Des écrans tactiles améliorés pourraient permettre aux utilisateurs de « ressentir » les objets

Des écrans tactiles améliorés pourraient permettre aux utilisateurs de « ressentir » les objets

L’équipe de Hipwell examine comment le doigt interagit avec un appareil à l’échelle nanométrique. Crédit : Dr Cynthia Hipwell

La prochaine fois que vous achèterez un nouveau canapé, vous n’aurez peut-être jamais à quitter l’ancien pour avoir une idée de la texture du nouveau matériau.

Le Dr Cynthia Hipwell, Oscar S. Wyatt Jr. ’45 Chair II Professeur au J. Mike Walker ’66 Department of Mechanical Engineering de la Texas A&M University, dirige une équipe qui travaille à mieux définir comment le doigt interagit avec un appareil avec le l’espoir d’aider au développement ultérieur d’une technologie qui va au-delà de la détection et de la réaction à votre toucher.

Les recherches de l’équipe ont été récemment publiées et ont fait la couverture de la revue Matériaux avancés.

L’objectif ultime de l’amélioration de cette interface homme-machine est de donner aux appareils tactiles la possibilité d’offrir aux utilisateurs une expérience tactile plus riche en dotant la technologie de la capacité d’imiter la sensation d’objets physiques. Hipwell a partagé des exemples d’implémentations potentielles allant d’une plate-forme de réalité virtuelle plus immersive à des interfaces d’affichage tactiles comme celles d’un tableau de bord de véhicule à moteur et une expérience d’achat virtuelle qui permettrait à l’utilisateur de ressentir la texture des matériaux avant de les acheter.

« Cela pourrait vous permettre de ressentir des textures, des boutons, des diapositives et des boutons sur l’écran », a déclaré Hipwell. « Il peut être utilisé pour des écrans tactiles interactifs, mais un Saint Graal serait certainement de pouvoir apporter une touche dans les achats afin que vous puissiez sentir la texture des tissus et autres produits pendant que vous magasinez en ligne. »

Hipwell a expliqué qu’essentiellement, le « toucher » dans la technologie actuelle des écrans tactiles profite davantage à l’écran qu’à l’utilisateur. Avec l’émergence et le raffinement d’une technologie haptique de plus en plus sophistiquée, cette relation entre l’utilisateur et l’appareil peut devenir plus réciproque.

Elle a ajouté que l’ajout du toucher en tant qu’entrée sensorielle enrichirait à terme les environnements virtuels et allégerait le fardeau de la communication actuellement porté par l’audio et le visuel.

« Lorsque nous examinons les expériences virtuelles, elles sont principalement audio et visuelles en ce moment et nous pouvons obtenir une surcharge audio et visuelle », a déclaré Hipwell. « Être capable d’apporter le toucher dans l’interface homme-machine peut apporter beaucoup plus de capacités, beaucoup plus de réalisme, et cela peut réduire cette surcharge. Les effets haptiques peuvent être utilisés pour attirer votre attention afin de rendre quelque chose plus facile à trouver ou à faire en utilisant une charge cognitive plus faible. »

Hipwell et son équipe abordent la recherche en examinant la multiphysique – les processus ou systèmes couplés impliquant plusieurs champs physiques se produisant en même temps – de l’interface entre le doigt de l’utilisateur et l’appareil. Cette interface est incroyablement complexe et change avec différents utilisateurs et conditions environnementales.

« Nous examinons les effets d’électromouillage (les forces résultant d’un champ électrique appliqué), les effets électrostatiques, les modifications des propriétés du doigt, les propriétés du matériau et la géométrie de la surface de l’appareil, la mécanique de contact, le mouvement du fluide, transport de charge – vraiment, tout ce qui se passe dans l’interface pour comprendre comment l’appareil peut être conçu pour être plus fiable et plus performant », a déclaré Hipwell. « En fin de compte, notre objectif est de créer des modèles prédictifs qui permettent à un concepteur de créer des appareils avec un effet haptique maximal et une sensibilité minimale aux variations de l’utilisateur et de l’environnement. »

Alors que la recherche et le développement de la technologie continuent de progresser, Hipwell a déclaré qu’elle prévoyait que les consommateurs commenceraient à voir les premiers éléments mis en œuvre dans des appareils communs au cours des prochaines années, certains produits étant déjà en cours de développement.

« Je pense que les premiers éléments seront certainement dans les cinq prochaines années », a déclaré Hipwell. « Ensuite, il s’agira simplement de faire mûrir la technologie et de déterminer à quel point elle est avancée, réaliste et répandue. »


Un film haptique activé par des LED : Retour tactile à bas prix pour les appareils


Plus d’information:
Xinyi Li et al, Electroadhesion-Based Haptics: Nanotexture Shape and Surface Energy Impact on Electroadhesive Human-Machine Interface Performance (Adv. Mater. 31/2021), Matériaux avancés (2021). DOI : 10.1002/adma.202170240

Fourni par le Texas A&M University College of Engineering

Citation: Des écrans tactiles améliorés pourraient permettre aux utilisateurs de « ressentir » des objets (2021, 21 octobre) récupérés le 21 octobre 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-10-screens-enable-users.html

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