De plus en plus d’universités interdisent TikTok de leurs réseaux et appareils de campus • TechCrunch

Les universités publiques d’un nombre croissant d’États américains ont interdit TikTok ces derniers mois, et deux des plus grands collèges du pays ont emboîté le pas.

L’Université du Texas et l’Université Texas A&M sont deux des dernières universités à prendre des mesures contre l’application sociale, qui appartient à la société mère basée à Pékin ByteDance.

La vague d’interdictions récentes de TikTok sur les campus a été inspirée par des décrets émis par un certain nombre de gouverneurs d’État. Les universités publiques de l’Alabama, de l’Arkansas, de la Floride, de la Géorgie, de l’Idaho, de l’Iowa, de l’Oklahoma, du Dakota du Sud et maintenant du Texas ont pris des mesures pour restreindre l’accès à l’application, en la bloquant des réseaux Wi-Fi du campus et des appareils appartenant à l’école.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a ordonné aux agences de l’État du Texas d’interdire l’application des appareils gouvernementaux début décembre, invoquant des problèmes de confidentialité et de sécurité découlant de la propriété chinoise de TikTok. Abbott a qualifié les préoccupations de “menaces croissantes” et a donné aux agences jusqu’à la mi-février pour planifier les changements.

“L’université prend ces mesures importantes pour éliminer les risques pour les informations contenues dans le réseau de l’université et pour notre infrastructure critique”, a écrit cette semaine Jeff Neyland, conseiller du président pour la stratégie technologique de l’Université du Texas.

“Comme indiqué dans la directive du gouverneur, TikTok récolte de grandes quantités de données à partir des appareils de ses utilisateurs – y compris quand, où et comment ils mènent des activités sur Internet – et offre cette mine d’informations potentiellement sensibles au gouvernement chinois.”

Un porte-parole de Texas A&M a confirmé au Texas Tribune que “… Les étudiants, les professeurs, le personnel et les visiteurs ne pourront pas utiliser l’application lorsqu’ils seront connectés à un réseau A&M”.

Compte Texas A&M TikTok

En ce début d’année 2023, TikTok reste dans un état de limbes étrange et contradictoire aux États-Unis. L’application, qui est régulièrement en tête des charts américains, fait également l’objet d’un examen minutieux au niveau fédéral et étatique.

L’administration Biden a interdit TikTok des appareils gouvernementaux dans un projet de loi signé fin décembre. Le directeur du FBI, Christopher Wray, a soulevé des drapeaux rouges sur la capacité de TikTok à collecter des données sur ses utilisateurs et son potentiel à propager les opérations d’influence de l’État chinois à peu près au même moment.

“Toutes ces choses sont entre les mains d’un gouvernement qui ne partage pas nos valeurs et qui a une mission qui est tout à fait en contradiction avec ce qui est dans le meilleur intérêt des États-Unis”, a déclaré Wray. “Cela devrait nous préoccuper.”

Le gouvernement américain est également soupçonné depuis longtemps de mener ses propres opérations d’influence secrètes sur les applications de médias sociaux, bien que les preuves à ce jour suggèrent que les entreprises technologiques américaines n’ont pas facilité ce comportement, ce qui irait à l’encontre des politiques de la plate-forme.

Bien que l’ironie de cette accusation particulière contre ByteDance mérite d’être notée, les applications dont le siège est aux États-Unis ont plus de recours pour repousser les demandes du gouvernement et plus de canaux de transparence autour de ces relations.

Les inquiétudes de l’administration Biden concernant la propriété chinoise de TikTok sont elles-mêmes une extension des inquiétudes qui ont pris racine au sein du gouvernement américain à l’époque de Trump. L’administration Trump a tenté de forcer ByteDance à vendre l’activité américaine de TikTok à un nouveau propriétaire, bien que ces efforts sans précédent se soient effondrés au fil du temps.

ByteDance n’a certainement pas été franc sur la façon dont les données circulent entre ses opérations aux États-Unis et en Chine, ce qui soulève des sourcils sur ce que l’entreprise cache d’autre. Le mois dernier, Forbes a rapporté que la société mère de TikTok suivait les adresses IP des journalistes dans le but d’identifier quels employés partageaient des informations non autorisées.

Que les inquiétudes persistantes concernant la prévalence de TikTok aux États-Unis soient fondées ou non, les interdictions universitaires n’auront probablement pas beaucoup d’impact sur la popularité de l’application. Les étudiants peuvent facilement passer à leurs propres plans de données mobiles pour contourner les interdictions au niveau du réseau sur le campus, bien que de nombreux employés de l’école disposeront bientôt d’un pare-feu entre l’application et leurs comptes universitaires – et potentiellement un canal social de moins à surveiller.