Des chercheurs étudient les groupes Facebook anti-vax au tout début de la pandémie de COVID-19

Des chercheurs étudient les groupes Facebook anti-vax au tout début de la pandémie de COVID-19

Des étudiants recevant le vaccin COVID 19 à Hawley Armory le 8 avril 2021. Crédit: Sean Flynn / UConn

Les médias sociaux sont devenus une force puissante pour diffuser l’information et, malheureusement, la désinformation. Les groupes anti-vaccin ont établi une forte présence sur les sites de médias sociaux comme Facebook. Une paire de chercheurs d’UConn a récemment découvert que ces groupes se sont rapidement emparés de la pandémie de COVID-19 comme de leur prochain moyen de faire craindre un vaccin avant même qu’il n’existe.

Les chercheurs de l’UConn, Seth Kalichman, professeur de psychologie, et Lisa Eaton, professeur de développement humain et de sciences familiales, ont récemment publié les résultats d’une étude sur les communications des groupes Facebook anti-vaccin au cours des premiers jours de la pandémie COVID-19 dans le Journal de santé publique.

Kalichman et Eaton ont collaboré avec Natalie Brousseau et Valerie Earnshaw, collègues de l’Université du Delaware, qui ont obtenu son doctorat. à UConn.

Les chercheurs ont découvert que des groupes anti-vaccins ont identifié le COVID-19 comme une menace importante pour la santé publique qui nécessiterait probablement un vaccin dès février 2020. L’étude couvrait la période de février à mai 2020.

«Lorsque le COVID-19 est apparu, mes collègues et moi étions intéressés à comprendre comment les groupes anti-vaccins pourraient réagir», dit Kalichman. « Nous avons été surpris de voir qu’ils ont commencé aussi tôt qu’ils l’ont fait. »

Ce travail s’est appuyé sur les recherches antérieures d’Eaton et Kalichman sur les groupes anti-vaccin en ligne. De 2013 à 2015, ils ont mené une étude financée par la Fondation Bill et Melinda Gates. Bon nombre des mêmes tendances sont apparues maintenant.

Les chercheurs ont sélectionné quatre groupes sur lesquels se concentrer pour cette étude: le Dr Tenpenny on Vaccines, le National Vaccine Information Center (NVIC), le Vaccination Information Network (VINE) et la Vaccine Machine. Les trois premiers de ces groupes étaient tous populaires lors de leur étude initiale.

Ces groupes, qui comptent des dizaines de milliers d’abonnés, sont très actifs sur Facebook, une plateforme de médias sociaux largement utilisée.

Kalichman dit que les messages et les tactiques utilisés par ces groupes pour COVID-19 sont en grande partie les mêmes que ceux qu’ils utilisent pour d’autres maladies.

«Le cadre pour eux est déjà en place, peu importe la maladie, le vaccin», dit Kalichman. « C’est une vision du monde. »

Le but de ce travail n’est pas de convaincre les mécréants fervents des vaccins qu’ils ont tort, mais plutôt d’empêcher d’autres personnes qui peuvent être ambivalentes de se faire vacciner de se laisser entraîner dans ce tourbillon de désinformation.

Ces groupes anti-vaccins capitalisent souvent sur des appels à l’émotion et des anecdotes personnelles, des stratégies qui se sont avérées efficaces.

«Les gens peuvent vraiment être attirés par des récits anecdotiques, contrairement au Dr Fauci qui donne des leçons aux gens pour qu’ils se font vacciner», dit Kalichman.

Le but de ce travail est d’aider à informer les responsables de la santé publique sur la manière dont les groupes anti-vaccin communiquent et attirent le public afin que les responsables puissent mieux lutter contre la désinformation plus tôt lors de la prochaine crise de santé publique.

<< En comprenant mieux comment les groupes anti-vaccins formulent leurs communications initiales et commencent à semer le doute sur les vaccins bien avant même qu'il n'y ait un vaccin, cela peut aider à informer les responsables de la santé publique sur la manière dont ils communiquent et comment ils pourraient éviter certains des rhétorique des vaccins », dit Kalichman.

Eaton et Kalichman recommandent aux agences de santé publique d’établir une présence solide sur toutes les plateformes de médias sociaux. Un message crédible, clair et attrayant sera plus efficace qu’un langage scientifique dense ou qu’une présence limitée à inexistante sur les médias sociaux.

Bien que cette étude n’ait pas examiné l’impact des postes de vaccin anti-COVID-19 sur l’hésitation des gens à recevoir l’un des vaccins une fois qu’ils ont été approuvés, les chercheurs travaillent sous l’hypothèse raisonnable que l’exposition à ces postes a un impact négatif.

Les chercheurs s’intéressent maintenant à l’analyse des bulletins d’information électroniques du média d’extrême droite The Epoch Times et du Dr Tenpenny.

D’autres pistes d’intérêt potentielles dans ce domaine comprennent l’examen des modèles de publication de ces groupes une fois les vaccins approuvés, ou la façon dont ils fonctionnent sur d’autres plateformes de médias sociaux comme Twitter et la caractérisation des types de langage utilisés par les groupes et les commentateurs.


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Plus d’information:
Seth C Kalichman et coll. Plus rapide que la vitesse de distorsion: attention précoce au COVD-19 par les groupes anti-vaccinaux sur Facebook, Journal de santé publique (2021). DOI: 10.1093 / pubmed / fdab093

Fourni par l’Université du Connecticut

Citation: Des chercheurs étudient les groupes Facebook anti-vax au tout début de la pandémie COVID-19 (2021, 11 mai) récupéré le 11 mai 2021 sur https://techxplore.com/news/2021-05-anti-vax-facebook-groups-early -days.html

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