Des scientifiques ont développé une nouvelle technique de «  chirurgie par trou de serrure  » pour extraire les métaux de la Terre

exploitation minière

Crédit: CC0 Public Domain

Les scientifiques ont mis au point une nouvelle technique de «  chirurgie par trou de serrure  » pour extraire les métaux de la Terre – qui pourrait révolutionner l’avenir de l’extraction de métaux

Une équipe de chercheurs internationaux, dont le Dr Rich Crane de la Camborne School of Mines de l’Université d’Exeter, a mis au point une nouvelle méthode pour extraire des métaux, comme le cuivre, de leur gisement d’origine.

L’équipe de recherche a fourni une preuve de concept pour l’application d’un champ électrique pour contrôler le mouvement d’un acide dans un gisement de cuivre à faible perméabilité afin de dissoudre et de récupérer sélectivement le métal in situ.

Ceci est en contraste avec l’approche conventionnelle pour l’extraction de tels gisements où le matériau doit être physiquement excavé, ce qui nécessite l’élimination à la fois des morts-terrains et de toutes les impuretés dans le minerai (connu sous le nom de matériau de gangue).

Les chercheurs pensent que la nouvelle technique a le potentiel de transformer l’industrie minière, car elle a la capacité de dissoudre les métaux d’un large éventail de gisements de minerai qui étaient auparavant considérés comme inaccessibles.

De plus, en raison de la nature non invasive de l’extraction, l’équipe de recherche espère que l’étude contribuera à ouvrir la voie à un avenir plus durable pour l’industrie.

Cela est nécessaire de toute urgence maintenant afin de fournir la pléthore de métaux nécessaires pour fournir des technologies vertes, telles que les infrastructures d’énergie renouvelable et les véhicules électrifiés, tout en limitant tout dommage environnemental potentiel associé à l’extraction de ces métaux d’une importance vitale.

L’étude a été récemment publiée dans Progrès scientifiques.

Le Dr Rich Crane de la Camborne School of Mines, Université d’Exeter, et co-auteur de l’étude, a déclaré: « Cette nouvelle approche, analogue à la » chirurgie par trou de serrure « , a le potentiel de fournir un avenir plus durable pour le l’industrie minière, en permettant la récupération des métaux, tels que le cuivre, qui sont nécessaires de toute urgence pour notre transition mondiale vers une nouvelle économie verte, tout en évitant les perturbations environnementales et la consommation d’énergie indésirables. « 

Le principe central de la plupart des techniques minières modernes n’a pas fondamentalement changé depuis leur conception originale, qui a marqué le début de l’âge du bronze: les métaux sont récupérés du sous-sol par excavation physique, c’est-à-dire la construction de tunnels pour accéder aux gisements, ou en créant des mines «à ciel ouvert».

Cette technique exige que de grands volumes de terre de surface, de mort-terrain et de matériaux de gangue soient également excavés, qui peuvent contenir des millions de tonnes de matériaux – et peuvent également conduire à la destruction de l’habitat.

Dans cette nouvelle publication, des experts de l’Université d’Australie occidentale, du Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO), de l’Université technique du Danemark et de l’Université d’Exeter, ont démontré qu’un champ électrique ciblé peut être utilisé pour dissoudre puis récupérer cuivre in situ à partir du minerai – évitant toute nécessité de creuser physiquement le matériau.

Cette nouvelle technologie comprend la construction (forage) d’électrodes directement dans un gisement de minerai. Un courant électrique est ensuite appliqué, ce qui peut entraîner le transport d’ions métalliques chargés électriquement, tels que le cuivre, à travers la roche via un processus appelé électromigration.

L’équipe de recherche a maintenant fourni une preuve de concept pour cette nouvelle technologie à l’échelle du laboratoire, qui a également été vérifiée à l’aide de la modélisation informatique. Ils sont convaincus que l’idée fonctionnera au-delà de l’échelle du laboratoire.


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Plus d’information:
Evelien Martens et al, Vers un avenir minier plus durable avec lixiviation électrocinétique in situ, Progrès scientifiques (2021). DOI: 10.1126 / sciadv.abf9971

Fourni par l’Université d’Exeter

Citation: Les scientifiques ont développé une nouvelle technique de «  chirurgie par trou de serrure  » pour extraire les métaux de la Terre (2021, 4 mai) récupérée le 4 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-scientists-key-hole-surgery -technique-metaux.html

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