qui est par ailleurs si obtus dans la façon dont il livre une narration. À travers les motifs, le timing et la simple compréhension que parfois « moins c’est plus », la musique de Destiny nous a été un compagnon aussi précieux dans notre voyage que notre fantôme infatigable.

Et alors que Bungie dit au revoir sans ménagement à l’un de ses architectes, je me demande si j’ai la force ou le désir de rejoindre à nouveau le combat. À quoi bon lever les yeux, Gardien, s’il n’y a pas d’amour pour vos oreilles ?

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