Des dizaines de journalistes et militants salvadoriens piratés

Spyware

Crédit : CC0 Domaine Public

Des dizaines de journalistes et de défenseurs des droits humains au Salvador ont vu leurs téléphones portables piratés à plusieurs reprises avec des logiciels espions sophistiqués au cours de la dernière année et demie, a déclaré mercredi un chien de garde d’Internet.

Rapportant ses dernières découvertes sur l’utilisation du logiciel espion Pegasus de la société israélienne NSO Group, le Citizen Lab de l’Université de Toronto a déclaré avoir identifié un opérateur Pegasus travaillant presque exclusivement au Salvador au début de 2020.

Bien que les chercheurs n’aient pas pu établir de lien concluant entre les piratages et le gouvernement d’El Salvador, le rapport indique que « la forte concentration des infections par pays suggère que cela est très probable ».

Sofia Medina, porte-parole du président Nayib Bukele, a déclaré dans un communiqué que « El Salvador n’est en aucun cas associé à Pegasus et n’est pas non plus un client du groupe NSO ». Elle a dit que le gouvernement n’a pas de licences pour utiliser ce type de logiciel.

Le gouvernement enquête sur l’utilisation de Pegasus pour pirater des téléphones au Salvador, a-t-elle déclaré.

Medina a déclaré que le 23 novembre, elle aussi avait reçu une alerte d’Apple, comme d’autres victimes l’avaient fait disant qu’elle pourrait être victime d’un piratage parrainé par l’État. Elle a déclaré que le ministre de la Justice et de la Sécurité d’El Salvador avait reçu le même message ce jour-là. L’enquête du Citizen Lab n’a pas inclus de représentants du gouvernement, a déclaré Medina.

NSO, qui a été mis sur liste noire par le gouvernement américain l’année dernière, dit qu’il ne vend ses logiciels espions qu’aux agences gouvernementales légitimes chargées de l’application des lois et du renseignement approuvées par le ministère israélien de la Défense pour une utilisation contre les terroristes et les criminels.

Bukele, un président très populaire, a dénoncé ses détracteurs dans la presse indépendante du Salvador, dont beaucoup ont été la cible des attaques de piratage.

Citizen Lab a mené une analyse médico-légale de 37 appareils après que les propriétaires ont soupçonné qu’ils pourraient être la cible d’un piratage. Leur enquête menée avec Access Now a été examinée par le laboratoire de sécurité d’Amnesty International.

John Scott-Railton, chercheur principal au Citizen Lab et auteur du rapport, a déclaré que « l’agressivité et la persistance du piratage étaient à couper le souffle ».

« J’ai vu beaucoup de cas Pegasus, mais ce qui était particulièrement troublant dans ce cas, c’était sa juxtaposition avec les menaces physiques et le langage violent contre les médias au Salvador », a déclaré Scott-Railton.

« C’est le genre de chose qui ne vous surprendrait peut-être pas dans une dictature, mais au moins sur le papier, le Salvador est une démocratie », a-t-il déclaré.

Citizen Lab a découvert l’utilisation de Pegasus pour cibler des journalistes, des défenseurs des droits humains, des diplomates et des dissidents au cours des dernières années. Les cibles provenaient d’Arabie saoudite, des Émirats arabes unis, du Mexique et des États-Unis.

Bien que Citizen Lab ne blâme pas le piratage de masse du gouvernement Bukele, Scott-Railton a déclaré que toutes les preuves circonstancielles pointaient dans cette direction. Les victimes se trouvent presque exclusivement au Salvador.

L’infrastructure utilisée pour infecter les victimes de Pegasus est mondiale, de sorte que les serveurs de commande et de contrôle gérant la surveillance dans ce cas ne devraient pas être locaux.

Vingt-deux d’entre eux travaillaient pour le site d’information indépendant El Faro, qui, pendant la période de piratage, travaillait sur des histoires liées au prétendu accord de l’administration Bukele avec les gangs de rue d’El Salvador pour réduire le taux d’homicides et soutenir le parti de Bukele au milieu -des élections de mandat en échange d’avantages pour les chefs de gangs.

Bukele a nié avec véhémence qu’il y ait eu des négociations avec les gangs. En décembre, le Trésor américain a désigné deux responsables du gouvernement de Bukele et a allégué, comme El Faro l’avait fait, que l’administration avait conclu un accord avec les gangs.

Julia Navarrete, l’une des journalistes d’El Faro dont le téléphone a été piraté, a déclaré mercredi que ce logiciel ne permet pas seulement à quelqu’un d’écouter tous les appels, il est « entré dans l’appareil et extrait toutes les informations ».

Carlos Dada, directeur d’El Faro, a déclaré que le point culminant des interventions dans leurs téléphones était en septembre 2020, lorsqu’El Faro a révélé l’histoire des prétendues négociations entre le gouvernement de Bukele et les gangs.

« Ces coïncidences ne sont finalement pas si gratuites », a-t-il déclaré. « La plus forte intensité des interventions téléphoniques contre 22 personnes à El Faro s’est produite au cours des mois autour de nos publications les plus sensibles et les plus critiques du gouvernement. »

Carlos Martínez, un journaliste d’investigation d’El Faro, a déclaré que l’analyse avait révélé que les pirates avaient passé 269 jours à l’intérieur de son téléphone.

« Cela n’arrête pas d’être effrayant », a-t-il déclaré. « C’est difficile à traiter. »

L’opérateur du logiciel espion a en fait essayé de saisir à nouveau son téléphone pendant qu’il était en cours d’analyse, permettant aux enquêteurs de déterminer que l’opérateur se trouvait au Salvador.

Apple a poursuivi NSO en novembre, essayant d’empêcher son logiciel de compromettre ses systèmes d’exploitation. Facebook a poursuivi l’entreprise en 2019, alléguant qu’elle piratait son application de messagerie WhatsApp.


Pologne : les cas de logiciels espions « pointe de l’iceberg » : chien de garde


© 2022 La Presse Associée. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué sans autorisation.

Citation: Reportage : Des dizaines de journalistes salvadoriens, militants piratés (2022, 13 janvier) récupéré le 13 janvier 2022 sur https://techxplore.com/news/2022-01-dozens-el-salvador-journalists-activists.html

Ce document est soumis au droit d’auteur. En dehors de toute utilisation équitable à des fins d’étude ou de recherche privée, aucune partie ne peut être reproduite sans l’autorisation écrite. Le contenu est fourni seulement pour information.