Des centres de données plus froids aident à réduire les factures d’électricité

Des centres de données plus froids aident à réduire les factures d'électricité

Le refroidissement des datacenters peut absorber jusqu’à 40 % de leur consommation énergétique totale. Crédit : © Yentafern, Shutterstock

De la diffusion en continu de films ou de jeux et du partage de photos sur Instagram à l’utilisation croissante d’appareils « intelligents » et à la croissance des technologies d’intelligence artificielle (IA), la quantité de données traitées ne cesse d’augmenter. En conséquence, la consommation d’énergie des centres de données dans l’Union européenne (UE) devrait passer de 2,7 % de la demande d’électricité en 2018 à 3,2 % d’ici 2030.

Le refroidissement des datacenters peut absorber jusqu’à 40 % de leur consommation énergétique totale. « Le refroidissement d’un centre de données est un gros problème », a déclaré Xudong Zhao, professeur d’ingénierie à l’Université britannique de Hull. « Vous avez beaucoup de chaleur générée par le centre de données qui doit être évacuée … en continu », a-t-il déclaré.

Bien que la construction de centres de données dans des environnements froids comme le cercle polaire arctique ou l’océan puisse être une solution, des technologies économes en énergie sont également nécessaires pour refroidir des milliers de centres situés dans des climats plus chauds.

Le professeur Zhao est coordinateur d’un projet appelé DEW-COOL-4-CDC qui a développé un système de climatisation qui utilise entre 60 % et 90 % moins d’électricité qu’un système standard. La technologie fonctionne en extrayant l’air chaud et sec généré par le centre de données et en le faisant passer sur de l’eau qui s’évapore ensuite sous l’effet de la chaleur, laissant l’air plus frais.

Les systèmes de refroidissement par air traditionnels utilisent des condenseurs, des compresseurs et des évaporateurs, qui sont tous très énergivores, explique le professeur Zhao. La technologie est au stade pilote, mais une fois sur le marché et produite à grande échelle, elle devrait coûter à peu près le même prix que les systèmes de climatisation traditionnels, dit-il.

Partager la charge

Une autre façon de réduire la consommation d’électricité consiste à surveiller de près le fonctionnement des serveurs dans les centres de données, explique Çağatay Yilmaz, coordinateur d’ECO-Qube, un autre projet développant des solutions de refroidissement écoénergétiques pour les centres de données. Par exemple, si seulement deux serveurs dans une salle remplie de serveurs font tout le travail, la répartition de la charge entre eux réduira la quantité de refroidissement nécessaire, explique Yilmaz.

Des centres de données plus froids aident à réduire les factures d'électricité

Une façon de réduire la consommation d’électricité est de surveiller de près le fonctionnement des serveurs des centres de données. Crédit : © William E. Fehr, Shutterstock

Les petits centres de données sont faciles à surveiller et à gérer de cette manière, et ils ont le potentiel de réduire la consommation d’énergie d’environ 20 %, explique Yilmaz, responsable de l’innovation chez Lande Rack Cabinet, une entreprise basée à Istanbul.

Une autre option que recherche ECO-Qube est d’intégrer des centres de données dans un immeuble résidentiel ou de bureaux. De cette façon, la chaleur excédentaire des serveurs peut être utilisée dans le bâtiment et ses approvisionnements en eau. « Vous pouvez récupérer la chaleur perdue [from] les serveurs et l’utiliser comme système de chauffage supplémentaire pour votre bâtiment, pour vos douches, pour produire de l’électricité », a déclaré Yilmaz.

Le projet l’expérimente dans un bâtiment de recherche et d’innovation en Suisse.

Pendant ce temps, le volume croissant de données mobiles et le développement des technologies d’IA augmentent la demande de centres de données.

Les blocages généralisés et l’augmentation du travail à domicile depuis le début de la pandémie de COVID-19 ont également stimulé la demande d’infrastructures numériques, explique JLL, une société internationale de services immobiliers qui travaille avec des centres de données. La demande de centres de données dans les grandes villes européennes devrait augmenter d’un tiers en 2021, a déclaré JLL en mars.

L’UE envisage d’introduire des réglementations pour réduire leur consommation d’énergie, à mesure que l’utilisation des données augmente. Pour l’instant, certains opérateurs de centres de données ont conclu un pacte pour devenir climatiquement neutre d’ici 2030. Ils visent à améliorer l’efficacité énergétique, à passer à des sources d’énergie propres et à explorer des moyens de réutiliser la chaleur excédentaire.

Toutes ces étapes sont importantes, car toutes les technologies gourmandes en données ont un prix, même la diffusion en continu d’un film à la maison sur une télévision haute définition, explique Yilmaz. « Le prix est la consommation d’énergie. »


Comment l’Europe pourrait réduire son empreinte de refroidissement avec de l’eau réfrigérée


Fourni par Horizon : le magazine européen de la recherche et de l’innovation

Citation: Les centres de données plus froids aident à réduire les factures d’électricité (2021, 18 août) récupéré le 18 août 2021 à partir de https://techxplore.com/news/2021-08-cooler-centers-electric-bills.html

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